Proteínas de soja 

Hasta hace unos años las proteínas de soja, no eran consideras una fuente de alta calidad debido a su origen vegetal, y a que...

Una película sobre defecar al aire libre

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Cartel promocional de la película Toilet

El cine moderno se caracteriza por tocar temáticas cada vez más extrañas. Que si una persona criada por un canal de televisión, que si un tipo atrapado una y otra vez en el mismo día. Pero que el protagonista de la peli sea un retrete y el film vaya sobre la defecación al aire libre ya debe de ser el último grito.

Toilet. A Love Story

La película en cuestión se llama, claro, Toilet. A Love Story, y ha sido rodaba en la India. La industria de Bollywood se ha atrevido con un tema tabú en el país. La defecación al aire libre. Y es que más de la mitad de la población del país no dispone de un inodoro adecuado y se ven obligado a hacer sus necesidades en la calle.

Sin duda esto supone un problema de higiene y salud pública de primer orden. Y es lo que la película trata de denunciar. Y de concienciar sobre la necesidad de solucionar esta cuestión tan peliaguda.

Especialmente para las mujeres que son muy vulnerables cuando han de salir de sus casas simplemente para cumplir con sus necesidades fisiológicas. Según las autoridades policiales del país, prácticamente la mitad de las violaciones se producen cuando las mujeres acuden a alguno de estos inodoros al aire libre.

Una trama romántica

La trama de la película parte de este hecho. Una mujer amenaza a su marido con abandonarle si no arregla la situación que viven en la casa. Todas las comunidades, pero tienen que ir a cagar al campo. Claro, comentan en la película, los hombres no tienen ningún problema, pero para las mujeres es un quebradero de cabeza.

Es si duda una película necesaria, no solo para denunciar la situación y promocionar la instalación de baños en las casas. También tiene una labor didáctica, dado que en las áreas rurales de la India, tener un inodoro dentro de la casa se considera algo sucio.

Es además, una película que entra dentro del plan del gobierno de la India que quiere acabar con la defecación al aire libre para el año 2019.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

El sol nos ha lanzado una inusual llamarada

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La llamarada X9.3. El astro rey nos la lanzó la pasada semana. Es el máximo nivel en la escala que mide la potencia de estos fenómenos, las llamaradas solares o tormentas que, por acumulación de energía magnética, evantan enormes columnas de plasma de la superficie, y producen un aumento del viento solar, un flujo atómico procedente de la corona solar. Las tormentas solares, o geomagnéticas, pueden causar desestabilización en los sistemas radioeléctricos del planeta, entre otras cosas.

Esta llamarada fue la mayor detectada por nuestra tecnología satelital en catorce años (la anterior llamarada de magnitud superior, una X10, tuvo lugar el 29 de octubre de 2003, según ha informado la Asociación Española de Protección Civil para el Clima Espacial, AEPCCE).

Y la bomba solar ha tenido consecuencias, aunque desde la propia AEPCCE se ha recordado que la posición geográfica de España al sur de Europa garantiza, en general, su protección ante este tipo de fenómenos. En la historia de los grandes fenómenos solares, solo han llegado a alcanzarnos los que han estado vinculados a llamaradas solares de entidad muy superior a la X9.3 verificada hoy, como la en 1859.

Fallos en las comunicaciones

Entre las consecuencias que se han podido apreciar en los días posteriores a este fenómeno, figuran fallos en las comunicaciones, alteraciones de voltaje o la desorientación de algunos animales.

Según el Centro de Predicción de Meteorología Espacial (SWPC, por sus siglas en inglés), las erupciones perturbaron las comunicaciones de radio de alta frecuencia durante una hora, en el lado de la Tierra situado frente al Sol, así como las comunicaciones de baja frecuencia utilizadas en la navegación.

Además, se estudia si han podido alterar el funcionamiento de los satélites de comunicación y el GPS, así como las redes de distribución eléctrica al alcanzar la atmósfera superior de la Tierra.

Desorientación de las naves

El fenómeno también podría haber afectado a las naves que viajan por el espacio, ya que podrían presentar más resistencia al entrar en la órbita de la Tierra, y tener problemas de orientación o un aumento de carga.

En diciembre de 2008 se inició el ciclo actual del Sol, que tiene una duración media de once años. Desde entonces, la intensidad de la actividad solar ha disminuido bruscamente, encaminándose hacia lo que se conoce como el  “mínimo solar”, respecto a la cantidad de manchas solares.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Nick Cave. Una vida en blanco y negro

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Hemos llegado a un momento en el que los grandes referentes de la historia del rock se han convertidos en dioses. En figuras casi míticas. En personajes mitad reales, mitad mitológicos. Llevan décadas sobre los escenarios y grabando discos. Han coqueteado con todo tipo de excesos. Su vida merece ser contada.

Normalmente, el proceso comienza con un libro, aunque en los últimos tiempos, caso de Amy Winehouse o Kurt Cobain, lo del documental gana terreno. Pero la vida de Nick Cave no cabe ni en un formato ni en otro. Para contar lo de Cave hace falta algo más negro, más gráfico y desgarrador. Solo el cómic, o la novela gráfica, como nos ha dado por llamarlo ahora, hace posible la tarea.

La pasada semana se publicó en Estados Unidos Nick Cave: Mercy on me. La novela recorre la vida del artista de origen australiano, desde su infancia. Y recrea las primeras experiencias musicales, para centrarse en su etapa con Birthday Party, por supuesto con The Bad Seeds.

La obra corre a cargo del dibujante alemán Reinhard Kleist. Kleist ya había novelado en cómic las vida de Elvis y de Johnny Cast. En este caso ha sabido reflejar el universo artístico de Cave. Su visión e blanco y negro, sin matices, dura y extraordinariamente definida. Igual que su voz nos golpea desde los discos, las imágenes nos impactan desde el papel.

Para Nick Cave ha declarado que Kleist ha hecho volar las convenciones de la novela gráfica. Ha logrado conectar el terror de las canciones con partes biográficas más o menos inventadas”. El resultado es un viaje complejo, excitante y completamente bizarro, como han descrito desde la oficina de prensa del cantante. Eso sí, Nick Cave se apresura a desmentir algunos pasajes de la novela en las que las licencias de los autores le pintan como un ser tan agresivo que llega al asesinato.

 

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Irma, Katia y José: el trío de huracanes que desconcierta a los científicos

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Tres huracanes nacidos del Océano Atlántico coincidieron el sábado devastando distintos puntos de América. El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés) había advertido de su violencia. Se trataba de Irma, el huracán José y el huracán Katia.

Mientras Irma seguía un itinerario devastador por islas del Caribe camino a Florida, José acechaba el Atlántico, alcanzando el viernes por la mañana la categoría 4, que lo convertía en “extremadamente peligroso”. José ha llegado a hacer soplar vientos de hasta 240 kilómetros por hora, obligando a hacer saltar las alarmas en islas que ya había sacudido Irma: Antigua, Barbuda, San Martín, San Bartolomé o Anguila. Y entre tanto, en aguas del golfo de México, Katia iba ganando fuerza, entrando en la categoría 2.

La última vez que tres huracanes afectaron simultáneamente a la costa del Atlántico fue en 2010, cuando despertaron los huracanes Karl, Igor y Julia, con la diferencia de que este último no llegó a tocar tierra, y no se emitieron avisos sobre ella. Así que esta ocasión es la primera en la que centros como el NHC emiten avisos sobre tres huracanes con efecto destructivo en varios países de América.

Una temporada de huracanes por encima de la media

La temporada de huracanes de 2017 está siendo casi tan dañina como la de 2005, en la que se produjeron los huracanes Katrina y Wilma, dos de los que más estragos han ocasionado en la historia. Y hace menos de dos semanas el huracán Harvey llegaba a territorio de Estados Unidos con categoría 4, causando cuantiosos daños materiales y personales en el Estado de Texas.  El año pasado, sin embargo, el protagonista fue El Niño, que aumentó los ciclones en el Pacífico, y los disminuyó en el Atlántico

El panorama es duro, y quedan todavía casi tres meses de la temporada, que se prolongará hasta el 30 de noviembre. Así, los científicos se preguntan si es lógica esta concentración de huracanes, y si todavía nos esperan más.

¿El cambio climático como causa?

La comunidad científica está divida. Para una parte de ella no ha habido un aumento, hay precedentes de huracanes coincidiendo al tomar tierra. Otros lo ven como algo preocupante, y lo vinculan al aumento de la temperatura del mar: cuanto más cálidas son las aguas, más evaporación se produce, en forma de humedad. Y la humedad está en el ADN de los huracanes. Ese incremento de temperatura podría ser, se baraja, consecuencia del cambio climático.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Así explotó la vida en la Tierra

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Algas marinas
Foto: Rando Tuvikene

Mientras andamos haciendo el bobo por ahí, intentando buscar vida en planetas remotos, seguimos sin tener muy claro qué sucedió para que haya vida en este. Vale, saber si hay vida en otros planetas, puede ayudarnos a describir por qué sí existe en este, pero también hay evidencias más cercanas que nos pueden ayudar.

Vida en el hielo

Por ejemplo, un grupo de científicos de la Universidad Nacional Australiana han descubierto por qué se produjo la explosión biológica que desencadenó el desarrollo de formas de vida complejas. Y lo más paradójico es que la vida explotó gracias a las condiciones más extremas.

Hace unos 650 millones de años, la Tierra estaba sufriendo una de las más severas edades de hielo que se han registrado. El planeta se había convertido prácticamente en una bola de hielo. Y así se mantuvo durante unos 50 millones de años. Estas condiciones provocaron que el hielo fuera rapando hasta la última brizna de humedad ambiental. Y con ella, los nutrientes.

Fósiles moleculares

Pero hasta los peores momentos tienen su final. El hielo, poco a poco se derritió. Y los nutrientes se fueron liberando. Estos nutrientes sirvieron para que variedades de algas se pusieran las botas. Y esta proliferación de algas trajo consigo todo el desarrollo de vida posterior. No solo había más alimento disponible, sino también más energía al alcance.

Durante la investigación, los expertos australianos estudiaron rocas sedimentarias encontradas en el centro del país. Después de moler las rocas, acometieron la tarea titánica de analizar los fósiles moleculares. El estudio de los biomarcadores presentes en los hidrocarburos permitió calibrar el momento en el que los primeros organismos complejos aparecieron y empezaron a alimentarse de cianobacterias.

Este mismo proceso les permitió datar este extraordinario suceso que, de algún modo, nos trajo a nosotros hasta aquí. Entre los 663 y los 645 millones de años se produjo este cambio climático que lleno de vida lo que hasta entonces era un páramo helado.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

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