Los niños soldado no se unen a grupos terroristas por ideología

El de los niños soldados es un drama común, en algunas zonas de Iberoamérica, Asia y sobre todo en África. En el norte de...

La liga de fútbol de Estados Unidos se viste con materiales reciclados del océano

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Es una iniciativa de la marca Adidas, que en los últimos meses ha comprometido su producción con el respeto al medio ambiente, y en especial con la lucha contra la contaminación marina. Se trata de vestir a algunos de sus equipos más representativos, como el Real Madrid o el Bayern de Munich, con camisetas hechas de un plástico específico fabricado con material de desecho reciclado del océano, y, con su campaña Parley for the Oceans, dar el salto a los Estados Unidos, incorporando a cuatro equipos de la liga MLS (Orlando City SC, New York City FC, Los Angeles Galaxy y Seattle Sounders FC) con equipación de la mencionada naturaleza.

Dos de ellos se han enfrentado entre sí en sendos partidos muy importantes de la temporada, el Orlando contra los neoyorkinos del City, y los Galaxy contra los actuales campeones del Seattle Sounders. Sus camisetas se han elaborado con el plástico marino interceptado en las operaciones de limpieza realizadas por Parley en las áreas costeras de las Maldivas. Para conmemorar este proceso único de reutilización de plásticos marinos, la camiseta tendrá el mensaje ‘Para los océanos’ en la parte trasera del cuello.

Además de ponerse as camisetas de Parley, Los Angeles Galaxy y el StubHub Center trabajarán para celebrar y destacar diversas iniciativas para conservar la energía y aumentar la sostenibilidad, además de reducie la huella de carbono durante el partido. El Galaxy también venderá las bolsas Realn, hechas con materiales reciclados de la bandera de la MLS Cup 2014 que sacaron en el StubHub Center. La música en vivo será de Pitch & Pale y estará generada por la energía creada desde la estación de alimentación de bicicletas.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

¿Y si los neandertales conquistaron América hace 130.000 años?

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Recreación de neandertales
Foto: Charles R. Knight

Así dan ganas de no leer, de verdad. De no ir a la escuela y pasar de aprender nada. Porque si resulta que nos han machacado con un dato, nos ha constado Dios y ayuda aprenderlo y cuando por fin lo sabemos y somos capaces de recitarlo, resulta que puede no ser cierto. Ahora resulta que eso de que los homo sapiens llegaron a América hace unos 16.000 años nada de nada.

Los neandertales llegaron primero

Al parecer de hecho, no fueron ni los sapiens los primeros en llegar al gran continente. Resulta que fueron neandertales, o quizá denisovanos, esa otra especie humana medio olvidada pero que por aquí anduvo. Y, agárrense, resulta que llegaron a América hace unos 130.000 años. Vamos, que le disparidad de fechas es de unos días. Más de 100.000 años nada menos.

La evidencia, o la menos, la prueba que ha levantado las sospechas, son unos huesos de mamut encontrados en 1990 durante la construcción de una carretera. Los huesos llevaban un par de décadas durmiendo el sueño de los justos en un cajón. Hasta que un grupo de investigadores de Investigación de la América Paleolítica en Dakota del Sur los encontró. Analizándolos han detectado fracturas en espiral en los huesos.

Carroñeros-recolectores

Estas fracturas en espiral son clave. Pueden parecer cualquier cosa, pero es uno de los rastros humanos más antiguos. Lo de cazadores-recolectores es una definición romántica y audaz. En realidad debería decirse que los antiguos humanos eran más bien carroñeros-recolectores. Antes de crear una tecnología adecuada, los humanos debían esperar a que todos los demás animales más poderosos hubieran dado buena cuenta de las presas. Entonces, lo único que quedaban eran los huesos. Durante milenios, los humanos se alimentaron del tuétano de los huesos.

Así que con semejante evidencia de manipulación humana solo quedaba datar los huesos. Y sorpresa. La prueba de isótopo de uranio y torio dice que el hueso tiene 131.000 años. Hale, todos como locos.

Registro fósil enterrado

La sospecha sobre neandertales o denisovanos viene porque sí se han detectado poblaciones de ambas especies humanas en Siberia en aquella época. Además, los geólogos aseguran que en esa era, el nivel de las aguas era bajo. Quizá lo suficiente para que se estableciera un puente entre Asia y América.

Obviamente esta aseveración sobre la entrada de humanos en América mucho antes de lo pensado ha de ponerse en cuarentena. Según los mismo investigadores, en el continente el registro fósil ha sido muy poco estudiado y mucho menos excavado. Así que quizá sea mejor esperar para cambiar los libros de texto. Y tirar los antiguos a la basura.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

El último rinoceronte blanco macho busca pareja en Tinder

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Pixabay

 

Seguramente sea el primer rinoceronte en usar Tinder para ligar. Se llama Sudan, y se describe en su cuenta diciendo “me desempeño bien bajo presión… mido seis pies de altura (1.83 metros) y peso cinco mil libras (2,268 kilogramos), si es que importa”, informa Mashable. “El destino de mi especie depende de mí”, añade.

Su afán es 100% reproductivo, quiere conservar esta especie en extinción a causa de la caza furtiva, de la que solo queda este macho, aunque hay unas 17.000 hembras. Dos de ellas, Najin y Fatu, no han sido capaces de reproducirse debido a su avanzada edad.

Fecundación in vitro contra la extinción

La creación de esta cuenta en la red social Tinder es la narrativa de una desesperada campaña creada por la aplicación Tinder y Ol Pejeta Conservancy, una asociación de Kenia, que en realidad busca llamar la atención para reunir cerca de 9 millones de dólares para completar la investigación ya existente sobre Técnicas de Reproducción Asistida (TRA), para investigar la manera de cruzar esta especie con alguna de las dos hembras que son sus congéneres, así como mantener vivo a Sudán.

[Ver:  Crean un Tinder para orangutanes]

 

Es una lucha contra el reloj, ya que Sudan tiene 42 años, que conllevan un deterioro de su metabolismo similar al que sufre una persona de 100 años. Y la meta final, volver a introducir la población de rinoceronte blanco del norte de vuelta a la naturaleza, que es donde se encuentra su verdadero valor.

El plan B, si no se puede cruzar al animal, es recurrir a una fecundación in vitro, sería la primera vez que ésta técnica se practicase en rinocerontes. Mientras, Sudan vive en medio de extremas medidas de seguridad, rodeado de guardias armados las 24 horas del día.

 

¿Te gustó? Lee ahora:  Tinder, NUNCA MÁS.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

El retrete de Bill Gates que puede salvar millones de vidas

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SaTo Pan, el retrete seguro
Foto: @KCCAUG

Las malas condiciones higiénicas de los retretes son un serio problemas en muchas zonas del mundo. Todos los años, hasta 1,7 millones de personas mueren por enfermedades relacionadas con las deficiencias en sus servicios sanitarios. Se estima que 2.400 millones de personas no tienen un baño adecuado en sus casas, o cerca de ellas.

Retrete seguro

Es en este panorama en el que invento como el SaTo Pan. SaTo, acrónimo de Safe Toilet (retrete seguro en inglés) es un dispositivo sencillo, ingenioso, barato y efectivo. Qué más se puede pedir. Es una especie de orinal de plástico diseñado por American Standard. Alrededor de este elemento se crea una sencilla estructura de hormigón. Secciones de canalizaciones son muy útiles en este proceso.

Finalmente se instala en cualquier lugar en el que sea necesario un retrete seguro y higiénico, dentro de lo posible. La clave es un pequeño depósito que se llena con un poco del mismo hormigón de la estructura. Este depósito garantiza que el orinal plástico se cierra y que puede limpiarse con una mínima cantidad de agua. Y ahí está el secreto. Mantener el agua resultante del limpiar el retrete lo más aislada posible. Lo más alejada de la posible infestación de mosquitos. Y de paso, también aísla las letrinas de los malos olores.

Apoyo de la Fundación Bill and Melinda Gates

El SaTo Pan es realmente muy barato. Cada dispositivo cuesta 1,5 dólares. Lo más complicado es su instalación. Por ello, tanto en la producción como en la instalación están colaborando la Fundación Bill and Melinda Gates. La financiación se realiza a través de su programa de Agua, Saneamiento e Higiene. Con esta aportación se han donado ya 1,2 millones de SaTo Pan y se han instalado más de 800.000 en países como Bangladesh, Uganda, Haití, Malawi, Nepal, Nigeria y Filipinas.

Seguro que todo esto te ha parecido sorprendente y hasta cierto punto complicado. Por eso, la próxima vez que te sientes en un retrete para hacer tus necesidades piensa en lo inmensamente afortunado que eres.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Día Mundial del Animal de Laboratorio: por qué elegir productos Cruelty Free

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Poxabay

En 1979, la organización británica Sociedad Nacional Anti-Vivisección (NAVS, por sus sigla en inglés) fijaba el Día Mundial del Animal de Laboratorio, con el fin de erradicar, a partir de la concienciación, el uso de animales para pruebas de laboratorio en los procesos de elaboración de productos cosméticos o higiénicos. Las pruebas en las que son utilizados, indica el Partido Animalista Español PACMA, “incluyen ensayos de toxicidad, sensibilización cutánea e irritación ocular. Son obligados, por ejemplo, a la ingestión forzosa de jabones, cremas, dentífricos o espumas de afeitar, o a la inhalación de lacas y aerosoles”.

Otras pruebas, como la de irritación ocular (test de Draize), “consisten en introducirles en los ojos grandes cantidades de champú, máscara de pestañas, maquillaje, etc. hasta provocarles una ceguera total. Hay que señalar que, al contrario que en el caso de los medicamentos, la legislación europea no exigía a las compañías fabricantes que estos productos fuesen evaluados mediante pruebas en animales para permitir su comercialización”, señala la organización.

Prohibido en la Unión Europea

El testeo animal fue una práctica que comenzó a principios del siglo XX. La Unión Europea lo prohibió en 2004, y desde el 2013 incluyó la prohibición a la comercialización de productos cosméticos que hayan sido probados en animales. Pero se continúa realizando en diversos países, incluso aunque se considera no solo una actividad cruel, sino también inexacta e ineficaz, obsoleta. En general, son ratones, ratas, conejos y cobayas las especies que se utilizan para las pruebas.

Las organizaciones ecologistas calculan que acaba con la vida de más de 100 millones de animales anualmente, y con dolor. Y para remediarlo, en un movimiento que encabezó de manera pionera Linda af Hageby, feminista y activista de los derechos animales que en 1906 fundó la Sociedad de Defensa de los Animales y Anti-Vivisección, ya se han creado productos libres de testeo en animales, certificados por organizaciones como Peta, Leapping Bunny, Natrue o Choose Cruelty Free.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

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