Los animales nos salvarán de todo

He tenido un día tan nefasto que lo único que me alegra mínimamente es pasarme por Twitter a mirar vídeos absurdos de animales. Sí,...

La Voyager 1 cumple 40 años en plena forma

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La Voyager 1 cumple 40 años
Foto: NASA

En los tiempos de las obsolescencia programada, esta noticia tiene su importancia. Suele decirte que el hombre llegó a la Luna con un ordenador mil veces menos potente que tu móvil. Pero no te dicen que los aparatos lanzados aguanta décadas y tu teléfono no pasa de los dos años. Mira si no la Voyager 1.

40 años en el espacio

La misión Voyager 1 acaba de cumplir 40 años. Quizá sea la primera misión espacial romántica. Lógico si tenemos e cuenta que tras ella estaba Carl Sagan, aquella especie de mezcla entre astrofísico, filósofo y divulgador. El objetivo real era estudiar los planetas gigantes de nuestro Sistema Solar. Con ese motivo, la sonda espacial fue lanzada desde Cabo Cañaveral en 5 de septiembre de 1977.

Y cuarenta años después, continua su misión. Ya hace mucho que dejó atrás Júpiter y Saturno. En 2012, fue el primer ingenio humano que abandonaba la heliopausa y entraba en el espacio interestelar. Y aún sigue funcionando como el primer momento, aunque cualquier día, un viento solar u otra amenaza exterior lo convierta en chatarra.

17.000 años

En contra de lo que suele afirmarse, todavía le queda un poco, unos 17.000 años, para cruzar la nube de Oort y salir definitivamente del Sistema Solar.

Pero todo eso da igual. La Voyager 1 sigue firme, tenaz, haciendo su camino y comunicándose con la Tierra de cuando en cuando. Y en esas ocasiones, nos muestra imágenes que, en manos de un poeta como Sagan, pueden producir momentos tan intensos como el famoso Punto Azul Pálido.

Y además, sigue siendo nuestra única esperanza de llegar a otros mundos. De que algún día, un extraterrestre rescate el disco de oro que lleva adherido a su carrocería. Y sea capaz de descifrar los mensajes y las imágenes sobre nosotros que lleva impreso. No hay prisa. El tiempo no es un problema para la Voyager 1.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Algunas novedades musicales (de las buenas)

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The National

The National – Sleep Well Beast

Ya no queda nada. Un día más y mañana, 8 de septiembre, verá la luz el esperadísimo nuevo álbum de The National, Sleep Well Beast, aunque la banda estadounidense lo ha interpretado ya en Philadelphia, en un concierto que se puede ver aquí. Directo al que seguirá una gira a finales de año, de promoción del trabajo. Por ahora, vamos abriendo boca con cuatro temas, The System Only Dreams in Total Darkness, Guilty Party, Carin at the Liquor Store y Day I Die, de corte intimista, en los que Matt Berninger, líder y vocalista, se asoma al abismo de sus miedos y angustias, en torno a la muerte o a las afrentas de la sociedad.

Kurt Vile y Courtney Barnett – Lotta Sea Lice

Dúo de ensueño: Kurt y Courtney, la cantante-compositora-guitarrista australiana y el cantante-compositor-guitarrista estadounidense, suman sus talentos en un álbum conjunto, Lotta Sea Lice, que se publicará el próximo 13 de octubre, aunque ya está disponible en nuestras plataformas habituales el primer simgle, Over Everything, un tema sorprendentemente largo para los tiempos que corren (dura 6 minutos) y que suena a la síntesis perfecta de los sonidos a los que nos tienen acostumbrados ambos artistas. Está a la altura de lo que se podía esperar de una colaboración de este nivel. Lotta Sea Lice también tiene invitados especiales como Mick Turner y Jim White de Dirty Three, Stella Mozgawa de Warpaint y Mick Harvey. El álbum se grabó en ocho días no consecutivos repartidos en quince meses. Y sí, habrá gira de esta apetecible experiencia musical.

The war in drugs – A Deeper Understanding

Una banda americana, seis cuerdas de las que sacar rock y más solos de guitarra que espectáculo. Así es The war in drugs, americana music de hoy con el estilo de siempre. Probablemente su álbum de 2014, Lost in the Dream, fue el pasaporte que los trasladó de un circuito indie local a encabezar festivales internacionales de música como la banda que, acaso junto con Wilco, vela por la cultura del rock sin perder un estilo auténtico, aun haciendo obvias las referencias a Dylan, Neil Young o Bruce Springsteen. Ahora, el grupo liderado por Adam Granduciel nos vuelve a sorprender con A Deeper Understanding, conservando un tono de carretera pero también incorporando ecos pop como el de Pain. Más banda y más fantasía en este trabajo que probablemente sea uno de los discos del año.

Jake Bugg – Hearts That Strain

El nuevo retoño del pop inglés ha buscado distanciarse de On My One, su anterior trabajo, que generó sensaciones y opiniones variadas, en su nuevo álbum, Hearts that strain, tomando prestados algunos sonidos de Nashville. A sus solo 23 años, Bugg, triunfando desde 2012, explora el folk sobre la base de su mezcla de indie-rock con retazos pop. Tiene sentido, pues, seguir construyendo su identidad con estas pistas y letras tremendamente honestas, como siempre han sido las del artista.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Una huella en Grecia que puede cambiar las teorías de la evolución

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Homínido
Foto: Tim Evanson

Todo empezó en África. Es la frase con la que se zanjan las discusiones sobre el origen del homo sapiens. El registro fósil y las huellas impresas en lo que una vez fue barro y hoy es roca, así lo afirman. O mejor, dicho lo afirmaban. Un reciente descubrimiento parece dar paso a una nueva teoría.

Homínidos en Europa hace 5,7 millones de años

Sin duda se trata de una teoría osada y que todavía tendrá que pasar por múltiples filtros y conformaciones. Según esta idea, los homínidos llegaron a Europa en un estado evolutivo muy anterior. Y aquí se convirtieron en los humanos que hoy conocemos.

Esta afirmación se ha aventurado a partir de una huella hallada en una isla griega. Una señal que ha sido analizada por el Instituto Geológico Polaco de Varsovia. Según los expertos, la huella tiene alrededor de 5,7 millones de años y corresponde a un homínido que podría ser antecesor de nuestra especie.

Desde luego es un descubrimiento sorprendente a más de 2.000 kilómetros de la región de Chad, donde se pensaba que empezó el camino de los monos a los hombres. Y separados por un profundo mar.

Alguien que caminaba erguido

Los expertos ha estudiado dos rastros distintos, pero inequívocamente, ambos corresponden a especies que se desplazaban exclusivamente sobre sus extremidades inferiores. Esta deducción se hace a partir de la forma de la huella, pues aquel ejemplar reposaba toda la superficie del pie sobre el suelo, y no solo los pulgares, como hacen los cuadrúpedos cuando se yerguen. Además, la forma dejada sobre el barro se corresponde con un perfil claramente homínido.

Esta huella supone un revolución en la datación del proceso de desplazamiento de las primeras especies de homínidos. Si efectivamente, se remonta a hace 5,7 millones de años, significa adelantar el calendario casi dos millones de años respecto de la fecha en la que hasta ahora se creía que habían comenzado los desplazamientos de estos antepasados del hombre fuera de África.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Así planea Facebook monetizar WhatsApp

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Pixabay

Fue en 2014 cuando Facebook se hizo con Whatsapp, pagando cerca de 22 mil millones de euros en la transacción. Entonces y aún ahora era una aplicación de mensajería instantánea, gratuita y sin publicidad, que ya cuenta con 1.200 millones de usuarios registrados. Pero la compañía californiana de Mark Zuckerberg siempre ha tenido en mente monetizar el servicio de mensajería instantánea.

Aprovechando nuevos usos de la aplicación

Por otro lado, Facebook ha anunciado su intención de monetizar WhatsApp después de una temporada advirtiendo que sus ingresos se reducirán en 2017, ya que se le han agotado las áreas para publicar anuncios de su Feed de Noticias, sin comprometer la experiencia del usuario.

El operador sí ha probado ubicaciones de anuncios en diferentes áreas de su plataforma, así como en Instagram, su plataforma de fotos compartidas, dentro de Instagram Stories.

Este movimiento del gigante de las redes sociales difiere de cómo ha monetizado sus servicios en anteriores experiencias. Se basa, según ha explicado Whatsapp en su blog, en que, si bien la mayoría de nosotros usamos la aplicación para chatear con familiares y amigos, cada vez es más frecuente que contactemos también por esta vía con empresas.

Ahora, Facebook parece haber dado con la fórmula para mejorar los ingresos que obtiene de WhatsApp, y para ello va a probar nuevas funciones, según ha explicado en un comunicado oficial, destinadas a mejorar la comunicación entre los usuarios y las empresas.

Cobrar por informar de los tiempos de vuelo

Se trata de herramientas que están aún en fase de pruebas, en una aplicación piloto y privada de WhatsApp especial para empresas, llamada WhatsApp Business, en la que les cobra a éstas -comercios, bancos o aerolíneas son los ejemplos que ha puesto WhatsApp en su blog- por contactar con clientes y tener acceso a una serie de herramientas automatizadas para atender a los clientes.

Como ejemplos de estas soluciones que la empresa está probando, se ha planteado una notificación que avisará a los clientes de informaciones “importantes, como horarios de vuelos, confirmaciones de entrega de pedidos y otras actualizaciones”.

Además, se está poniendo en marcha un perfil específico para que las personas puedan diferenciar un negocio de un particular.

Además, Matt Idema, director de Operaciones de WhatsApp, ha señalado en una entrevista para el Wall Street Journal, que en el futuro, sin entrar en detallar fechas concretas, la compañía tiene la intención de cobrar a las empresas por el uso de esa versión especial de WhatsApp, al menos para poder utilizar algunas de sus características futuras. No se ha aclarado cómo se realizarán los cobros, ni cuánto planea cobrar a las empresas por el acceso a su conjunto completo de herramientas.

Diferencias con Messenger

WhatsApp está, en definitiva, apostando por un enfoque diferente al de Messenger, la otra aplicación de mensajería que tiene Facebook. Messenger permite actualmente a las empresas realizar el servicio de atención al cliente de forma gratuita, pero nunca logró monetizar el enfoque, hasta que, recientemente, la aplicación ha empezado a mostrar anuncios.

Whatsapp comenzó a cobrar a los usuarios una suscripción de por año en algunos países, pero se redujo la tasa a principios de 2016. Jan Koum, cofundador de WhatsApp, ha sido un firme opositor de la publicidad tradicional, y ha prometido que la aplicación nunca mostrará anuncios.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Un congreso científico para salvar los océanos

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Un congreso para salvar los océanos
Foto: Punya

El reto es gigantesco. De hecho, el reto ocupa el 70% del planeta. Se trata de salvar los océanos. Por eso más de mil científicos se han reunido para pensar soluciones. Y, sobre todo, para pedir que aumente la protección, las áreas reservadas en las que está prohibida la pesca o las actividades mineras.

Proteger el 10% del mar

Son científicos, pero aún así son tipos pragmáticos. Su objetivo es conseguir que para el año 2020 el 10% del área oceánica tenga algún tipo de protección. Es sin duda un objetivo modesto. Pero hay que tener en cuenta que en la actualidad solo el 3,5% de la superficie de los mares cuenta con este tipo de legislación. Y cada nuevo kilómetro cuadra que se añade supone una dura lucha contra intereses gubernativos, corporativos y políticos.

El Congreso Internacional de Áreas Marinas Protegidas (IMPAC4), que así se llama el encuentro, se celebra en la ciudad chilena de La Serena. Los 1240 expertos representan a 80 países. Pero sobre todo, representan la alerta más cualificada que puede existir. Las de los que conocen la situación actual y las implicaciones futuras del estado de los océanos.

La sede perfecta

La elección del país sudamericano no es casual. Chile es uno de los países que mayor porcentaje de aguas protegidas tiene alrededor de su territorio. Más de un millón de kilómetros cuadrados a resguardo, como consecuencia de políticas apoyadas por sus ciudadanos. El último triunfo en este aspecto es la declaración de Área Marina Protegida a las aguas alrededor de la Isla de Pascua. Más de 700 mil kilómetros cuadrados donde se promoverán prácticas de pesca tradicional del pueblo rapanui.

En el Congreso se presentará el documento Reuniendo al océano con la gente. En este informe se buscan promover prácticas respetuosas con el equilibrio y la biodiversidad oceánica. Al mismo tiempo, exponer ejemplos de gestión sostenible de los recursos marinos que garantice una conservación de la vida marina a largo plazo.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

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