Una isla artificial abastecerá de energía limpia a 80 millones de personas

A grandes males, grandes remedios, reza el refrán castellano. Y no cabe duda de que el cambio climático, el modelo energético y la demanda...

Una vacuna contra la adicción a la cocaína

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Imagen: Pixabay

Entre las terapias contra la adicción a la cocaína que se están probando en los últimos años, últimamente destaca la de un grupo de investigadores brasileños que lleva dos años y medio desarrollando una vacuna para eliminar su dependencia. En Brasil, según la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), el consumo de cocaína en Brasil es cuatro veces superior a la media mundial.

El tratamiento, actualmente en fase de experimentación con animales, ha “desarrollado una molécula que estimula la producción de anticuerpos contra la cocaína en el sistema inmunológico”, señaló a la AFP el profesor Angelo de Fátima, del departamento de Química Orgánica de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG). “Esos anticuerpos capturan la cocaína, impidiéndole llegar al cerebro, y reducen los efectos euforizantes de la droga, lo que lleva al usuario a perder interés” en su consumo, concluyó el científico.

El trabajo, con todo, es similar a otros que han desarrollado en Estados Unidos, aunque allí, ha informado Fátima, se tratan moléculas diferentes. “Nuestra molécula es distinta de la norteamericana. La nuestra carece de parte proteica”, declaró, aunque sin revelar el nombre de la molécula utilizada, pues ésta “aún no ha sido patentada”.

Pacientes con gran motivación

La vacuna, sobre la que los investigadores albergan grandes esperanzas, solo se aplicará a pacientes con una fuerte motivación para desengancharse de la droga, o se recetará de forma preventiva contra el abuso del alcaloide por parte de niños o adolescentes, o aun como parte de la lucha contra el crack.

España, junto con Reino Unido y Francia, son líderes en la UE en consumo de cocaína y cannabis entre los jóvenes, aunque el uso de estas sustancias sigue disminuyendo desde el máximo alcanzado en 2008, según datos del Observatorio Europeo de las Drogas. La cocaína sigue siendo la droga estimulante ilegal más utilizada en Europa. Se calcula que unos 2,3 millones de adultos jóvenes de entre 15 y 34 años (el 1,9% de este grupo de edad) la consumieron en el último año. España ocupa el segundo lugar en el ranking ya que el 3,3% de los jóvenes han recurrido a la cocaína durante los últimos 12 meses. La clasificación la encabeza Reino Unido (con un 4,2% de prevalencia).

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

La furia de los elfos se desata en Islandia

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Foto: siglufjörður.is

De un tiempo a esta parte, la opinión pública ha vuelto la cabeza hacia Islandia. El diminuto y subpoblado país nórdico apenas aparecía en las noticias. Pero el procesamiento de los políticos y banqueros implicados en la quiebra de su economía les convirtió en un ejemplo. Más recientemente, la brillante actuación de su modesta selección de fútbol en la Eurocopa volvió a poner al país en primera plana. Eso y la celebración vikinga que popularizaron. Y ahora noticias como esta, que llegan a nuestros oídos entre la perplejidad y la sorpresa.

Sacrilegio involuntario

Las creencias religiosas ancestrales de la isla son una mezcla de animismo y mitología vikinga que han inspirado a autores fantásticos durante siglos. Los dioses habitan en los árboles, los géiseres o las rocas. Las lluvias del pasado agosto provocaron un deslizamiento de tierras en la pequeña localidad de Siglufjörður, y la empresa encargada de afianzar el terreno cometió un sacrilegio seguramente involuntario.

La dama elfo

Durante las obras enterraron una roca de unos cuatro metros que parecía ser un estorbo. En realidad era la Álfkonusteinn. Es decir, la roca de la dama elfo quedó bajo tierra. A partir de ahí, los hechos mágicos comenzaron a desencadenarse. Cambios bruscos de las condiciones climatológicos y unas obras que se alargaron debido a accidentes inexplicables en la zona.

Enseguida los lugareños encontraron la explicación. La dama elfo se había irritado al ver su roca profanada. No en vano, algunas estadísticas apuntan a que hasta el 54% de los islandeses creen en elfos y trasgos. El ayuntamiento de exigió al gobierno que la empresa privada encargada de los trabajos desenterrara la piedra. No en vano, una ley de 2012 protege todos los espacios considerados sagrados según la tradición local.

Apaciguar a la diosa

Así que la empresa tuvo que detener los trabajos de consolidación del terreno y ponerse manos a la obra para hacer florecer de nuevo la roca. Incluso lavaron la piedra para eliminar el lodo que se le había adherido durante el entierro.

Hasta el momento no se ha reportado la reacción de la dama elfo. Teniendo en cuenta el salto de Islandia a la primera plana mundial, será cuestión de tiempo conocer la forma de agradecer la acción por parte de tan activo y vehemente ser mitológico.

Foto: siglufjörður.is
Foto: siglufjörður.is

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Tu diseño tiene premio – participa en el concurso de diseño de Fundación Aquae

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Fundación Aquae quiere diseño que trate la innovación. El primer premio ganará 1000 euros y el cartel será presentado en el Aquae Campus de Granada. Puedes enviar tu cartel hasta el día 30 de Septiembre desde su web. Además de este concurso de diseño hay otros dos concursos de relatos breves y de innovación. Si tienes ganas de ponerte a prueba y enviar proyectos de diseño, innovadores o un relato breve, la Fundación Aquae te da la plataforma y premios.

¡Suerte!

 

Web con las Bases y formulario de participación: Fundación Aquae.

Redacción

Equipo de redacción de Leequid. Noticias frescas para hidratar la mente desde 2016.

Freddie Mercury es ahora también un asteroide

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Foto: queenonline.com

Don’t stop him now. Hasta el firmamento y más allá. El pasado lunes habría cumplido 70 años Freedie Mercury, quien fue el vocalista de la banda Queen, autor de éxitos como Bohemian Rhapsody, I was born to love you o We are the champions.

Y en honor a él, a su obra inmortal, a esta leyenda de luz inextinguible en la música, el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional ha designado con su nombre a un asteroide descubierto en 1991, año de la muerte del artista. En concreto, el nombre entero del asteroide será “Asteroide 17473 Freddiemercury”. El elegido está en órbita alrededor de Júpiter.

Un regalo de Brian May

Ha dado la noticia Brian May, doctor en astrofísica además de guitarrista y letrista de Queen, e impulsor de la iniciativa de este bautismo. Se ha tomado, así, al pie de la letra esa frase de “hagas lo que hagas, no me aburras” que repetía Mercury, y funciona como uno de los eslóganes de Freddie For A Day, la celebración anual que homenajea la vida del cantante de Queen en ciudades como Londres, París o Berlín.

El asteroide mide unos tres kilómetros y medio de ancho y reflecta poca luz, y por esa ocuridad sólo se puede ver desde la Tierra con telescopios de gran alcance, según ha explicado el propio May.

Ya estrella del pop

Nacido como Farrokh Bulsara en Zanzíbar (Tanzania) en 1946, pero criado en Reino Unido, Freddie Mercury comenzó en la música cuando era estudiante de diseño gráfico. Se inició como parte de las bandas Ibex y Sour Milk Sea, hasta que en 1970 funda Queen, para convertirse en un icono del rock de los años 70 y 80 y una de las voces más importantes de la música popular británica.

Murió en 1991 tras una discreta lucha contra el sida, y su fallecimiento causó gran conmoción en todo el mundo. “A shooting star leaping through the sky”, cantaba Mercury. Para siempre tu luz.

 

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Los perros nos entienden

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La dueña de Zeus le habla durante uno de sus paseos diarios. El perro la mira con gesto bovino. Un tipo que se cruza medita en el absurdo de hablarle a los perros. Como si pudieran entender lo que les decimos, piensa. Lo que no sabe es cuánto se equivoca. Porque sí, Zeus entiende lo que su dueña le dice.

Los perros reconocen palabras y tono

Ahora un estudio publicado en la revista Science Daily pone en términos científicos lo que cualquier dueño de perro sabe por experiencia propia. Los canes tiene la habilidad no solo de entender ciertas palabras de nuestro vocabulario. También interpretan la entonación con la que se les hablamos.

Los científicos del Family Dog Project trabajan desde 1994 en el estudio de la etología canina. Ahora publican este descubrimiento que supone un paso más en la relación del hombre con el perro, una unión que empezó hace más de 20.000 años. En este proyecto trabajan expertos en diferentes áreas e instituciones húngaras.

Escáner cerebral

El equipo de Attila Andics, de la universidad de Budapest, utilizó un escáner de resonancia magnética funcional para analizar el comportamiento del cerebro de diferentes perros. Reproducían grabaciones de las voces de sus dueños en las que les decían diferentes palabras y con distintas entonaciones. Lo que descubrieron es que en la corteza cerebral de los animales se activaban regiones neuronales similares a las que los humanos usamos para identificar y decodificar los mensajes verbales.

En concreto, los perros utilizaban las regiones cerebrales del hemisferio izquierdo para identificar las palabras. Estas zonas se activaban ante los mismos términos, independientemente de la entonación de los amos.

Perros colaboradores

Aún así, no fue fácil realizar el estudio, sobre todo por cuestiones logísticas. Por que una cosa es que los animales entiendan las órdenes y otra que estén dispuestos a ejecutarlas. Conseguir que los animales entraran en los escáneres y se estuvieran quietos mientras eran analizados fue todo un reto. Un equipo de adiestradores tardó varias semanas en lograr que 13 de los perros colaboraran en el estudio que ahora se ha publicado.

 

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

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