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Pues no, Oumuamua no es una nave extraterrestre

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Recreación de los asteroide Oumuamua
Foto: ESO:M. Kornmesser

Bueno, os habíamos dejado con la posibilidad de que Oumuamua fuera una nave extraterrestre adentrándose en nuestro Sistema Solar. Sí, era una opción delirante, pero siempre hay quien está dispuesto a pensar algo así cuando la primera vez que se detecta un objeto de otro sistema entrando en nuestro patio trasero. Evidentemente las cosas no son así.

Vamos a ser serios

Científicos más concienzudos profesionales y menos locos que los amigos de los alienígenas se pusieron manos a la obra para ver de qué estaba hecho realmente ese meteoro con extraña forma de cigarrillo. Y claro, no es precisamente una nave de alguna inteligencia superior.

Oumuamua al parecer es un larguísimo cilindro de hielo. Un inmenso bloque de hielo recubierto de una costra de compuestos orgánicos. Y de lo que no hay duda es de que no se trata de ningún ingenio mecánico.

Porque los radio telescopios que han sido enfocados al trozo de roca espacial no han devuelto ni un mínimo sonido, vibración o chasquido. Pero otros análisis sí han permitido definir mejor su naturaleza.

[Todo lo que quieres saber sobre la Vida Extraterrestre]

Alguna incógnita sin resolver

Observado desde un telescopio chileno y otro en la isla española de La Palma se ha podido realiza un estudio espectográfico de la luz solar que refleja, la misma forma en la que se ha establecido la composición de millones de cuerpos celestes. Es así cómo se ha sabido que es en parte hielo y en parte formaciones rocosas.

Pero todavía hay algunas incógnitas que despejar. Por ejemplo, por qué si está formado por una ran parte de hielo, no ha desprendido una estela al pasar cerca del Sol, al igual que hacen los cometas producto de la descongelación de sus corazones helados.

Sin duda, los amantes de la teorías irracionales para las explicaciones de los fenómenos complejos tienen aquí material para una nueva idea más loca que la anterior. Seguiremos atentos.

 

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Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Edith Piaf, emblema de la resistencia francesa más allá de la música

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La vida de la voz de La vie en rose estuvo llena de claroscuros. Fue una vida de autodestrucción, de éxitos y fracasos. Pero sin lamentaciones ni reproches. Je ne regrette rien, dice uno de sus versos más conocidos, aunque Edith Piaf sí quiso mitificarse a sí misma. Este 19 de diciembre habría cumplido 102 años.

Edith Piaf nació el 19 de diciembre de 1915. Siempre se dijo que fue en mitad del pasillo del cutrichil familiar, en el 72 de la calle Belleville. Pero, según el libro Piaf, un mito francés, publicado por el periodista de Le Monde Robert Belleret, que intenta despojar la vida de la cantante de las semi-verdades con las que la cantante la adornó, nació en un hospital, en toda regla. Sí parece cierto que su padre, un acróbata alcohólico, al volver de la Primera Guerra Mundial tuvo que rescatar a la niña, que fue ciega los tres primeros años de su vida –de ahí su característica mirada perdida, que de mayor enmarcó en unas cejas que imitaban las de un travesti-, de la inmundicia en la que la mantenía su madre. La llevó a vivir a un burdel de confianza, de cuyas prostitutas Edith Piaf siempre habló con cariño.

Juntos por las calles de Montmatre­

Padre e hija volverían a reunirse en la pubertud de ésta, actuando juntos por las calles de Montmatre­. Hasta que un día, Piaf probó suerte por su cuenta entonando La Marsellesa, y recaudó en el platillo el doble de francos que en dúo. No tardó en escucharla, en la esquina de la rue Troyon y la rue Mac-Mahon, el oído adecuado, el de Louis Leplée, dueño del popular cabaret Gernys, quien la convirtió en la reina del music hall de París y le encasquetó el mote de Pequeño Gorrión. También la apodarían La Mome, la dama de la canción francesa. Pero más adelante. Por ahora, había nacido solo un mito de la canción, que luego sería también un emblema de Francia.

Edith Piaf se convirtió en la cantante más popular de las décadas de los años 40 y 50. Sus melodías dolientes y con sabor a París canalla, que tan bien refleja su políticamente incorrecta L’étranger, llenaron grandes colosos, del Olympia de París –su escenario preferido- al Carnegie Hall de Nueva York. Con esa voz vibrante, voluminosa, libre, única que ha hecho inmortal a esta mujer menuda, y su don para escribir, nos dejó la unas 90 canciones y 11 películas.

A menudo, su vida amorosa determinaba los derroteros de la profesional, mezclando, como tantos, vida y arte. Tras su idilio con Leplée, al que asesinan por la espalda, el compositor Raymond Asso la rescató en una primera época de excesos, y la llevó de gira por Europa y Estados Unidos. Allí actuó ante Orson Wells, Judy Garland, Henry Fonda, Bette Davis o Marlene Dietrich.

Aunque, según escribió la artista en una de sus dos autobiografías, Marcel Cerdan, un boxeador de origen mallorquín, fue “el único hombre al que he querido”. La relación fue tormentosa. Cerdan estaba casado y nunca tuvo la menor intención de abandonar a su familia por mucho que la Piaf se lo suplicara. Solía reunirse con ella en un café conocido hoy como Chez Ammad, y el 28 de octubre de 1949, el deportista se subió a un avión para reunirse juntos más lejos, en Nueva York. Nunca llegó, el aeroplano se estrelló. Aquella muerte hundió a la cantante aún más en la morfina y el alcohol, pero también nos reportó el gran Himno al amor.

Entre tanto, el talento de Piaf se solidificaba al tiempo que crecían su fama y su generosidad: apoyó la carrera de cantantes entonces emergentes como Yves Montand, Georges Moustaki o Charles Aznavour, que por cierto ejerció de su secretario y chofer. El escritor Jean Cocteau reivindicaría, en este sentido, que Piaf fue la persona más generosa que había conocido.

Un emblema de Francia

Y no solo en el territorio musical se ha convertido en un baluarte esa persona generosa. En un momento histórico en el que los artistas gozaban de mayor dimensión social y exhibían un mayor activismo político, durante la ocupación nazi de Francia, la cantante apoyó a la Resistencia Francesa.

Se cuenta que protegió a judíos de la deportación, y sus canciones se fueron convirtiendo en himnos callejeros. Cantó para los prisioneros de guerra -Cocteau le escribió a tal efecto El bello indiferente-, y en 1944 estrenó en el Moulin Rouge La Vie en Rose. Después, los existencialistas de París la escogerían como musa, y así se amplió su radio de fama también a los intelectuales.

De su vida se han rodado hasta ahora cinco películas, y se han escrito centenares de libros. Aunque si algo la definió fue el tema de Charles Dumont Non, je ne regrette rien, en cuya mitificación ha intervenido que la artista salvó con él, de la quiebra, al Olympia de París, al presentarla allí. Y también el momento en el que lo interpretó, los años 60, el último tramo de su vida, otra época que atravesó en la cuerda floja: ya casada con Théo Sarapo, con quien cantó a dúo el amargo A quoi ça sert l’amour (Para qué sirve el amor),  en estos años sobrevivió a tres accidentes de coche, un intento de suicidio, cuatro desintoxicaciones, tres comas y un episodio de locura.

Fue la cirrosis la que finalmente la socavó, primero obligándola a retirarse de los escenarios, lo que la sumió, una vez más, en la pobreza, y el 11 de septiembre de 1963, acabando con su vida. Dos millones de personas acudieron a despedirla al cementerio Père Lachaise. Y mientras Edith Piaf duerme el sueño eterno, su magnetismo sigue funcionando. En Francia, su figura es hoy incontestable.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Santa Claus surca el cielo nocturno (aunque en realidad es la ISS)

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Santa Claus
Foto: Desost

Llega esa época en el año que supone un estrés para los padres. No es solo comprar los regalos de Navidad de los más pequeños y conseguir exactamente ese juguete que ellos quieren y que está agotado en todos los sitios. El auténtico problema es no romperles la ilusión. Que sigan creyendo en la magia de la Navidad. Poner los regalos como un ninja. Y que mantengan su fe en Papá Noel.

La NASA se une a Santa

Como una año más, la NASA viene al rescate. Sí puede parecer que el viaje desde NASA a Santa Claus es muy largo y extraño, pero tiene todo el sentido. Solo hay que abusar un poco de la capacidad de imaginación y convicción de los más pequeños.

La propuesta no está nada mal. Si los niños más racionales, y cada vez lo son más, necesitan ver a Santa Claus surcar los cielos, ahora podemos hacerlo. Solo hay que aprovechar el paso de la Estación Espacial Internacional por el cielo nocturno para mostrárselo a nuestros hijos como la prueba evidente de que el viejo está volando llevando regalos a todos los niños.

Cómo ver a Santa

La ISS pasa 15 veces alrededor de la Tierra cada día. Este año podrá verse entre la Luna y nuestro planeta durante los últimos días de esta semana. Los único es que habrá que hacer que los infantes trasnochen un poco, dado que los pasos serán entre las 4:39 y las 4:41 de la madrugada.

En América, tanto del norte como del sur, el paso será algo más tarde. En concreto, alrededor de las 05:00 de la noche. La noche de Navidad podrá verse en los cielos americanos algo más tarde, o pronto. Justamente a las 06:30 de la madrugada.

En cualquier caso, los padres que quieran quitarse un peso de encima y mostrarles a sus hijos la estación espacial como si fuera el trineo de Papá Noel, pueden consultar las trayectorias y hora exacta en está página.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

El café impulsa los autobuses en Londres

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Los autobuses de Londres llevan un mes moviéndose gracias a un biocombustible compuesto, en parte, de posos de café. Es un proyecto piloto alineado con iniciativas como el uso como biocomustibles de whisky en Escocia, el tequila en México o el uso de las uvas o naranjas en España, en la intención de todos ellos por reducir el consumo de combustibles fósiles y las emisiones de CO2 a la atmósfera.

El Reino Unido genera cada año 200.000 toneladas de desechos de café molido. Grandes cantidades que al descomponerse en los vertederos, emiten una gran cantidad de gas metano, hasta 28 veces más nocivo que el dióxido de carbono. Por ello, la start-up británica Bio Bean ha decidido reutilizar estos desechos para producir biocombustible, capaz de poner en marcha los autobuses de Londres.

La compañía ha producido 6.000 litros de aceite de café, que, mezclado con  otras grasas, es capaz de desarrollar un biocomponente del 20% que, mezclado a su vez con diésel mineral, se convierte en un biocombustible B20 derivado del café. Gracias a ello, la compañía pretende disminuir las emisiones de dióxido de carbono hasta un 15% en el sector del transporte. Bio Bean trabaja en colaboración con Shell y Argent Energy.

Alemania, líder en biocombustibles orgánicos

No es, pues, la primera vez que se pone en marcha un proyecto de estas características. Alemania marcó en gran medida el camino con la primera refinería que saca fuel de la madera. Y el propio Reino Unido ya abrió en enero un Centro de Bioenergía Sostenible para obtenerlo de residuos agrícolas.

La Unión Europea se marcó como objetivo para 2020 cubrir con biocombustibles (de los llamados primarios) el 10% de la energía para el transporte.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Por qué regalar libros en Navidad

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[DP] Pixabay

No hagas caso a los que dicen que regalar libros en Navidad es como regalar calcetines. Es más, todo el mundo necesita calcetines ¿verdad? Regalar un buen libro puede decir mucho de ti, si lo eliges con el mismo cuidado y cariño que cualquier otro objeto. Un libro que te ha gustado a ti y se lo regalas a alguien significa que compartes con esa persona tus gustos y deseas que lo disfrute tanto como tú. Y si te preocupas por conocer sus gustos, sus autores favoritos y temas, le estarás diciendo que le quieres. No lo dudes, regalar libros en navidad es una buena idea, y te vamos a dar más argumentos para que lo hagas.

Inundación de libros antes de Navidad en Islandia

Con poco más de 300.000 habitantes, Islandia es el país con más escritores, más libros publicados y más libros leídos, por cabeza, que cualquier otro del mundo. El 24 de diciembre celebran su gran fiesta, el Jólabókaflóð.

Según un artículo de la BBC, uno de cada 10 islandeses publicará un libro. Y es que se trata del país en el que se publican más libros por habitante de todo el mundo y casi todos los libros de su mercado editorial se venden entre finales de septiembre y principios de diciembre.

Pasar la Nochebuena leyendo

La venta de libros en Navidad es clave para esta costumbre en Islandia. El 24 de diciembre es el gran día; las familias se reúnen, se regalan libros y se acuestan a leer.

Es el “Jólabókaflóð” (Inundación de libros antes de Navidad), su tradición de Nochebuena.

El origen del Jólabókaflód se remonta a la Segunda Guerra Mundial, época en la que la comunicación marítima era muy complicada y la importación de productos resultaba difícil para una isla pequeña. La fabricación de papel era más fácil y con un coste más bajo, circunstancia que facilitó la abundancia de libros impresos convirtiéndolos en el regalo más habitual.
En los meses previos a la Nochebuena, todas las editoriales de Islandia publican sus novedades, las cuales figuran en el catálogo anual ‘Bókatíðindi’, que se distribuye gratuitamente por todas las casas del país, a principios de noviembre, para ayudar a los islandeses a hacer sus compras.

Los libros entre los regalos favoritos de los españoles

Según los datos del “Estudio de consumo Navideño 2017”, de la consultora Deloitte, los españoles gastarán 633 euros en Navidad, un 3 por ciento más con respecto a los 612 euros del año pasado. El gasto medio en regalos, se estima en 252 euros.

El dinero en efectivo sigue siendo el regalo preferido por los españoles y los libros, la ropa y el calzado siguen encabezando los primeros puestos del ranking de los regalos más comprados.

Así que parece que en España también nos gusta especialmente regalar libros, aunque no tanto como en Islandia. La celebración del Jólabókaflód, tiene más de ochenta años y aún no se nos ha ocurrido importarla; como “Halloween”, “Santa Claus”, o el “Black Friday”.

Puede ser el preludio perfecto para el día de Navidad, porque te vas a levantar más sabio y mucho más descansado. A lo mejor, nos animamos algún día a imitarla. Nos parece un buen plan para NocheBuena. ¿Y a vosotros?

¡Feliz Navidad!
Gleðileg jól!

 

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