Los surfers portan bacterias resistentes a los antibióticos

Estás entre las personas más envidiadas del planeta. Cuerpos esculturales, morenos todo el año y disfrutando de las playas más que nadie. Del agua...

Consejos para no respirar (tanta) contaminación en las ciudades

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Contaminación en Ciudad de México
Foto: Usfirstgov

El problema de la polución en las ciudades es alarmante. Esa nube negra que sufren las ciudades y que se agrava ante la falta de lluvia, el aumento del tráfico y la combustión de calefacciones en el invierno. Es imposible huir de ella. Y cada año genera millones de enfermedades y miles de muertes. ¿Cómo tratar de evitarlo?

Sencillas recomendaciones

Ahora Greenpeace ha lanzado una serie de recomendaciones. Unas pautas sencillas para seguir en nuestro día a día en la gran ciudad. Puede parecer que algunas son un tanto absurdas, pero nunca está de más hacer algo para evitar tragar humo. Por poco que sea.

Muchos de estos consejos van dirigidos a proteger a los niños de la contaminación. Ellos son los más perjudicados por las emisiones de micropartículas que, respiradas, se instalan en órganos como el cerebro.

El primero de los consejos es un tanto obvio. Utilizar las aceras. No solo para evitar el peligro de ser atropellado. En una acera hay la mitad de partículas contaminantes que sobre la calzada.

De la misma manera, cuando más nos alejamos de la carretera dentro de la acera, menos partículas entrarán en nuestro torrente sanguíneo. Así que lo mejor es acercarse lo más posible a la fachada.

Cruces, puntos calientes

Por eso, cuando esperamos a cruzar una calle, es buena idea alejarse un poco del borde de la acera. No vamos a perder la oportunidad de cruzar y sí nos ahorraremos respirar el aire contaminado de los tubos de escape. Los cruces son puntos de concentración de contaminantes, dado que los coches se detienen en los semáforos con los motores en marcha.

Otro consejo es utilizar los parques. Estos espacios son el reducto del aire puro en la ciudades. Frecuentarlos es darles una tregua a los pulmones y recargarlos para unas horas.

Hacer ejercicio siempre ha sido considerado como algo saludable. Pero hacerlo bajo la contaminación puede ser contraproducente. Por eso lo ideal es evitar las horas punta, aquellas en las que más tráfico se mueve. Normalmente, la primera hora de la mañana y la de la tarde son las menos adecuadas para hacer ejercicio en la calle.

Por último, el consejo definitivo. Luchar por un aire más limpio en nuestras ciudades. Concienciar a nuestros hijos y exigir actuaciones decididas a las administraciones públicas y empresas privadas. Pedir una apuesta por el transporte limpio que nos permita vivir normalmente en las ciudades.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Surf para combatir el autismo

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El surf es uno de los deportes que mejor admite la innovación. En la inmensidad del mar y en la cresta de la ola da rienda suelta a su filosofía disruptiva, explorando en libertad la expresión corporal, las posibilidades creativas de la tabla e incluso fortalece las relaciones entre quienes lo practican.

Hace tiempo que, en varias playas del mundo, asociaciones como  Més que Surf  ,  sin ánimo de lucro, han abierto otra muesca más en las posibilidades de este deporte: mejorar las capacidades de los niños con TEA (Trastorno del Espectro Autista), entre otros trastornos de este espectro. Sobre la tabla, estos jóvenes conectan con el mar y alivian su sobrecarga sensorial, su ansiedad. También los beneficia el vínculo que crean con su monitor.

Ciclos terapéuticos para aliviar el estrés

Fue el surfer norteamericano Israel Paskowitz quien detectó estos beneficios en su propio hijo, diagnosticado con autismo. Junto con su mujer y el apoyo de muchos colegas, en 1996 fundó, en Hawai, Surfer Healing, un campamento gratuito para menores con estas condiciones. Hoy, son muchas las asociaciones de surferos que se unen con el objetivo de mejorar las capacidades de los niños autistas planificando ciclos terapéuticos en campamentos de surf.

Mes que Surf, una iniciativa del psicólogo infantil Adrián Esteve, celebró su campamento el pasado verano en la Playa La Marina de Sitges, organizando en ocho sesiones durante siete semanas, de manera gratuita.

 

 

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

El oso polar que nos ha roto el corazón

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Oso hambriento en las Islas Baffin
Imagen: Paul Nicklen / National Geographic

Es triste, pero quizá tenga que ser así. Tenemos que ver las duras imágenes de lo que está suponiendo el cambio climático y la pérdida de hábitats de miles de especies animales. Porque oímos o leemos que tal o cuál animal está en peligro incluso que ha desaparecido, pero nada como verlo en vídeo para darnos cuenta de la dimensión del problema.

Una especie maldita

Estos día, un oso polar nos está rompiendo el corazón. Es curioso cómo esta especie parece destinada a ser el símbolo de cómo tratamos a los animales, tanto en nuestros zoos como en sus propios entornos.

El vídeo ha sido publicado por National Geographic y captado por Paul Nicklen. Nicklen pertenece al grupo conservacionista Sea Legacy. El pasado verano llegaron a las islas Baffin, en Canadá con la intención de hacer un reportaje sobre la fauna de la zona.

Para Nicklen los osos polares son viejos conocidos. Ha pasado gran parte de su vida filmándolos para distintas documentales o para acciones de conservación, peor lo que vio aquel día fue completamente distinto. Ante su objetivo un oso polar famélico se arrastraba sobre el terreno. A través de su pelo blanco podrían apreciarse nítidamente el esqueleto del animal. A duras penas conseguía avanzar. Atenazado por el hambre, el animal se acercó hasta cubos de basura de un vivienda cercana en busca de cualquier bocado.

“No pude evitar llorar”

“No pude evitar llorar. Estaba allí, de pie, filmando entre lágrimas”, ha confesado Nicklen. No solo llama la atención la extrema delgadez del oso. También las dificultades que tiene para caminar, seguramente a causa de alguna atrofia muscular en sus patas traseras producto de la desnutrición.

Tras su infructuosa búsqueda de alimento, exponiéndose a ser disparado por los hábitats de la vivienda, el oso se rinde. Cae el suelo sin capacidad para seguir avanzando. Nicklen ha sido criticado por no actuar. Él se defiende argumentando de qué serviría lanzarle al animal 200 kilos de carne. Eso solo habría pospuesto la agonía. Porque es la pérdida de masa helada que les servía para desplazarse a sus zonas de alimentación lo que está acabando con este espectacular animal.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Trump ordena la mayor reducción de tierras protegidas de la historia de EEUU

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El total del recorte supera los 9.200 kilómetros cuadrados. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha cortado por lo sano la superficie de dos parques en Utah, hasta ahora protegidos con la figura legal de Monumentos Nacionales -terrenos protegidos por el Gobierno federal-, que, a diferencia de los parques nacionales, pueden crearse sin el visto bueno del Congreso, con la simple orden del presidente, de acuerdo con una ley de 1906.

Distinguidos por Clinton y Obama

Uno de los parques es Bears Ears, una extensa área protegida creada por Obama el año pasado, que Trump ha reducido en cerca del 85%, reduciéndolo de sus 6.075 kilómetros cuadrados a apenas 817. El otro es Grand Staircase-Escalante, un parque protegido en 1996 por Clinton, que el actual inquilino de la Casa Blanca ha disminuido en casi un 46 % de su superficie, pasando de tener 8.100 kilómetros cuadrados a alrededor de 4.050, y dividiéndolo en tres áreas.

La decisión se ha tomado pese a las protestas de tribus y ecologistas; la Fundación para la Conservación de Tierras, por ejemplo, tiene previsto presentar una demanda judicial para tratar de deshacer la decisión. Trump la ha defendido, en un discurso en el Capitolio estatal de Utah (en Salt Lake City), declarando que su intención es “revertir la extralimitación (del Gobierno) federal, y restaurar los derechos de esta tierra a sus ciudadanos”.

Ahora se podrá cazar

Trump consideró que sus dos predecesores demócratas, que concedieron la categoría de Monumento Nacional a estos espacios, “abusaron” de la ley al hacerlo, en un intento, argumenta, por poner cada vez más tierra y agua bajo control federal, lo que a su juicio limita la capacidad de los ciudadanos de decidir la mejor forma de utilizar los terrenos.

Eso sí, con la decisión, la Casa Blanca abrirá estos territorios antes protegidos al uso público de sus carreteras y pastos, así como a la “caza y pesca sostenible”, según ha declarado a los periodistas el secretario de Interior de EEUU, Ryan Zinke. Y aunque Grand Staircase-Escalante tiene yacimientos de carbón, Zinke ha negado que la decisión de reducir su tamaño tenga que ver con intereses de explotación minera.

 

 

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

El planeta se calentará más de lo previsto

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Los efectos del cambio climático podrían ser más severos
Foto: لا روسا

Las noticias que solemos comentaros sobre el cambio climático están en muchas ocasiones basadas en simulaciones, previsiones y proyecciones. Cálculos matemáticos que, según una serie de variables introducidas por expertos en complejos programas informáticos lanzan datos de los que tenemos que fiarnos. Y ahora, una actualización de esos datos muestra resultados preocupantes.

Un incremento un 15% superior

Según la última proyección de este tipo que recientemente ha publicado Nature, el incremento de la temperatura en los próximos años será un 15% superior a lo estimado previamente. Esto significa que la Tierra se calentará medio grado más. Medio grado más sobre los dos grados que ya se habían vaticinado en el pasado.

Los climatólogos de la Institución Carnegie para la Ciencia de Stanford, en Estados Unidos, parecen estar más seguros de sus previsiones esta vez. Aseguran que los países deberán ir más allá en sus reducciones de gases de efecto invernadero si no quieren que las simulaciones acierten para el año 2100. Si no es probable que no solo no se cumplan los objetivos de los Acuerdos de París de tratar que las temperaturas ascendieran solo 1,5 grados. Y ese solo es evidentemente eufemístico.

Corrección a datos anteriores

Estos nuevos datos son producto de la evaluación de los modelos disponibles en el último informe del panel intergubernamental de expertos en cambio climático de la ONU, que fue presentado en 2014. Según este nuevo análisis, aquellos expertos se quedaron cortos en sus proyecciones.

Al parecer, parte de la variación se debe a que los investigadores de Stanford han introducido una nueva variable. El impacto de los gases en el cambio climático será mayor debido al incremento de la temperatura del aire superficial, lo que modificará el balance energético en la superficie terrestre. Este proceso de retroalimentación provocará todavía más calentamiento en todo el planeta.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

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