Los niños soldado no se unen a grupos terroristas por ideología

El de los niños soldados es un drama común, en algunas zonas de Iberoamérica, Asia y sobre todo en África. En el norte de...

Cómo decide tu cerebro si se fía de un extraño

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¿Le ha pasado? Conoce a alguien que le da buena espina, confían en él, avanza si hay un posible negocio o proyecto entre las manos de ambos. O al revés, al ver por por primera vez a una persona siente cierto rechazo y prefiere pasar página y no volver a cruzársela.

Un nuevo experimento de la Universidad de Psicología de Nueva York, publicado en  Proceedings of the National Academy of Sciences, ha encontrado una explicación a todo esto. A por qué nos fiamos de algunos extraños nada más conocerlos, mientras que con otros preferimos poner distancia.

El parecido con otros, determinante

Para obtener sus hallazgos, los investigadores llevaron a cabo una serie de experimentos basados en juegos en los que los participantes tenían que decidir sobre la credibilidad de sus compañeros.

Y todo es muy empírico, nace de la experiencia, de nuestras vivencias previas. Y del parecido de aquellos con quienes nos cruzamos con otras personas que con las que ya hemos convivido.

Así, si un extraño nos recuerda a alguien en quien confiamos, esto nos predispone a confiar en él. Pero si nos recuerda a alguien en quien no confiamos, entonces el condicionamiento será a la inversa, le creeremos menos.

Y sí, a menudo decidimos en un primer vistazo nuestra opinión de una persona, incluso sin tener gran cantidad de información de ella. No es tanto intuición como cuestión de referencias e interacciones personales.

 

[Ver: No cambiamos de opinión ni aunque nos paguen]

 

Los científicos examinaron la actividad cerebral de los jugadores mientras tomaban estas decisiones. Los participantes recibieron 10 dólares para invertir con tres posibles “socios”, cada uno de los cuales estaba representado por un tiro en la cabeza diferente en la pantalla de un ordenador. Cualquier dinero invertido con un socio se cuadruplicó automáticamente (una inversión de 2.50 con cualquier socio arrojaría un rendimiento de 10, por ejemplo), momento en el cual el socio podría dividir la ganancia con el jugador o quedarse con todo.

[Ver: Por qué votamos a los Machos Alfa como Trump]

 

Ahí, vieron cómo cuando decidían si confiaban en les extraños o no, los jugadores utilizaban la misma zona cerebral que cuando realizaron el primer juego. Estaba involucrada la amígdala, una región importante en el aprendizaje emocional. A mayor similitud en la actividad neuronal entre el primer aprendizaje de gente en la que no confiar y la decisión de creer a un extraño, más sujetos decidían no creerle.

Relación con Pavlov

Los científicos describen el fenómeno como una respuesta “pavloviana”, por las regiones de aprendizaje emocional de su cerebro. Ciertas partes del cerebro están condicionadas a confiar en los demás ,gracias a su parecido con caras amigables.

“Nuestro estudio revela que se desconfía de los extraños incluso cuando se parecen mínimamente a alguien previamente asociado con un comportamiento inmoral”, dijo en un comunicado el autor principal del estudio Oriel FeldmanHall, profesor asistente en el Departamento de Ciencias Cognitivas, Lingüísticas y Psicológicas de la Universidad de Brown. “Al igual que el perro de Pavlov, quien, a pesar de estar condicionado a una sola campana, continúa salivando a las campanas que tienen tonos similares, utilizamos información sobre el carácter moral de una persona …como un mecanismo básico de aprendizaje pavloviano para emitir juicios sobre extraños”.

El estudio confirma así la capacidad adaptativa del cerebro, cómo funciona, en gran medida, por aprendizaje. Y demuestra que esto no solo se aplica a nuestro desarrollo personal, también a cuestiones y referencias morales.

 

Leer ahora:

Usar un smartphone cambia tus decisiones morales ¿eso es bueno o es malo?

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Vídeo

Por qué llaman Tintorera al Tiburón Azul – Clip Natura

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El azul más hermoso del océano,
lo lleva sobre su dorso,
liso como un horizonte marino,
la tintorera.
Que sea un tiburón, no consigue eclipsar su belleza,
por su figura hidrodinámica, y ese precioso azul de tinta,
por el que al tiburón azul, le llaman tintorera,
y que se difumina hasta volverse claro en el vientre.
La cita más curiosa de este tiburón,
la hizo en 1969 el oceanógrafo español
Fernando Lozano Cabo,
cuando en las Islas Chafarinas unos marineros
se encontraron con una tintorera de dos cabezas.
Pero nada más asombroso que ese azul
y esas aletas pectorales
que parecen los planos de un avión,
que volara por el océano.

Mónica Fernández-Aceytuno

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

La ciencia lo confirma: la música nos une

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La música une a las culturas
Foto: Edward Cisneros

Quizá uno de los grandes problemas de la Humanidad sea la falta de compresión. Si ya es difícil entender al otro cuando habla nuestro mismo idioma y tiene nuestras mismas costumbres, mucho más complicado parece cuando además habla con un lenguaje que no entendemos o nos equivocamos al interpretar sus hábitos y forma de comportarse.

Canciones de cuna y de baile

Sin embargo, sí hay un lenguaje igual para todos los humanos. Curiosamente el primer lenguaje que se creó: la música. Algo que puede parecer evidente cuando en cualquier país una canción en inglés llega al número uno, ahora la ciencia viene a corroborarlo.

[Ver: Si la música hace que se te ponga la piel de gallina, eres especial]

Según un estudio publicado en la revista Current Biology las canciones vocales más sencillas, aquellas que utilizamos para acunar a un bebé, bailar o expresar amor se parecen mucho entre ellas, independientemente de la cultura en la que se crearon.

El estudio se centró en exponer a varias personas a diferentes canciones de este tipo y pedirles que las definieran, que expresaran en qué momento y para qué situación consideraban que las canciones estaban compuestas.

El resultado de aciertos de los sujetos de estudio fue sorprendente, aunque las canciones pertenecían a culturas muy distintas a ellos. Incluso con muestras de tan solo 14 segundos, los aciertos seguían siendo muy altos.

[Ver: La música nos permite hablar mejor]

Canciones del Neolítico

Y no solo la música establece una conexión entre culturas contemporáneas. También viaja a través del tiempo. Algunas de las canciones que se mostraron a los sujetos del estudio eran composiciones algunas con casi 10.000 años de antigüedad.

 

[Ver:  Estudiar música en la infancia mejora el cerebro adulto]

 

Y un último dato. De todas las músicas que se escucharon las que más fácilmente se identificaron fueron las canciones de baile y las nanas.

Los patrones de música de baile, rápida, alegre y cambiante, y los de las canciones cuna, suaves, relajadas y uniformes, se mantienen a los largo del tiempo y de las diferentes culturas, haciéndolas familiares para personas que están muy lejos tanto en el tiempo como en la distancia.

 

Leer ahora: 

La música en directo nos hace más felices

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Este viernes se acercará mucho a la Tierra un asteroide de 15-40 metros

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No se espera que suponga peligro para nuestro planeta, aunque la NASA está en alerta para prevenir consecuencias. Será sobre las 17:30 h ET (Eastern Time, que corresponde al horario del hemisferio occidental, al huso horario oficial que abarca la costa oriental de Norteamérica y la costa oeste de Sudamérica). Un asteroide, esto es, un planeta de poco volumen cuya órbita se encuentra entre las de Marte y Júpiter, se situará a esa hora, este viernes 9 de febrero, a 64.000 kilómetros de nuestro planeta. Eso representa una quinta parte de la distancia que nos separa de la Luna.

Mayor que el que cayó en Rusia

Eso representa una quinta parte de la distancia que nos separa de la Luna. Que un asteroide se ubique tan cerca de la tierra no es demasiado frecuente, aunque sí ocurre un par de veces al año. El que ahora nos visita podría tener un tamaño de entre 15 y 40 metros (aproximadamente, es la altura de un edificio de diez pisos). Si se cumplen estas previsiones, superaría el tamaño delasteroide que entró en la atmósfera sobre Chelyabinsk, Rusia, casi exactamente cinco años atrás, en 2013, causando daños personales y materiales.

Además, según el diario Express, el asteroide viajará a velocidades hipersónicas superiores a los 8.000 metros por segundo, lo que hace que sea una velocidad cuatro veces más rápida que la máquina más veloz creada por el ser humano, la North American X-15, que puede viajar a 7.274 metros por segundo.

El segundo asteroide en un mes

La Catalina Sky Survey, la campaña de observación de la NASA, fue el marco en el que se detectó la existencia del objeto rocoso, el pasado 4 de febrero. Este telescopio también descubrió el asteroide 2018 CC, que pasó cerca de la Tierra el pasado martes 6 de febrero a las 15:10 h PM.

 

 

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Pekín pasa su primer invierno sin ‘esmog’

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Quizá la palabra no nos suene, pero nombra un problema cada vez más preocupante en las grandes ciudades de todo el mundo. El ‘esmog’ es la niebla que se produce por la concentración de un tipo de contaminación, la que se forma por la combimación del aire con contaminantes durante un período largo de altas presiones (anticiclón).

Un logro histórico

Hace años que Pekín ocupa una posición tristemente destacada en los rankings de las ciudades más contaminadas del mundo. Pero el pasado enero fue el primero en un lustro en que no hubo esmog ni un solo día del mes. Es la primera vez que esto se logra desde 2013 según ha informado el gobierno local de la capital. La concentración media de partículas PM 2.5 en el aire de Pekín (estas partículas son las más pequeñas y nocivas) fue el mes pasado de 34 microgramos por metro cúbico, lejos de periodos de máxima alerta en temporadas anteriores en los que se llegaron a superar los 500 microgramos. Y así, hasta 25 de los 31 días del primer mes de 2018 se registró una calidad del aire “buena” según los estándares, lo que se reflejó en las jornadas de cielo azul.

Sustitución del carbón

¿Y cómo se ha logrado esta buena noticia? En gran medida, señala Efe Verde, gracias a la sustitución del uso de carbón por gas natural en muchos sistemas de calefacción doméstica en Pekín y su entorno, junto a condiciones climáticas favorables.

Eso sí, señala la misma agencia, el precio a pagar por ello ha sido el aumento de los índices de polución en otras zonas del país a las que se han trasladado industrias contaminantes antes afincadas en Pekín. También se han visto perjudicadas miles de familias de zonas vecinas a la capital, que por retrasos en el plan de sustitución de la calefacción de carbón o problemas de abastecimiento de gas natural han tenido que sufrir temperaturas bajo cero en el interior de sus casas.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

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