Las pandemias de gripe son más probables en primavera y verano que en invierno

Parecerá sorprendente, pero lo ha publicado la revista PLOS Computational Biology, basándose en un estudio cuyos investigadores han concluido que, aunque el virus de...

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La mitad de los pacientes de cáncer recurre a “medicinas alternativas”

Paloma F. Fidalgo

Son 247.000 los casos nuevos de cáncer que se detectan cada año en España, y la mitad de sus pacientes recurre a medicinas alternativas o complementarias para tratarlos, según los datos que han difundido la Sociedad Española de Nutrición Parenteral y Enteral (SENPE) y la de Oncología Radioterápica (SEOR) en el marco del primer congreso …

Cinco años del descubrimiento del Bosón de Higgs

José Carlos León

En 2012 el mundo conoció la también llamada ‘partícula de Dios’. Este hallazgo supuso en Nobel de Física para Peter Higgs y su compañero François Englert en 2013. Se ha comparado con la importancia que tuvo el hallazgo del ADN para la biología. ¿Quieres saber más sobre este descubrimiento de la Ciencia?

Un test telefónico de 15 minutos para controlar el Alzheimer

Paloma F. Fidalgo

La India sigue fortaleciendo su músculo en ciencia y tecnología. Neurólogos y psicólogos de un hospital del país, el Hospital Manipal de Bangalore, han presentado, en el Congreso Mundial de Neurología celebrado en Kyoto (Japón), una novedosa propuesta para monitorizar a los pacientes con demencia severa, que, según sus investigaciones, permitiría detectar tanto si se …

Misterio resuelto en La Isla de Pascua

Alejandro Jiménez

La Isla de Pascua, conocida como Rapa Nui por sus habitantes, ha estado rodeada de misterio desde que los europeos llegaron por primera vez en 1722. Los primeros visitantes estimaron una población de sólo 1.500 a 3.000 habitantes, muy pocos para poder levantar las nueve estatuas gigantes salpicadas alrededor de Isla. ¿Cómo construyó, transportó y …

Un robot dirige a Andrea Bocelli y a una orquesta sinfónica

Paloma F. Fidalgo

Reflexiona Phillip Ball en su ensayo El instinto musical: escuchar, pensar y vivir la música sobre la capacidad de nuestro cerebro para sentir y crear música. Pero, ¿puede una máquina, un robot, sustituir la emoción humana en estas lides? YuMi parece haber venido a desafiarnos con este planteamiento. Ha ocurrido durante el primer Festival Internacional …

La capa de ozono empieza a recuperarse por primera vez en 30 años

Paloma F. Fidalgo

Es un “éxito”, o al menos como tal lo ha destacado Emilio Cuevas, director del Centro de Investigación Atmosférica de Izaña (de la Agencia Estatal de Meteorología, AEMET), con ocasión de la celebración del Día Mundial de la ONU para la Preservación de la Capa de Ozono, el pasado sábado. Parece que en el agujero …

Oncólogos advierten: el precio de tratar el cáncer se está disparando

Paloma F. Fidalgo

Un grupo de oncólogos europeos denunció el pasado lunes que los costes del tratamiento contra el cáncer “se están disparando”. Fue en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médico (ESMO), y pidieron, por ello, medidas que permitan regular y acordar precios que faciliten el acceso a esos tratamientos desde la economía de cualquier …

Así aumenta el riesgo de cáncer la grasa abdominal

Paloma F. Fidalgo

Hace tiempo que se sabe que la obesidad es un factor de riesgo para contraer cáncer. La obesidad se relaciona directamente con varios tipos de tumores como los de mama, colon, próstata, útero y riñón. Pero hasta ahora no se habían identificado por completo los mecanismos moleculares por los que se producía esta relación. Sin …

El hombre causó o empeoró el 63% de las catástrofes naturales recientes

Paloma F. Fidalgo

No es ningún secreto que la huella del hombre está (entera o parcialmente) detrás de algunos de los problemas medioambientales de nuestro tiempo: el aumento de la polución, el cambio climático, la escasez de agua… La cosa ha llegado a un extremo tal que, desde el año 2000, analizar su incidencia se ha convertido en …

Un nuevo tratamiento reduce en un 25% las muertes por VIH

Paloma F. Fidalgo

Sustituiría los tres principios activos que, actualmente, han de tomarse los pacientes con VIH, reunidos en una pastilla, para mantener a raya la carga viral y evitar que se desarrollen dolencias como la neumonía o la tuberculosis, por una inyección mensual con dos moléculas. Es una propuesta científica de un grupo de investigadores británicos, presentada …

La Fundación Michael J. Fox enviará una proteína causante del Párkinson al espacio

Paloma F. Fidalgo

El próximo 10 de agosto, una proteína que resulta clave en el desarrollo de la enfermedad de Párkinson viajará al espacio, hasta la Estación Espacial Internacional y a bordo de la cápsula SpaceX. Será por iniciativa de la Fundación Michael J. Fox y el Centro para el Avance de la Ciencia en el Espacio (CASIS, …

¿Realmente sabes de ciencia?

Redacción

Ponte a prueba con este sencillo cuestionario sobre temas de ciencia. Parece más fácil de lo que parece, pero sacar un 10 es complicado.

Una científica halla un compuesto químico gracias a ‘The Big Bang Theory’

Paloma F. Fidalgo

Sheldon Cooper ha hecho ciencia incluso al otro lado de la pantalla, en la vida real. Y es que el inefable “¡Bazinga!” de este personaje de The Big Bang Theory ha permitido a Na Hyun Jo, una científica recién graduada de la Universidad de Iowa, descubrir un nuevo compuesto químico. La ficción, de nuevo, inspira …

Si vas al mar, puedes ayudar a la ciencia

Paloma F. Fidalgo

Muy a menudo, en la playa, vemos peces que no conocíamos, crustáceos que no conocíamos, moluscos que no conocíamos… Han pasado más de veinticinco siglos desde que el hombre comenzó a surcar los mares conociendo su inmensidad, los 370 millones de kilómetros cuadrados que representan 2/3 de la superficie del planeta. Sin embargo, la investigación …

Descubren cómo revertir el alzhéimer y el párkinson

Paloma F. Fidalgo

Paralizar una enzima. Esa podría ser la clave para detener el avance tanto del párkinson como del alzhéimer, según un equipo de científicos de la Universidad Emory en Atlanta, Estados Unidos, que acaba de publicar, en la revista Nature Structural and Molecular Biology, el hallazgo que ambas enfermedades tienen una enzima común en su origen. …

El Metropolitan acoge una exposición de fotos hechas con smartphone

Paloma F. Fidalgo

Coincidiendo con el vigésimo aniversario de la cámara del teléfono, el Metropolitan de Nueva York (qué otro museo, si no, iba a demostrar este grado de compromiso con el arte actual y sus convulsiones) ha organizado una muestra de fotos hechas con estos aparatos. Laura Poitras, Irina Rozovsky o William Wegman son algunos de los …

El Día del Asteroide nos recuerda que el peligro de impacto existe

Paloma F. Fidalgo

El pasado viernes se celebró el Día Mundial del Asteroide, una conmemoración establecida por iniciativa de la Asamblea General de las Naciones Unidas, a propuesta de un grupo de personalidades del mundo de la ciencia y de la cultura -entre ellas Brian May, astrofísico y guitarrista de “Queen”- el “Asteroid Day”. La finalidad de la …

Consiguen visualizar la metástasis del melanoma antes de que se produzca

Paloma F. Fidalgo

Antes de expandirse en metástasis, el melanoma, el origen del cáncer de piel en su rango más agresivo, se activa con proteínas que envían señales para alcanzar órganos lejanos. Un equipo del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) ha conseguido visualizarlo en un modelo de ratón, y después validar el hallazgo en pacientes de los …

Los estereotipos frenan a las mujeres científicas

Alejandro Jiménez

Cuando hablamos de mujeres científicas, nos referimos a las especialidades conocidas como STEM, es decir Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas. Y aunque han demostrado de sobra su capacidad para dedicarse a ello, los etereotipos masculinos parece estar frenando sus aspiraciones.   ¿Otra trabajo de hombres? Estas áreas de la Ciencia están dominados tradicionalmente, como tantos …

¿Pueden crecer las plantas en el espacio?

Paloma F. Fidalgo

El Consejo Español de de Investigaciones Científicas (CSIC) ha iniciado un experimento, el Seedling Growth-3, para probar si se puede cultivar plantas en el espacio, en un contexto sin gravedad. Una investigación que forma parte de la misión espacial SpaceX-11, de la Estación Espacial Internacional (ISS), que se lanzará el 1 de junio desde Cabo …

El uso combinado de tres fármacos podría frenar el ELA

Paloma F. Fidalgo

Una técnica revolucionaria para el tratamiento de la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), una enfermedad neurológica degenerativa que implica la pérdida progresiva de motoneuronas, células que controlan la actividad muscular voluntaria esencial como hablar, caminar, respirar o comer. La probará el Hospital del Vall d’Hebron, de Barcelona, y consiste en un combinado de tres fármacos, dos …

El cambio climático hará mortales las olas de calor

Paloma F. Fidalgo

Faltan unos años, será en 2100, pero será nada menos que el 74 % de la población mundial el que correrá peligro mortal por las olas de calor si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan creciendo al ritmo actual. E incluso aunque se redujeran drásticamente esas emisiones, en torno al 48 % de …

El cerebro también se recalienta con la ola de calor

Paloma F. Fidalgo

  Unas elevadas temperaturas muy impropias de estas fechas, todavía de primavera, han sumido a España, en los últimos días, en el calor y en la preocupación (estamos en alerta). Y ante este panorama, nuestro cerebro sufre una contradicción: hay más horas de luz, y eso es positivo para él, porque aumenta su producción de …

Especies descubiertas en 2016

Paloma F. Fidalgo

Cada año, casi cada mes, desaparecen especies, pero también se descubren. En concreto, de acuerdo con el International Institute of Species Exploration (IISE), anualmente se acuñan unas 18.000 especies nuevas, incluidos microorganismos y algún vertebrado. ¿Y cuáles han sido las novedades en 2016? El centro ha publicado una lista de las 10 especies más singulares descubiertas …

Lo que Río Tinto (Huelva) puede enseñar sobre Marte

Paloma F. Fidalgo

Hay un río en el Sur español, en la provincia de Huelva, famoso por el color rojizo de su aguas, de ahí que se haya bautizado como Río Tinto. La coloración se debe a la meteorización de minerales, que contienen sulfuros de metales pesados, hallados en los yacimientos a lo largo del río. Pues bien, …

Usar un smartphone cambia tus decisiones morales ¿eso es bueno o es malo?

Alejandro Jiménez

A diario tomamos decisiones morales de todo tipo desde un smartphone, y otras aparentemente menos trascendentales, desde comprar hasta responder a otras personas. Por supuesto, no paramos de opinar en redes sociales y tomar partido sobre temas de tipo ideológico y moral. Ahora un estudio revela que esas decisiones cambian si en lugar de hacerlas …

Júpiter no es como creíamos

Paloma F. Fidalgo

La agencia espacial estadounidense no ha dejado lugar a dudas: estamos descubriendo “un Júpiter completamente nuevo”, aunque también han añadido que “el viaje a Júpiter ha sido lento, pero ha merecido la pena”. El centro se basa en los primeros datos que ha recibido de la Sonda Juno, que viaja desde hace 53 días en …

Las lámparas LED de algunas ciudades doblan la contaminación lumínica

Paloma F. Fidalgo

Un estudio del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), con sede en Granada, ha alertado de que la sustitución en la iluminación urbana de las tradicionales bombillas de sodio por las de LED duplica la contaminación lumínica. El estudio pone de manifiesto que los niveles de contaminación lumínica, que supone un derroche energético que pone …

Las cigüeñas suben basura a sus nidos

Paloma F. Fidalgo

Y no es bueno. Las cigüeñas, como otras aves, se ven amenazadas, por ejemplo, por cables que podrían estrangularlas, incluso por boicots de vecinos que no quieren que aniden en los tejados de su entorno. Pero el plástico también resulta problemático. Así lo ha detectado SEO/BirdLife , que recientemente alertaba de que en un nido …

El misterio de por qué lloramos

Paloma F. Fidalgo

Por alegría o por tristeza, a todos nos rebasan las lágrimas de vez en cuando. El hombre es el único ser vivo capaz de manifestar sus sentimientos con lágrimas, de llorar por dolor o emociones. Las lágrimas son un fenómeno fisiológico normalmente reflejo de una expresión de emoción en los seres humanos. Las hay de …

Tres cuartas partes de los animales del mar pueden emitir luz

Paloma F. Fidalgo

Las profundidades marinas no son tan oscuras. Tres cuartas partes de los animales que viven entre la superficie del mar y 3.900 metros de profundidad son bioluminiscentes, esto es, pueden emitir su propia luz, según un estudio que ha llevado a cabo el Instituto de Investigación de la Bahía de Monterrey (Estados Unidos), y publicado …

Por qué caminar es bueno para el cerebro

Paloma F. Fidalgo

Ya lo decía Aristóteles y su Escuela Peripatética: pasear ayuda a pensar. Investigadores de la New Mexico Highlands University, en Las Vegas, han determinado ahora, además, que el impacto del pie durante la caminata envía ondas de presión por las arterias que modifican significativamente, y pueden aumentar, el suministro de sangre al cerebro. El estudio …

Así era el rostro de una millennial del pleistoceno

Alejandro Jiménez

Utilizando una técnica reciente de reconstrucción facial, un equipo internacional de investigadores ha hecho un retrato del rostro de una una mujer, que hoy estaría entre las millennials, que vivió hace aproximadamente 13.640 años en Tailandia. Fue en 2002 cuando los arqueólogos descubrieron estos restos humanos en un refugio de Tham Lod, al norte de …

Los sonidos hacen que algo parezca más grande en un anuncio

Alejandro Jiménez

Asombroso, esa hamburguesa tan grande y apetitosa que estás viendo en un anuncio de televisión, en realidad puede no serlo tanto. Investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia y la Universidad de Vanderbilt han descubierto que los tonos más bajos en voces y música pueden llevar a los consumidores a creer que el tamaño de …

Ser noctámbulo podría ser genético

Paloma F. Fidalgo

Independientemente de las horas de sueño recomendadas, algunos dormimos más que otros, algunos somos menos noctámbulos. Nos lo ha dicho la experiencia, pero investigadores de la Universidad Rockefeller, en Nueva York (Estados Unidos) han descubierto ahora que es una variante del gen CRY1 la responsable de ralentizar nuestro reloj biológico interno -llamado reloj circadiano-, que …

Llaman Pink Floyd a un camarón capaz de matar peces con sus sonidos

Paloma F. Fidalgo

  Investigadores de Brasil, Estados Unidos y Reino Unido acaban de descubrir una nueva especie de camarón, con una pinza rosa, y la han llamado Pink Floyd (o más concretaemente, Synalpheus pinkfloydi), además de por ese color, porque es capaz de generar tanto ruido como para aturdir o incluso matar a un pez pequeño. En …

¿Se pueden des – extinguir las especies?

Paloma F. Fidalgo

  ¿Es reversible la desaparición de una especie del catálogo de la fauna animal? ¿Podrían ser que volviéramos a convivir con mamuts? Es la pregunta que se hace el libro Bring Back the King: The New Science of De-Extinction, de la bióloga, escritora y monologuista Helen Pilcher. Aunque no es la primera científica en cuestionarse …

Así afecta al cerebro el uso del navegador del coche

Paloma F. Fidalgo

  Usar el navegador del coche podría volver más vago nuestro cerebro. Así lo apunta una nueva investigación realizada por científicos de la University College London (UCL), en Reino Unido, que, a partir de una prueba a 24 voluntarios que tenían que navegar en una simulación del barrio del Soho (Londres), muestra que el uso de …

La ONU descubre 12 nuevos tipos de nubes

Paloma F. Fidalgo

Nimbos, cúmulos… Podría pensarse que cualquier tipo de nubes estaba ya clasificado, pero no. Hay algo nuevo bajo el sol. Coincidiendo con el Día Mundial de la Meteorología, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha publicado, en formato digital, la actualización del Atlas Internacional de las Nubes, una referencia mundial en la materia. El documento, que …

Las mejores imágenes científicas del año

Hugo Gañán

Son muchos los adjetivos que podemos aplicar a la ciencia. Interesante, esencial, innovadora, sorprendente. Incluso otros como divertida y atrevida. Pero seguro que habría muchos términos que le aplicaríamos antes de reparar en belleza. En la capacidad que puede tener la ciencia para quitarnos el aliento con solo una imagen. Pero los premios Wellcome Images …

Antonio Calvo: “Sería raro que no hubiera vida extraterrestre” [Entrevista]

Paloma F. Fidalgo

Hace unos días, la NASA anunciaba haber encontrado siete exoplanetas en la Vía Láctea, orbitando en torno a la estrella TRAPPIST-1 y similares a nuestro planeta en tamaño, composición rocosa y la posibilidad de tener agua en la superficie, lo que aumenta sus probabilidades de estar habitados y por tanto, de que haya Vida Extraterrestre. …

Alexia de la Morena: “El Neuromarketing demuestra que compramos con el corazón” [Entrevista]

José Carlos León

Alexia de la Morena ha sido elegida entre las 8 mujeres más influyentes en Neuromarketing. Profesora en Madrid School of Marketing, Speaker y autora de los libros: Compras con el corazón o con el cerebro, Neuromarketing, Sensory, Neuromanagement  junto al experto Francisco Misiego Editorial Rasche 2015 y Liderazgo y Management Intuitivo junto a la experta Lorena …

Inteligencia: Humana, Animal, Vegetal y Artificial

Alejandro Jiménez

Un divertido monólogo científico sobre todos los tipos de Inteligencia… ¿Sabías que las plantas son inteligentes?

Ratones resistentes a la adicción a la cocaína gracias a la genética

Paloma F. Fidalgo

Ni siquiera la ciencia tiene claro qué es detonante para contraer una drogadicción. Seguramente sea un combinado de factores, pero un grupo de científicos de la Universidad de Columbia Británica (UBC), en Canadá, ha diseñado genéticamente un ratón que resiste la adicción a la cocaína, lo que, según estos expertos, evidencia que el consumo habitual …

Hallan la razón científica por la que siempre te manchas al pelar una naranja

Paloma F. Fidalgo

  Ya puede uno ser mañoso y poner cuidado, que al pelar una naranja o un cítrico, siempre se manchará las manos, la ropa… Hay una razón científica para ello, así lo acaban de publicar investigadores de la Universidad Central de Florida, de Estados Unidos. Han filmado un vídeo a cámara lenta, difundido en Science …

Cómo nos cambia el cerebro leer

Paloma F. Fidalgo

  Leer no solo es bueno para ampliar vocabulario y expresividad, aprender experiencias, disfrutar de aventuras… Leer nos cambia el cerebro. Aumenta la densidad de la materia gris en áreas como el giro angular, que transforma las palabras escritas en un código auditivo, y el área de Wernicke y el área de Broca, que interpretan …

El porcentaje de científicas en España no aumenta desde 2009

Paloma F. Fidalgo

  Hoy, martes, se ha presentado el informe ‘Científicas en cifras 2015’, desde la secretaría de Estado de I+D+i. Podríamos quedarnos con un dato aparentemente positivo, y es que España sigue por encima de la media europea en mujeres científicas. Pero sería un mal consuelo. Porque el porcentaje de científicas en España -el 39% del …

Descubren un continente escondido bajo el Océano Índico

Paloma F. Fidalgo

Extractos de roca con más de 3.000 millones de años de antigüedad, encontrados en Isla Mauricio, cuando esta isla tiene una edad de entre siete y diez millones de años. No es ningún Expediente X, pero el tema es fascinante: el origen de esos materiales está en un “continente perdido”, ubicado  bajo la isla y …

Un último vistazo a la tierra antes de que acabe el año

Paloma F. Fidalgo

El Observatorio Climático del Espacio Profundo (DSCOVR), una asociación de la que forman parte la NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y la Fuerza Aérea de Estados Unidos, nos ofrece una imagen de la tierra correspondiente a los últimos coletazos de 2016 que nos permite analizar su vegetación, el ozono y los aerosoles. …

Cómo se detectan enfermedades en nuestro aliento

Paloma F. Fidalgo

Un grupo de investigadores norteamericanos ha desarrollado un sistema para analizar nuestro aliento y detectar, en él, si sufrimos alguna enfermedad. No es algo nuevo que por el aliento se pueden detectar enfermedades, hasta se han adiestrado perros para hacerlo. El invento de este equipo investigador, en concreto, se fija en las nano partículas que …

La mitad de la población recuerda cosas que no sucedieron, según un estudio

Paloma F. Fidalgo

Un estudio de la Universidad de Warwick (Reino Unido) muestra que somos muy proclives a almacenar en nuestra memoria recuerdos falsos como su fueran verdaderos. Para la investigación, publicada en Science Daily y dirigida por Kimberley Wade, se encuestaron a 400 voluntarios, a los que hicieron creer vivencias infantiles ficticias, como haber volado en globo …

¿Cómo se manifiesta la experiencia religiosa en el cerebro?

Paloma F. Fidalgo

Un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Utah se han puesto a investigar qué redes neuronales reaccionan -y cómo- en los sentimientos espirituales. Fue gracias a un experimento en el que contaron con un grupo de veinte mormones voluntarios, cuyo cerebro monitorizaron mientras los sometían a distintos estímulos religiosos, …

Las hormigas se ‘besan’ para desarrollarse

Paloma F. Fidalgo

Esa especie de saludo que hacen las hormigas de tocarse unas a otras las antenas cuando se cruzan, a veces va a más. Juntas sus mandíbulas. Y si tuvieran labios, diríamos que se besan. Todas lo hacen, las 14.000 especies de hormigas que existen. Y esa conducta se llama trofolaxis o trofolaxia, según la definió, …

El zoo más antiguo del mundo consigue criar nueces de mar arcoíris

Paloma F. Fidalgo

El zoo Schönbrunn de Viena es el más antiguo del mundo, lo construyó la Casa Real de los Habsburgo en 1752 y se abrió al público general en 1779, en plena época absolutista, cuando el pueblo llano apenas tenía entretenimientos. Ahora, a sus 261 años, este espacio, ubicado junto al Palacio Real de Verano de …

HULK, el tejido artificial que podría salvar vidas

Paloma F. Fidalgo

“Soy el más fuerte que existe”, suele repetir El increíble Hulk en su saga de cómics y películas. Y así de invencible parecer ser también un invento del científico de un chileno Tomás Egaña, afincado en Alemania: un tejido artificial, verde como Hulk, y llamado HULK por las siglas en alemán para “Hyperoxie Unter Licht …

Cada lágrima tiene una forma distinta

Paloma F. Fidalgo

“Ríe cuando puedas, llora cuando lo necesites”, dice El Chojín. Pero resulta que, bajo un microscopio, no todas las lágrimas son iguales. Una lágrima derramada por lástima no tiene nada que ver con ese lagrimón inevitable al pelar cebolla, o el de después de que nos demos un golpe, y no digamos de una de …

La genética como herramienta contra la extinción animal

Paloma F. Fidalgo

El Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) creó en 2003 el BanGES (Banco de Germoplasma y Tejidos de Especies Silvestres Amenazadas) para almacenar muestras de semen, óvulos, sangre, plasma. heces o piel de especies como el lince o el visón, con el fin de usar este material genético en técnicas de reproducción asistida, y proteger así a …

Leche de cucaracha, ¿solución contra el hambre?

Paloma F. Fidalgo

El aspecto no ayuda, pero resulta que la leche cucaracha es un nutritivo alimento capaz de hacer frente al hambre en el mundo, según un estudio el Instituto de Biología de Células Madre y Medicina Regenerativa de India. En concreto, esa leche que este insecto que, se dice, podría sobrevivir a un holocausto nuclear, usa …

El número de mujeres sigue siendo menor en las cotas superiores de la carrera científica

Paloma F. Fidalgo

Es el conocido fenómeno del techo de cristal. Conforme se asciende en los escalafones de la carrera científica, la proporción de mujeres disminuye. Es una de las principales conclusiones del Informe Mujeres Investigadoras 2016, elaborado por la Comisión de Mujeres y Ciencia, que asesora a la presidencia del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). El …