Los niños soldado no se unen a grupos terroristas por ideología

El de los niños soldados es un drama común, en algunas zonas de Iberoamérica, Asia y sobre todo en África. En el norte de...

Ya hemos generado 8.300 millones de toneladas de plástico

mailto  facebook  twitter  google+

Plástico contaminando una playa en India
Foto: Ravi Khemka

Lo tenemos tan a mano que no lo pensamos, pero uno de los materiales que ha revolucionado nuestras vidas es el plástico. Y además, lo ha hecho en muy poco tiempo: En algo más de 100 años, se ha convertido en algo omnipresente a nuestro alrededor. Y no todo ha sido bueno.

800.000 Torres Eiffel

En todo ese tiempo, hemos generado nada menos que 8.300 millones de toneladas de plástico. Es decir, podríamos haber construido la Torre Eiffel unas 800.000 veces. Y el ritmo de producción se acelera vertiginosamente. La mitad de esos más de 8.000 millones de toneladas se ha generado en la última década y media.

Estos datos han sido calculados por un equipo combinado de las universidades de Georgia y California Santa Bárbara y la Sea Education Association. Y así expuestos, no parecen demasiado negativos. Al fin y al cabo, este material nos ha permitido hacer cosas impensables antes de su aparición y sobre todo, de una manera sencilla y barata.

6.300 millones de toneladas de plástico basura

Pero claro, una vez más está el asunto de nuestra gestión. Y esa no ha sido la mejor. De todo el plástico que se ha producido, 6.300 millones de toneladas son hoy residuos. Es decir, prácticamente el 70% del plástico que hemos fabricado es hoy basura depositada en algún lugar del planeta. Y de esta enorme cantidad de material, solo el 9% se ha reciclado. Es decir, hay alrededor de 6.000 millones de toneladas de plástico contaminando el planeta. Y es una cantidad que se incrementa a gran velocidad, dado que el principal inconveniente del plástico es que se degrada muy lentamente.

Tampoco es una solución muy brillante lo que se ha hecho con el 12% de estos residuos. La incineración puede eliminar el problema de la presencia física del plástico, pero genera emisiones altamente contaminante e incluso tóxicas.

Y las perspectivas no son nada buenas. A este ritmo, en 2050, unas 12.000 millones de toneladas de plásticos se acumularan sobre la superficie terrestre. Algunos en vertederos. Pero la gran mayoría contaminando el medioambiente.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Una científica halla un compuesto químico gracias a ‘The Big Bang Theory’

mailto  facebook  twitter  google+

"The Transporter Malfunction" -- Penny buys Leonard and Sheldon "Star Trek" collectibles as a thank you, leading Sheldon to be haunted by Mr. Spock. Meanwhile, Raj decides he has met the "Future Mrs. Koothrappali" after his parents set him up on a date, on THE BIG BANG THEORY, Thursday, March 29 (8:00 - 8:31 PM, ET/PT) on the CBS Television Network. Pictured (left to right): Kunal Nayyar, Jim Parsons, Johnny Galecki, Simon Helberg. Photo: Monty Brinton/CBS √?¬©2012 CBS Broadcasting Inc. All Rights Reserved

Sheldon Cooper ha hecho ciencia incluso al otro lado de la pantalla, en la vida real. Y es que el inefable “¡Bazinga!” de este personaje de The Big Bang Theory ha permitido a Na Hyun Jo, una científica recién graduada de la Universidad de Iowa, descubrir un nuevo compuesto químico. La ficción, de nuevo, inspira a la ciencia, y este camino de la pantalla al laboratorio ya se había recorrido antes, por ejemplo cuando algunas películas se adelantaron a los desarrollos científicos con los postulados que contenían sus tramas: Regreso al futuro, Blade Runner, La guerra de las galaxias, Matrix

Pero volvamos a esta creación de Chuck Lorre, icónica entre las sitcoms de los últimos diez años (se cumplirá una década de su estreno en septiembre), y en la que se narra la vida cotidiana de un grupo de científicos nerds que trabaja en Pasadena. Un día, la investigadora en cuestión llegó a casa, y como los científicos también se relajan viendo la tele, se puso la serie. Sheldon Cooper, personaje interpretado por el actor Jim Parsons, soltó entonces uno de sus habituales “bazinga!”, una expresión muy suya, que utiliza como grito de revancha, y que une los elementos de bario, zinc y galio. La científica, entonces, se preguntó si alguien habría tratado de crear ese compuesto, que, intuyó, podría servir de superconductor de altas temperaturas, o de cuasicristal.

Un resultado distinto al esperado

Pero el experimento, que llevó a cabo con su equipo, liderado por el jefe de su grupo de investigación, Paul C. Canfield, no concluyó como esperaba, el compuesto no ha resultado tener propiedades extraordinarias. Aunque sí se puede afirmar que se ha creado una nueva estructura ternaria y cristalina de bario, zinc y galio, con el nombre BaZnGa en honor a la serie que la inspiró. La experimentación en la ciencia es tan importante como la teoría.

Guiones con asesores científicos

No es tan sorprendente que The Big Bang Theory sea capaz de interpelar a los científicos, a fin de cuentas su equipo de guionistas cuenta con un asesor, David Saltzberg, que es físico y astrónomo, profesor en la Universidad de California, licenciado en Princeton y doctorado en Chicago. Saltzberg trabaja en los diálogos y tramas de cada capítulo de la serie, incorporando comentarios y chistes científicos. También supervisa las ecuaciones que figuran en las pizarras en las que, con frecuencia, trabajan los protagonistas.

Es una herencia saludable de 2001: Un odisea en el espacio, la película que rodó Stanley Kubrick en 1968, pionera como obra de ficción basada en un trabajo de documentación científica. Este tipo de asesoramiento se ha ido asentando, después, como norma en las series estadounidenses cuyas tramas están vinculadas a la ciencia, como Breaking Bad, cuyos guionistas fueron asesorados por  Donna J. Nelson, profesora de química en la Universidad de Oklahoma, o Doctor House, detrás cuyos diálogos y argumentos estaba el médico John Sotos. Incluso en otros temas como la política se busca ser escrupuloso: Jay Carson, funcionario retirado del gobierno de Bill Clinton, es el encargado de hacer realista y verosímil la trama de House of Cards, una visión a lo Shakespeare de la Casa Blanca, protagonizada por Kevin Spacey y Robin Wright.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

El tiranosaurio rex era incapaz de correr

mailto  facebook  twitter  google+

Reproducción de un tiranosaurio
Foto: Joeman Empire

De verdad que admiramos a los científicos, pero a veces… Qué empeño en chafarnos la diversión. De pronto se sacan un informe y todo lo que pensábamos no vale de nada. Y en ocasiones, la verdad es que el estudio nos deja sin diversión. Por ejemplo, ahora dicen que los tiranosaurios rex no podrían correr.

Un tiranosaurio perezoso

Es decir, nos hemos pasado nuestra infancia huyendo de t. rex imaginarios y resulta que estábamos equivocados. Hemos crecido con dinosaurios veloces persiguiendo rubias y policías gordos y ahora va y todo es una enorme mentira.

Un equipo de paleontólogos y zoólogos ha llegado a la conclusión de que, como mucho, un tiranosaurio podía moverse a una velocidad de 15 kilómetros por hora. Vale, no es cualquier cosa. Para escapar de él tendrías que correr con todas tus fuerzas. Pero sería posible. Porque además, no podía desarrollar esa velocidad durante mucho tiempo.

Demasiado gordo para correr

El fundamento lo han encontrado en el análisis de sus huesos, su estructura muscular y corporal y su peso. Una bicho de más de nueve toneladas con unos fémures tan corto y, relativamente, débiles, no podría descargar el peso de su corpachón sobre sus patas traseras son rompérsela a segundo paso. Estos nuevos análisis despejan la anterior creencia que sostenía que estos animales podían desplazarse a más de 50 kilómetros por hora.

Así que el sistema de caza de mítico animal prehistórico no es el que hemos visto cientos de veces en las pelis. Es decir, perseguir a sus presas. Es probable que esa visión la hayamos extrapolado de los depredadores modernos. Y porque para una peli queda mucho mejor, claro. Porque la realidad es que acechaba a sus víctimas y, sobre todo, atacaba a otros dinosaurios todavía más lentos que él. Lo cuál debía de menudear en el Cretácico. Y eso, muy cinematográfico no es que sea, la verdad.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

‘Madurescentes’, el nuevo movimiento que quita complejos a cumplir años

mailto  facebook  twitter  google+

Pixabay

 

El aumento de la esperanza de vida, la mejora de los avances médicos, las propuestas de retrasar la edad de jubilación… Son todo caras de una misma moneda: ahora nos sentimos jóvenes hasta más adelante.

Por eso, la iniciativa Somos Madurescentes, que se está dando a conocer estos días en Madrid asociada a conciertos de Joaquín Sabina o Miguel Bosé, nace con la vocación de romper con los estereotipos ligados a la edad, y reivindicar que se afronte con un espíritu positivo lo de llegar a los cincuenta o sesenta años.

Un término que se inventó Freud

La verdad es que no estamos siendo exactos. En realidad, el término ya lo acuñó Freud, nada menos que en 1914, para referirse a la etapa que transcurre entre la edad adulta y la vejez, un apego a la vida y la energía en el momento cumbre de nuestra experiencia y conocimiento, antes de que puedan venir los problemas derivados de la edad avanzada. Pero solo ahora, en el siglo XXI, se han hecho mayoría las primeras generaciones de madurescentes. En España, según datos del INE, en el año 2020, casi un 50% de la población española será madurescente.

Acciones reivindicativas en red

Con una página web y redes sociales, Somos Madurescentes se pretende potenciar la aceptación social de los madurescentes. Varios recintos y festivales musicales apoyan la iniciativa. Se pretende crear un colectivo al que puedan sumarse todos los que se sientan identificados con el concepto. Se pretende, además, ubicar a este porcentaje de la población en la sociedad actual, porque, por ejemplo, el 68% de la población madurescente no se identifica con la publicidad en una sociedad de consumo y siendo ellos, probablemente quienes más poder adquisitivo tienen, una señal de los complejos que persisten en torno a la edad.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

¿Quién invento la ametralladora?

mailto  facebook  twitter  google+

Desde el siglo 14 ha habido muchos intentos de crear un arma de fuego rápido y de un bajo calibre. Pero Leonardo Da Vinci fue uno de los pocos capaz de diseñarla. Sin importar como, el primer ancestro de la ametraladora fue introducido en el siglo 18.

En 1717 el escritor James Puckle diseño y demostró su arma de defensa personal. Esta arma constaba de un largo cañón de revolver con un cilindro de multi-disparo apoyado en un trípode y capaz de disparar nueve ráfagas por minuto. Pero el ejército rechazo su invento.

Pero Puckle nunca se rindió y obtuvo la patente en 1718 y creo una compañía para producir y vender el arma. Según el diagrama el cargador con forma de cilindro era colocado al lado del cañón, empujando el compartimento a la parte posterior, para sellar el arma. Un soldado maniobra el arma manualmente y mueve los compartimientos uno a uno hasta el cañón. Luego una manivela descargaba el gatillo que encendía el compartimento con la bala. Después del primer disparo, el cilindro se desbloqueada y se ajustaba para el siguiente compartimento y con la siguiente bala.

Una vez el cilindro se acaba el operador sacar el mecanismo y cargar uno nuevo.

En una épica demostración que tuvo lugar el 22 de marzo de 1722, Puckle disparo 63 balas en siete minutos en el centro de artillería londinense. Cada bala fue lanzada con mucha fuerza lo que supuso un gran avance ya que el soldado estandar solo podía disparar tres ráfagas por minutos. Uno de los generales quedo tan impresionado que quiso usarlo inmediatamente en combate durante el ataque a St. Lucia y St. Vicente. Pero la ametralladora no obtuvo grandes resultados ya que los soldados encontraban muy complicado activar la ametralladora. No fue antes de la primera guerra mundial cuando se crearon modelos más avanzados de esa versión que la hizo una de las armas más letales en la guerra moderna. 200 años después del invento de Puckle.

Redacción

Equipo de redacción de Leequid. Noticias frescas para hidratar la mente desde 2016.

Ver últimas noticias