Guillermo del Toro y la belleza del diferente

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La Fundación Michael J. Fox enviará una proteína causante del Párkinson al espacio

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Michael J. Fox en 'The good wife'

El próximo 10 de agosto, una proteína que resulta clave en el desarrollo de la enfermedad de Párkinson viajará al espacio, hasta la Estación Espacial Internacional y a bordo de la cápsula SpaceX. Será por iniciativa de la Fundación Michael J. Fox y el Centro para el Avance de la Ciencia en el Espacio (CASIS, por sus siglas en inglés).

¿El motivo de tan largo y estratosférico viaje? Según han anunciado ambas organizaciones en un comunicado, es una esperanza para que los científicos involucrados en el proyecto puedan cristalizar así la proteína, llamada LRRK2, cuyas mutaciones son clave en el desarrollo de la enfermedad (es una proteína quinasa, una enzima que opera como transductor de señales modificando otras proteínas, y propagando la dolencia).

La microgravedad permitirá estudiarla

Este viaje puede determinar su estructura, cosa que se intenta desde hace años, y que ayudaría en el desarrollo de nuevas terapias contra esta enfermedad degenerativa “producida por la muerte de neuronas de la sustancia negra, que producen dopamina”, un “neurotransmisor importante en el circuito de los ganglios basales, cuya función primordial es el correcto control de los movimientos”, define Párkinson Madrid.

Son las condiciones de microgravedad de la estación espacial las que permitirían conseguir este logro, se podría determinar la formación de cristales más grandes y regulares para resolver la estructura de la molécula, algo esencial para poder desarrollar nuevas terapias contra el párkinson. Los científicos creen que inhibir la LRRK2, que además, puede prevenir o retardar la progresión de Párkinson.

Una fundacion líder

La Fundación Michael J. Fox, impulsada por el protagonista de Regreso al futuro o The Good Wife, que padece Párkinson, es líder en el mundo en promover la investigación biológica de la LRRKK2, así como de vías para acelerar la curación del Párkinson y mejorar las terapias para aquellos que conviven con esta enfermedad. En la organización participan científicos, empresarios, pacientes, donantes y voluntarios.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Las ondas Kelvin derriten la Antártida

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Las ondas kelvin están contribuyendo al deshielo antártico
Foto: Andrew Mandemaker

Definitivamente, todo está confabulado contra la Antártida. No solo el alza global de las temperaturas que está desgajando grandes trozos de hielo. También fenómenos naturales que menos influidos por el hombre, están contribuyendo al deshielo de este continente. El último son las ondas Kelvin.

Una cosa compleja

Para entenderlas bien hay que tener tres cursos de física y dos de meteorología, pero os trataremos de explicar lo mejor que podamos. Resulta que cuando los vientos soplan fuerte desde el este, chocan con la empinada orografía de la parte oriental del continente helado sureño. Esto genera bajas presiones en toda la zona. Y el resultado es que en la zona occidental, las olas de agua más caliente consiguen llegar hasta los bordes de la Antártida Oeste. Y lógicamente, contribuyen definitivamente a que se derrita la zona.

Los científicos del ARC Centre of Excellence for Climate System han concluido que los vientos pueden viajar a nada menos que 700 kilómetros por hora generando lo que se conoce como onda Kelvin en el extremo opuesto.

Ondas Kelvin y El Niño

El principal responsable del ARC, Paul Spence, fue claro y poco esperanzador. La combinación de agua caliente en alta mar y el transporte de agua tibia sobre el frente de hielo occidental está provocando un rápido deshielo en este sector antártico durante las últimas décadas”, describió Spence.

En principio este fenómeno se asociaba a los efecto de El Niño. Pero los investigadores apuntan a que su persistencia en el tiempo puede tener otro origen. Exacto. Los científicos culpan al cambio climático de la larga duración de las alteraciones.

 

Spence ha realizado dos vaticinios, aunque dado que se basan en sesudo cálculos, podrían considerarse anuncios. “El derretimiento de la zona costera será desastroso y supondrá el desplazamiento de miles de millones de personas”, advierte. La estimaciones más recientes sugieren que el deshielo de la Antártida provocará una subida del nivel del mar de más de un metro para 2100. Y de nada menos que 15 metros en 2500”.

Esperemos que para entonces hayamos encontrado una manea de contrarrestar el efecto de las ondas Kelvin.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Madrid abre el jardín de cactus más importante de Europa

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¿Arizona en Madrid? Casi. En el kilómetro 25 de la Autovía A-1, en San Sebastián de los Reyes (Madrid), acaba de abrir sus puertas Desert CITY, un centro de más de 16.000 m2 construidos (con forma longitudinal, paralela a la carretera) que albergan un jardín de cactus y otras especies xerofíticas (esto es, vegetales adaptados a un medio seco por su estructura, temperatura u otras causas), como la lavanda o el romero entre 400 tipos de especies venidas de todo el planeta, de más de 5.000 m².

Erigido sobre lo que fue descampado condenado al abandono, se trata del primer vivero biotecnológico especializado en xeropaisajismo, que cuenta con espacios de I+D, un laboratorio y terrazas-mirador, entre otros espacios. Un jardín con forma de claustro con una ligera cubierta hecha de cables tensados, única en España, que ha tardado dos años en construirse. El complejo está organizado internamente por una secuencia de simetrías. Los fines de semana y festivos se realizan visitas guiadas al jardín.

El arquitecto

Jacobo García Germán es el arquitecto responsable de este entramado de naturaleza y tecnología, de estética sofisticada, que se aleja de la imagen industrial (y a menudo descuidada) de los viveros, y que persigue resultar muy inmersivo al visitante. El objetivo de García Germán ha sido “representar los nuevos valores relacionados con la sostenibilidad, el equilibrio con el medio ambiente, y la relación armónica entre lo natural y lo artificial”, señala en nota de prensa la organización.

GARCIAGERMAN ARQUITECTOS es un Estudio de Arquitectura fundado en 2003 con oficina en Madrid y sucursal en Santander. Cuenta con experiencia internacional en trabajo y docencia, así como con premios nacionales e internacionales por obra construida y concursos de arquitectura. En la actualidad se compone de un equipo de 8 profesionales dirigidos por Jacobo García-Germán. El estudio está dedicado a la explotación de oportunidades prácticas destinadas a conectar los campos de la actividad constructiva y la investigación, en la creencia de que la arquitectura es una actividad de contenido cultural capaz de ofrecer un valor añadido a la ciudad y sus habitantes. El estudio ha llevado a la práctica 45 obras de arquitectura en múltiples escalas y programas, para clientes públicos y privados, obteniendo 22 Premios en concursos nacionales e internacionales. Otros proyectos destacados del estudio son la Casa Ex (Segovia) y la Plaza del Mercado de Puerto Chico (Santander). www.garciagerman.com

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Todos los perros proceden de un mismo lobo

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Los perros fueron domesticados una única vez
Foto: Josh Plueger

Siguen los científicos a vueltas con el origen del perro. Si ya tienen más o menos claro cuándo se domestico, aunque la horquilla de tiempo que manejan es extraordinariamente amplia. Ahora tratan de dilucidar dónde y cómo se produjo el primer contacto entre hombres y perros.

Perros de 7.000 años

O mejor dicho, entre hombre y lobo, porque en eso sí están de acuerdo. El perro evolucionó a partir de un lobo que se acercó a un grupo humano. Y así fue exactamente, un único lobo dio lugar a toda la extirpe de perros que recorren y han recorrido nuestros hogares.

Es el último descubrimiento sobre el asunto realizado por el KTH Royal Institute of Technology de Suecia. Según esta institución, la domesticación del perro se produjo en un único momento y en un único lugar. Han llegado a esta conclusión después de estudiar y comparar el ADN de restos de cánidos de 7.000, 4.800 y 4.700 años de antigüedad y compararlo con el código genético de perros actuales.

Una única domesticación

Hasta la fecha había disparidad científica sobre este punto. Algunos científicos defendían la teoría de que la domesticación del perro se produjo en distintos enclaves durante diferentes periodos de tiempo: Sin embargo, los investigadores suecos no tienen dudas. La relación humano-perro tiene un origen único. Y muy probablemente fuera en el este asiático el primer lugar en el que el hombre y el perro encontraron la manera de entenderse.

Aún así, los científicos han encontrado variaciones genéticas entre los perros de Europa y los de Asia. Están convencidos de que estos cambios se produjeron después de la domesticación. De hecho, los perros del Viejo Continente mantienen muchos rastros de la herencia genética de sus antecesores de la Edad de Piedra.

Por supuesto, los partidarios del origen múltiple de la domesticación no se han quedado cruzados de brazos. Para los genetistas evolutivos de la Universidad de Oxford, un estudio basado solo en el análisis genético es incompleto. No puede trazarse una línea clara de relación sin estudiar el registro fósil.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Lesbos, la isla del infierno de los refugiados

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Pixabay

 

Médicos Sin Fronteras (MSF) ha publicado este lunes un descorazonador informe, con el descriptivo título de ‘Deterioro dramático de los solicitantes de asilo en Lesbos’ denunciando el “dramático deterioro” en la atención y seguridad de las personas que en los últimos meses han ido llegando a la isla de Lesbos (Grecia), huyendo del terror de la violencia y las guerras que sacuden Siria, Iraq y Afganistán.

Víctimas de la violencia, torturados, violadas

De acuerdo con el informe, dos de cada tres pacientes de los que atiende MSF en Lesbos han sido víctimas de la violencia antes de llegar a Grecia, uno de cada cinco ha sufrido torturas y la mitad de las mujeres a las que la ONG ha realizado exámenes ginecológicos han sido víctimas de violencia sexual.

Los propios trabajadores de MSF en la zona han aportado estos datos. Y para afrontar tan cruda situación, se advierte, se están sufriendo “recientes y radicales” recortes en la prestación de servicios en la isla, tanto los sanitarios como la asistencia jurídica o el cierre de refugios. Y las condiciones meteorológicas del verano solo empeoran las cosas. El verano no ayuda. Los solicitantes de asilo recién llegados a Lesbos son ubicados en el campo de Moria, donde están expuestos a altas temperaturas.

Aumentan los refugiados, desciende el personal de asistencia

Así, mientras que a las islas griegas del Egeo han llegado cuatro veces más personas entre abril y junio de este año, la capacidad de los actores médicos para identificar a las personas vulnerables se ha reducido drásticamente. Y para MSF, las políticas de la UE y de Grecia continúan limitando la protección y la atención a los solicitantes de asilo en situación de vulnerabilidad en tierras griegas.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

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