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Pekín pasa su primer invierno sin ‘esmog’

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Quizá la palabra no nos suene, pero nombra un problema cada vez más preocupante en las grandes ciudades de todo el mundo. El ‘esmog’ es la niebla que se produce por la concentración de un tipo de contaminación, la que se forma por la combimación del aire con contaminantes durante un período largo de altas presiones (anticiclón).

Un logro histórico

Hace años que Pekín ocupa una posición tristemente destacada en los rankings de las ciudades más contaminadas del mundo. Pero el pasado enero fue el primero en un lustro en que no hubo esmog ni un solo día del mes. Es la primera vez que esto se logra desde 2013 según ha informado el gobierno local de la capital. La concentración media de partículas PM 2.5 en el aire de Pekín (estas partículas son las más pequeñas y nocivas) fue el mes pasado de 34 microgramos por metro cúbico, lejos de periodos de máxima alerta en temporadas anteriores en los que se llegaron a superar los 500 microgramos. Y así, hasta 25 de los 31 días del primer mes de 2018 se registró una calidad del aire “buena” según los estándares, lo que se reflejó en las jornadas de cielo azul.

Sustitución del carbón

¿Y cómo se ha logrado esta buena noticia? En gran medida, señala Efe Verde, gracias a la sustitución del uso de carbón por gas natural en muchos sistemas de calefacción doméstica en Pekín y su entorno, junto a condiciones climáticas favorables.

Eso sí, señala la misma agencia, el precio a pagar por ello ha sido el aumento de los índices de polución en otras zonas del país a las que se han trasladado industrias contaminantes antes afincadas en Pekín. También se han visto perjudicadas miles de familias de zonas vecinas a la capital, que por retrasos en el plan de sustitución de la calefacción de carbón o problemas de abastecimiento de gas natural han tenido que sufrir temperaturas bajo cero en el interior de sus casas.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Dentro de dos meses, Ciudad del Cabo no tendrá agua

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Perspectiva de Ciudad del Cabo
Foto: SkyPixels

Está claro que solo escarmentamos de una manera. Que por más advertencias que nos hagan, por más que escuchemos o leamos, hasta que no vemos las consecuencias en carne propia, no nos damos por aludidos. Puede ser la desertificación, el alza de las temperaturas, la pérdida de tierras de cultivo o la escasez de agua. Ahora, los habitantes de Ciudad del Cabo nos lo podrán explicar.

Día Cero

16 de abril. Ese día, la ciudad sudafricana se quedará sin agua. Sin gota de agua. No ya para regar los campos o lavarse. Ciudad del Cabo no tendrá agua ni para beber. Es el denominado “día cero” en el que se cortará el suministro a hogares y empresas. Desde luego es una perspectiva atroz para sus más de cuatro millones de habitantes.

 

Es la consecuencia de diversos factores. Entre los imponderables está la pertinaz seguía que asuela la zona desde hace más de tres años. Otro de los elementos que han desembocado en esta situación es la falta de una planificación eficaz que provocó un derroche de agua que ahora se va a pagar.

25 litros al día por persona

Evidentemente demasiado tarde las autoridades han puesto en marcha diversas iniciativas para combatir la falta de agua. Desde el pasado día 1 de febrero cada habitante de la ciudad tiene un cupo de 50 litros de agua para cada día. Si tenemos en cuenta que en una ducha se gastan alrededor de 15 litros, puede darnos una idea de lo que esta medida supone. Y esta cantidad se va a ver reducida a solo 25 litros dentro de unos días. Para garantizar que se cumple la norma, el agua solo se dispensará en puntos controlado, alrededor de unas 200 fuentes en diferentes zonas de Ciudad del Cabo.

Qué sucederá entonces es algo que ni los encargados de la situación quieren pensar. Hay quien asegura que la ola de pánico y algaradas callejeras no tendrá precedentes. La expectativa de quedarse sin agua puede ser lo más aterrador para una gran ciudad.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Jim Carrey quiere acabar con Facebook

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Se ha ido de la red social de Mark Zuckerberg. Y nos invita con vehemencia a hacer lo mismo. El argumento es bueno: la multinacional se “lucró con la interferencia rusa en nuestras elecciones y todavía no hace los suficiente para detenerla”.

 

[Ver: ¿Le quedan a Facebook y Google los días contados?]

 

El actor y cómico estadounidense Jim Carrey ha utilizado otra red social, su cuenta de Twitter, para anunciar que suma fuerzas y da por confirmada las críticas que desde hace meses se vienen vertiendo sobre Facebook en relación con su participación en la presunta trama rusa que, se investiga, podría haber interferido y distorsionado en los resultados de las elecciones estadounidenses que dieron la victoria al actual presidente Donald Trump.

 

[Ver: Facebook podría estar escuchándote]

Un accionista menos

Además de cerrar su perfil de Facebook, Carrey, canadiense pero nacionalizado estadounidense desde hace más de diez años, se ha desecho de las acciones que tenía en la multinacional. “Me deshago de mis acciones de Facebook y borro mi página”, ha escrito en un mensaje de Twitter que ya ha superado los 7.000 retuiteos, “porque Facebook se lucró con la interferencia rusa en nuestras elecciones y todavía no hace los suficiente para detenerla. Invito a todos los demás inversores que se preocupen por nuestro futuro a que hagan lo mismo”.

Incluso acuñó, para rematar el despachoun hashtag, #unfriendfacebook, en busca de aliados en esta nueva cruzada, y publicó una ilustración propia -el actor pinta desde hace seis años.

La gota que ha colmado el vaso de la paciencia del protagonista de La máscara o El show de Truman ha sido la falta de respuesta de Facebook ante las acusaciones que involucran a la compañía en la presunta trama rusa, y los ingresos que ésta recibió del gobierno ruso en las más recientes elecciones a la Casa Blanca: Facebook ha reconocido que más de 126 millones de personas vieron anuncios pagados por Rusia con la intención de influir en las elecciones presidenciales de los Estados Unidos en 2016. Aunque originalmente Zuckerberg descalificó las acusaciones como “una locura”, luego lo admitió y se disculpó.

 

Ver: España impone una multa histórica a Facebook

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Musk lanza una nave al espacio para poner un coche en órbita

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EL Tesla Roadster en el espacio
Foto: Elon Musk

Hay algo que es innegable. Elon Musk hace las cosas a su manera. Cada movimiento parece cuidadosamente estudiado, como no puede ser de otra manera cuando pretendes lanzar una nave al espacio. Pero todo tiene ese toque tan personal, cercano al surrealismo del empresarios norteamericano.

El cohete más potente

Ayer, por fin, pudo en órbita su cohete Falcon Heavy. Los responsables de la compañía se han esforzado en transmitir que se trata del cohete más potente desde el Saturno V. El aparato de Musk tiene una capacidad de carga de 64 toneladas, o lo que es lo mismo, la misma potencia que unos 700 aviones comerciales.

Dentro de un ambiente más cercano a un partido de fútbol que al tono contenido de los lanzamientos espaciales, Falcon Heavy despegó en la mítica base de Cabo Cañaveral. Y todo fue a la perfección, pese a que el propio Musk había asegurado que el cohete tenía un 50% de posibilidades de estallar en ese momento.

Sin embargo todo fue perfecto. Incluso la novedosa idea de recuperar los cohete propulsores. Estos dos enormes cilindros aterrizaron sin problemas y a la vez después de cumplir su objetivo de propulsar el Falcon Heavy.

Un coche circulando por el espacio

Pero el momento Musk llegó cuando el cohete principal alcanzó su punto en el espacio. Entonces abrió sus bodegas y de su interior salió un coche. Cosas de Musk. Un modelo de su último lanzamiento, el Tesla Roadster descapotable. Con los compases de, claro, Starman de David Bowie, el vehículo comenzó a circular en la microgravedad, conducido por un maniquí vestido con el traje especial que llevarán los astronautas de la próxima misión tripulada de SpaceX.

La única pega hasta el momento fue la pretendida recuperación del cohete principal. Igual que sus hermanos de menor tamaño, se esperaba poder recuperarlo intacto para el próximo viaje. Sin embargo, Musk admitió que el cohete quedó destrozado al estrellarse contra el mar en la reentrada.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Avanza la expansión de especies exóticas invasoras

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Cada vez hay más especies exóticas invasoras. Lo ha certificado, con un estudio internacional que ha liderado el Centro Senckenberg de Alemania, la revista científica PNAS, como también que la cantidad seguirá creciendo especialmente en regiones del mundo con economías grandes y en crecimiento, y que todo esto planteará un “desafío significativo” para la bioseguridad en todo el mundo.

El estudio analizó una base de datos global de 45.984 registros que detalla las primeras invasiones de 16.019 especies exóticas establecidas desde 1500 hasta 2005 para investigar la dinámica de cómo las especies exóticas se diseminan por todo el mundo. Y entre los años 2000 y 2005, una cuarta parte de los registros corresponden a especies que no se habían encontrado anteriormente en ningún lugar como exóticas, lo que es una proporción “preocupantemente alta”.

Para las plantas, los mamíferos y los peces, la proporción de nuevas especies exóticas emergentes se ha mantenido constante durante los últimos 150 años, pero el número total de especies exóticas ha aumentado.

Los insectos, moluscos y otros invertebrados tienen la mayor proporción de especies exóticas emergentes. Las aves son el único grupo que no sigue la tendencia, pues muestra las proporciones más bajas de especies exóticas emergentes, con una clara disminución que se ha notado recientemente.

La disminución de la proporción de especies exóticas en ciertas ubicaciones, como las que fueron colonias europeas, se ha visto compensada, señalan los expertos, “por las especies exóticas en otros lugares”, y posiblemente podamos esperar “muchas nuevas invasiones que comiencen a aparecer en regiones con economías grandes y en crecimiento”.

Consecuencias inimaginables

Según el equipo investigador, hasta un 16 % de todas las especies en la Tierra podrían clasificarse como posibles especies exóticas y, en caso de que invadan nuevas regiones, los impactos serán “difíciles de predecir”.

Y es que “los humanos han estado trasladando especies durante miles de años, por lo que esperábamos que la mayoría de las especies con potencial para trasladarse ya lo habían hecho”, pero las estadísticas de este estudio sugieren que la alta proporción de especies exóticas emergentes no se puede explicar solo por estos factores, y es probable que se deba a la incorporación de nuevas regiones como fuente de posibles especies exóticas.

“Si bien la mayoría de los nuevos registros se relacionan con la propagación de especies que ya sabíamos que eran exóticas, el hecho de que uno de cada cuatro se relacione con una especie completamente nueva es a la vez sorprendente e inquietante”, detalló Blackburn.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

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