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Las mejores (e increíbles) fotos de naturaleza del año [Galería]

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Un año más, y ya van 53, el concurso internacional Wildlife Photographer of the Year, que organiza el Museo de Historia Natural de Londres, una de las instituciones más reconocidas del mundo en el estudio de la Naturaleza, ha seleccionado lo mejor de la fotografía de naturaleza del año.

El certamen premia arte, técnica y sensibilidad medioambiental, y elige su selección entre 50 mil imágenes de fotógrafos de 92 países. El próximo 17 de octubre se anunciarán los ganadores de esta selección en sus distintas categorías, y las fotos se expondrán en el museo desde el 20 de ese mes, como inicio de una gira expositiva internacional. El jurado internacional lo componen seis profesionales de la conservación y la fotografía de naturaleza.

Cómo afectó Irma a la naturaleza

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Foto: Earth Observatory NASA

Cada paso de un huracán se repiten las mismas imágenes en los informativos. Casas destrozadas, tejados desarmados, coches flotantes. Una insistencia en lo que son entornos humanos que tiene su lógica. Así las noticias son más impactantes, porque nos permiten relacionar la catástrofe con nuestra propia vida.

Pero hay otro entorno gravemente afectado por estos desastres: la naturaleza. Cada huracán de grado 4 o 5 supone un fuerte impacto en el medio natural. Igual que los techos de las viviendas salen volando, árboles y plantas sufren la furia del viento.

Ahora el Observatorio de la Tierra de la NASA ha puesto imágenes a este fenómeno. La agencia espacial norteamericana ha publicado una serie de imágenes tomadas por satélite que muestran el antes y el después del paso del huracán Irma por varias islas del Caribe.

Lo más evidente de la serie de imágenes es el cambio de color. Cómo antes del paso del tifón, el verde predominaba en las islas. Y después, es el color marrón el que parece ocupar toda la superficie.

El motivo de este fenómeno es doble. El primero es que la fuerza del viento arranca la vegetación baja característica de estas islas y deja al descubierto más tierra vacía. La segunda es que el viento deja a los árboles desprovistos de follaje y a través de las ramas desnudas se ve el suelo.

En algunas de las imágenes de las Islas Vírgenes, por dónde Irma pasó el 6 de septiembre, se percibe que la vegetación no se ha visto tan afectada. Son las zonas protegidas por pequeñas cadenas montañosas más a resguardo del viento. Por el contrario, otras islas, como Barbuda, muestras una afectación mayor, dado que el huracán pasó por su superficie plana en el momento en el que mayor fuerza tenía.

Fotos: NASA

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

¿Están relacionados los dos recientes terremotos de México?

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Pixabay

En México, la tierra ha temblado por segunda vez en un mes, echando abajo edificios, rompiendo carreteras y acabando con la vida de cientos de personas. La fecha coincide con el aniversario de otro catastrófico movimiento de tierra que en 1985 mató en el país a casi 10.000 personas, aunque los científicos no analizan la coincidencia de fechas más que como eso, una coincidencia.

Distancia entre ambos, similitudes entre ambos

El mortífero temblor que precedió, el 7 de septiembre, a este segundo que ha ocurrido el 19 de septiembre, fue de 8.1 grados en la Escala Richter, y este siguiente ha sido de 7.1 grados. El primero se sufrió en el Golfo de Tehuantepec, y el segundo se produjo por debajo de los estados de Puebla y Morelos. Hay cientos de kilómetros entre ambos puntos, pero los expertos ven similitudes entre ambos movimientos de tierra.

Para empezar, los dos parecen ser resultado de la ruptura de fallas en el llamado Anillo de Fuego del Pacífico, un área de de 40.000 kilómetros en forma de herradura de zapato que se extiende desde el límite de la placa del Pacífico y las placas más pequeñas, como la placa del Mar de Filipinas a las placas de Cocos y Nazca que línea el borde del Océano Pacífico. Se trata de una de las zonas más sísmicas del planeta. Las placas, que son divisores de la corteza terrestre cuya interacción, cuando se desplazan sobre un manto semilíquido, es una de las principales causas de terremoto, chocan en el centro y sur de México.

Un terremoto no es una réplica del anterior

Por otro lado, están las réplicas, que pueden ocurrir minutos, días o meses después del terremoto principal, aunque, en este caso, un terremoto no parece haber sido réplica del anterior. Sí se han producido pequeñas réplicas después de cada uno de ellos, porque cuando ocurre un sismo de magnitud considerable, como estos, las rocas cercanas a la zona de ruptura sufren un reacomodo, que implican temblores.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Predicen la relación entre epidemias y cambio climático

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Establecen la relación entre epidemias y cambio climático
Foto: Becker, Don, USGS EROS, U.S. Fish and Wildlife Service

Periódicamente surge una epidemia más o menos grave y más o menos extensa. Ébola, Zika, gripe aviar. Patologías zoonóticas como se las conoce. Es decir, enfermedades que pasan de animales a humanos. Establecer los medios de detección precoz es esencial para activar los protocolos que puedan detenerlas en las fases tempranas.

Brotes debidos al cambio climático

Ahora un equipo de científicos del departamento de genética del University Collage de Londres han desarrollado un modelo de detección que relaciona los brotes con el cambios climático.

En esta simulación, los investigadores relacionan los brotes y propagación de las enfermedades zoonóticas con las variaciones climáticas. Estos resultados permitirían a las autoridades prepararse mejor antes las posibles epidemias. Y también establecer definitivamente la influencia del cambio climático sobre estas patologías.

Otro aspecto relevante del estudio es su potencial para observar el impacto del cambio de temperaturas global en varias enfermedades a la vez.

Fiebre de Lassa

La investigación se centró en el análisis de 408 brotes conocidos de fiebre de Lassa, una patología que contagian las ratas a los humanos. Se estudió la ubicación de estos brotes entre 1967 y 2012. Temperaturas, pluviometría, uso del suelo y rendimiento de los cultivos fueron los otros datos que se cruzaron con la afectación de la enfermedad.

De este modo se pueden establecer las pautas de distribución de las poblaciones animales susceptibles de contagiar a los humanos. Y así calcular la frecuencia con las que las personas están expuestas a contraer estas patologías, entenderlas y generar una epidemia.

Pero sin duda lo más alarmante del estudio es su capacidad para realizar predicciones a largo plazo. Solo para la fiebre de Lassa, los científicos han calculado que el número de afectado pasará de las 195.000 en la actualidad a más de 400.000 en el 2070. El aumento se debe a la agravamiento del cambio climático y al incremento demográfico previsto.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Papa Francisco: “quien niega el cambio climático es estúpido”

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Papa Francisco
Foto: Christoph Wagener

Si por algo se caracteriza el papa Francisco es por hablar bien claro. Para ser el máximo responsable de la Iglesia, no se anda por las ramas. Quizá nos sorprenda porque estamos acostumbrado a discursos que solo usan eufemismos y frases echas para eludir las cuestiones peliagudas. Pero Jorge Bergoglio no es de esos.

¿Por quién irá?

Sus últimas declaraciones ponen el foco sobre el cambio climático. Pero donde otros emplean paños calientes y frases grandilocuentes pero vacías de contenido, el papa Francisco ha sido claro. “El que niega el cambio climático es un estúpido”, ha sentenciado. No se sabe a quien miraba, pero uno puede imaginárselo.

El comentario de Bergoglio no acabó ahí. El papa aseguro que los que dudan deben ir a los científicos para aclarar sus dudas. Y una vez más, sorprende. Sorprende que el máximo responsable de la Iglesia exponga a los científicos como los garantes de la verdad. Francisco no deja de sorprendernos.

Pero el papa no desperdició la oportunidad de recurrir a las escrituras para apuntalar su discurso. También hizo alusión a refranes populares como que “el hombre es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra”, aunque no quedara muy claro a qué se refería.

Nos quedan tres años

También se lanzó a hacer predicciones en base a los científicos. “Parece que solo tenemos tres años para ir atrás”, advirtió haciéndose eco de un informe universitario. “no sé si serán tres años, pero si no volvemos para atrás, será el final”, aseguró.

El papa no dejó a nadie fuera de su mensaje crítico. Además de los escépticos, también tuvo palabras para el resto de ciudadanos. “Cada persona tiene su responsabilidad. Los políticos la suya y los ciudadanos la suya”, apunto el sumo pontífice.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

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