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Fatberg, lo más asqueroso que has visto en tu vida

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Masa de desechos conocida como Thames Water
Foto: Thames Water

Te advertimos. No leas este artículo si eres sensible o acabas de comer. Son las cosas que ocurren cuando pensamos que el retrete es un cubo de basura y tiramos por él toda clase de cosas. A nuestra vista desaparecen, pero a algún sitio van a dar. Y en Londres lo acaban de descubrir. Todos eso que tiramos por el inodoro se convierte en un monstruo asqueroso.

10 toneladas de pañales

Y de todos los monstruos repugnantes, Fatberg se lleva la palma. Fatberg es una masa informe de 250 metros de largo y prácticamente 10 toneladas de peso. Vive en las cloacas de la capital británica y hasta su descubrimiento crecía día a día.

¿De qué se alimentaba Farberg? Pues de toallitas húmedas, pañales, aceite, restos orgánicos de alimentos, preservativos, papel y grasa. Todo bien empapado por el agua que discurre por las cañerías londinenses. No se sabe desde hace cuánto tiempo ha estado alimentándose de los peores restos que los habitantes de la ciudad tiran en sus baños. Y creciendo y creciendo.

Ahora llega la hora de eliminar a Fatberg. Y no será fácil. Aunque en sus capas externas es un ser blando, en su interior es duro como el pedernal. Según los expertos que tendrán que enfrentarse a semejante marranada gigantesca, la limpieza durará semanas sino meses.

Final feliz

Fatberg es el ejemplo de lo que ocurre cuando no tenemos en cuenta la necesidad de separar y tirar adecuadamente los desechos. Las toallitas húmedas, aunque las empleemos como papel higiénico, no se degradan como la celulosa. Todo lo contrario. Se mantienen intactas y acabar creando enormes redes que atrapan otros elementos. Estas redes, unidas con grasas y otros elementos se solidifican hasta alcanzar la dureza del mármol.

Lo mejor de todo es que la conciencia ecológica que no lucen los que causan estos enormes atascos, sí puede verse al final del proceso. La empresa asignada para eliminar el atasco asegura que los restos de Fartberg podrán ser utilizados como biocombustibles.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

¿Qué haríamos si nuestros hijos sufrieran o infringieran bullying?

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Pixabay

¿Cómo reaccionaríamos si supiéramos que nuestros hijos sufren acoso en la escuela? ¿Y si ellos fueran los acosadores? ¿Y si fueran testigos de una agresión de este tipo? La ONG Save the children da un paso adelante para ayudarnos. Para orientarnos a desafiar al acoso o bullying, incluso al ciberacoso o ciberbullying.

Según un reciente estudio que ha realizado la organización, uno de cada diez niños ha sido víctima de acoso, uno de cada tres reconoce haber agredido físicamente a un compañero en los últimos dos meses, y cinco de cada diez admiten haber insultado a otro.

También la Unesco ha publicado similares datos en torno a este problema, señalando que un 34 % de los menores de entre 11 y 13 años dicen haber sufrido acoso en los últimos 30 días, y un 8 % de ellos confiesan padecerlo a diario.

En Save the Children, Jose Antonio Luengo (psicólogo educativo y experto en prevención de la violencia en la infancia) ofrece un taller gratuito y online ofreciendo claves para que las familias puedan proteger a sus hijos. Un curso con siete videolecciones: “Definiendo conceptos: qué es el acoso y el ciberacoso”. “¿Cómo podemos detectar una situación de acoso o ciberacoso?”. “¿Qué debo hacer si mi hijo sufre acoso o ciberacoso?”. “¿Qué debo hacer si mi hijo es testigo de una situación de acoso o ciberacoso?”. “¿Qué debo hacer si mi hijo es el agresor?”. “La relación con el colegio”. “Prevenir para que el acoso nunca llegue a producirse”.

Y es que uno de los mayores problemas que implica el acoso escolar es la dificultad para detectarlo. Los adultos pueden no darse cuenta o pueden ignorar el problema, no darle la importancia que tiene.  Incluso puede que se desconozca exactamente qué es el acoso, o se conciba, equivocadamente, circunscrito a las agresiones físicas, cuando también puede conllevar intimidaciones a base de insultos, motes, exclusión y aislamiento…

No debe confundirse, claro, el bullying con una pelea puntual entre dos niños. Lo que define al acoso es que se repite en un plazo de tiempo relativamente prolongado, manifestándose en una o varias formas de maltrato.

Así, el bullying posiciona a la víctima en una situación de inferioridad y afecta a su autoestima y hasta desarrollo.

De la misma manera que la violencia de género ha saltado del ámbito privado al público y hoy los vecinos denuncian casos de violencia doméstica o machista, está despertando una mayor conciencia sobre el bullying y la necesidad no ser cómplices de él.

 

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Descubren un planeta negro

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Recreación del exoplaneta WASP 12b
Imagen: NASA

El espacio está lleno de objetos sorprendentes. Cuerpos cuyas características no acertamos ni a imaginar. Planetas con comportamientos extraños y propiedades que ponen a prueba los principios de la física. Aunque hasta el momento y poco a poco, vamos explicándolos.

Aspirador de luz

Uno de los últimos en ser descubiertos es un planeta negro. Tan negro que absorbe la luz y esta no vuelve a salir jamás. Y eso significa que tampoco sale el calor. El planeta, denominado WASP-12b, ha sido detectado por el telescopio Hubble de la NASA y se encuentra a 1.200 años luz de la Tierra.

WASP es un exoplaneta de los llamados Gigantes Calientes. Son monstruos gaseosos que se calientan a temperaturas brutales al orbitar muy cerca de la estrella de su sistema.

Un planeta de este tipo se forma porque el extremo calor, de alrededor de 2.300 grados Celsius, descompone las moléculas en décimas de segundo. Este fenómeno impide la formación de nubes. Y al no existir nubes, la luz de su sol no se refleja.

La luz que entra es atrapada por átomos de hidrógeno y se transforma en energía calorífica, aumentando gradualmente las temperaturas en el interior del planeta, en un proceso que se retroalimenta a sí mismo.

Fijo en la órbita

Otro efecto de la cercanía del planeta a su estrella es que no gira. De este modo, presenta siempre una cara diurna y otra nocturna. En la cara nocturna las cosas son un tanto distintas. A ser más fresco, vamos solo tiene una temperatura de 1.200 grados, las nubes sí pueden formarse en la atmósfera. Y eso que la parte cálida de WASP irradia elevadas temperaturas hasta la más fría en forma de vientos huracanados que se producen por las diferencias de presión.

Para los expertos de la NASA este descubrimiento muestra la gran diversidad que existe entre los planetas gaseosos, tanto en su composición como en su comportamiento.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Quiénes son los rohingya, uno de los pueblos más perseguidos del mundo

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Médicos Sin Fronteras

 

Así define la ONU a los musulmanes rohingya. Pero probablemente muchos desconoceríamos su existencia si no se hubiese recrudecido su situación en las últimas semanas, cuando unos 400.000 refugiados pertenecientes a esta etnia han cruzado la frontera de Birmania, país donde se ubican, hacia Bangladesh, escapando de la represión a la que las fuerzas armadas birmanas los está sometiendo a raíz ataque perpetrado por un grupo insurgente rohingya el 25 de agosto en el estado de Rajine.

Según el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), al menos 230.000 son menores de 18 años, y en el colectivo hay más de 1.100 menores no acompañados, algunos separados de sus familias en la huída, además otros que han quedado huérfanos por la muerte de sus padres en el catstrófico conflicto.

Un millón de personas calificadas de ‘apátridas’

Este último éxodo es expresivo del empeoramiento de una situación que ya ha elevado a 750.000 el número de rohingya que han buscado refugio en territorio bangladeshí, y que llevó a la ONU, en diciembre del año pasado, a aprobar otra de sus cuestionadas (por su discutible utilidad) resoluciones, reclamando a Birmania que le diera acceso a los rohingya a la ciudadanía, cosa a la que el ejecutivo de este Estado se niega sistemática desde 1982, calificándolos como apátridas.

Hoy, los rohingya son uno de los 135 grupos étnicos oficialmente reconocidos en Birmania, y suman de cerca de un millón de personas, con sus propias costumbres, idioma y religión (musulmana). Son, aproximadamente, el 5% de los 60 millones de habitantes de Birmania. Se establecieron en el siglo VII en Arakán, una región al Oeste de la Birmania actual, aunque otras fuentes señalan que son migrantes musulmanes venidos Bangladesh a Birmania durante la ocupación británica.

En todo caso, desde 1948, cuando el país se independizó de Gran Bretaña, han sido víctimas de tortura y represión por parte del gobierno birmano.

El pretexto que difunde este gobierno para negarles la ciudadanía desde 1982, es que los considera nuevos inmigrantes. Así, se les prohíbe casarse o viajar sin permiso de las autoridades, y no tienen derecho a poseer tierra ni propiedades. Se calcula que, por este motivo y por la pobreza y la brutal represión que han padecido en estas décadas, se ha generado una diáspora de, al menos otro millón de rohingya en varias partes del mundo.

El nuevo gobierno no ayuda a esta minoría

En los últimos años, después de haber sido gobernado por una junta militar durante más de medio siglo, Birmania vive una transición hacia la democracia y mejoras económicas y sociales. Pero la situación no parece haber mejorado para los rohingyas. En 2012, ya sufrieron dos olas de violencia, en junio y octubre, orquestadas por grupos extremistas de la mayoría budista en el estado birmano de Rakhine, que provocó unos 140 muertos, además de destruir cientos de casas de los musulmanas rohingya y provocar unos 100.000 desplazados entre esta minoría.

Los intereses de China en Birmania harán difícil que la ONU pueda mediar en el conflicto, tal como han reclamado distintos gobiernos y ONG con vistas a la Asamblea General que se celebrará estos días- El ataque del gobierno birmano se ha calificado en varios de estos foros como “limpieza étnica”. China, en cambio, ha declarado que se trata de un asunto “interno” de Birmania.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

El primer animal que domesticamos fuimos nosotros mismos

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Recreación del homo sapiens
Foto: Wolfgang Sauber

No hay muchas dudas acerca de la forma en la que los humanos domesticaron a los animales. Desde el perro, hasta las especies de granja, el proceso siempre comenzó igual. Eligiendo a aquellos ejemplares que eran más mansos. Más fácilmente manejables y menos peligrosos.

Domesticar al ser humano

Ahora un biólogo evolutivo y primatólogo de la universidad de Harvard lanza una interesante teoría. El mismo proceso se dio entre los propios humanos. Es decir, que lo primero que domesticamos fue a nosotros mismos.

Se trató de un paso evolutivo esencial, según Richard Wrangham. En un ambiente en le que los humanos primitivos estaban expuestos a toda clase de retos, el temperamento demasiado exaltado era una garantía de encontrar problemas una y otra vez. Es decir, con un carácter más conciliador y menos agresivo era más fácil prosperar y llegar a viejo.

Evitar a los agresivos

Junto a los procesos más o menos naturales, el otro factor que ayudó a este desarrollo fue la paulatina formación de comunidades. En estos grupos humanos, los individuos agresivo y violentos no eran especialmente bien considerados. Los más pacíficos y conciliadores tenían más posibilidades de encontrar pareja. Y por lo tanto, engendrar hijos que heredaran su predisposición a encontrar soluciones no violentas. Fue, según el biólogo evolutivo, una de las primeras pruebas de funcionamiento comunal que se dieron entre los homos sapiens.

Wrangham incluso atribuye a este proceso modificaciones morfológicas. Por ejemplo, el hecho de la cara de los sapiens sea más plana que la de los neandertales y sus diferencias faciales entre hombre y mujer menores.

Una vez que el hombre se domesticó a sí mismo, fue capaz de crear comunidades cada vez más grandes. Y además, de asociarse para obtener ventajas sobre otras especies. Un nuevo apunte sobre por qué los sapiens triunfaron ahí donde los neandertales fracasaron y desaparecieron.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

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