Los animales nos salvarán de todo

He tenido un día tan nefasto que lo único que me alegra mínimamente es pasarme por Twitter a mirar vídeos absurdos de animales. Sí,...

Una pirámide en la Antártida para alimentar la conspiranoia

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Pirámide antártica
Imagen: Google Earth

Cómo nos gusta una buena conspiranoia. Cualquier cosa que nos permita establecer extrañas explicaciones ocultas por poderosas fuerzas políticas o militatres. Y la favorita es esa que defiende que las pirámides de todo el mundo fueron construidas por alienígenas. Porque a ver cómo iban los humanos de hace 6.000 años a crear esas ciclópeas estructuras. Y en distintos lugares de la Tierra. Nada, lo más lógico es pensar que las construyeron extraterrestres.

79°58’39.25″S 81°57’32.21″W

Y ahora que gracias a Google Earth se ha descubierto otra en la Antártida ya lo que faltaba. Qué explicación tiene que en lo más profundo de un continente helado haya una pirámide perfecta. Que no os lo creéis. Poned las coordenadas  79°58’39.25″S 81°57’32.21″W en Google y decidnos si no es una pirámide lo que veis. Y cómo van los humanos a construir una pirámide así en una tierra como esa. Han tenido que ser seres de otro planeta, sin duda.

Pirámides naturales

Enseguida han llegado los científicos para explicar la cuestión. O para ocultarla tras un velo de falsa ciencia, pensarán los amantes de las conspiraciones. Ahora van y dicen que el fenómeno es perfectamente conocido. Que antes de que un avispado lo haya descubierto recorriendo el Polo Sur desde el salón de su casa, expedicionarios de verdad ya vieron estas formaciones en viajes a la zona nada menos que en 1913.

Tanto es así que la formación de estas estructuras tiene hasta un nombre: nunatak, roca solitaria en idioma inuit. Y por supuesto, una explicación geológica. Los nanutaks se forman por la erosión de la roca en los ciclos de congelación y deshielo del material lítico. Son formaciones más o menos comunes asociadas a los glaciares, es decir, a las extensiones de hielo que cambiar de grosor. Son estos movimientos los que erosionan la roca, creando estas formas.

Otros ejemplos

De hecho no son exclusivas de la Antártida. El Monte Cervino, en los Alpes suizos o la montaña Bulandstindur en Islandia son formaciones bien conocidas con el mismo origen.

Claro que tampoco estas dos montañas se han librado de la atribución a fuerzas ocultas y ajenas al planeta. Así que ahora, otra montaña con una forma piramidal todavía más perfecta y en un lugar como el Polo Sur, es terreno abonado para varios programas, libros y webs sobre la gran conspiración. Pasemos un buen rato con ello.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

¿Cómo se manifiesta la experiencia religiosa en el cerebro?

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Un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Utah se han puesto a investigar qué redes neuronales reaccionan -y cómo- en los sentimientos espirituales. Fue gracias a un experimento en el que contaron con un grupo de veinte mormones voluntarios, cuyo cerebro monitorizaron mientras los sometían a distintos estímulos religiosos, y los resultados del estudio se han publicado en la revista Social Neuroscience.

Se seleccionó un total de 19 sujetos –siete mujeres y 12 hombres–, cuyo cerebro fue monitorizado mientras realizaban diversas tareas, como visualizar vídeos sobre su iglesia, escuchar las citas de diversos líderes religiosos, rezar, leer pasajes bíblicos o recibir otros estímulos audiovisuales.

Durante las pruebas, los participantes eran interrogados para ver si ‘sentían el espíritu’. Podían responder a través de una escala que iba desde ‘no sentirlo’ hasta ‘sentirlo fuertemente’, e incluso tenían un botón para marcar cuando sentían un pico de intensidad espiritual.

Las imágenes obtenidas han revelado que las experiencias religiosas intensas se relacionaban con la activación del núcleo accumbens, formado por un grupo de neuronas y componente del denominado estriado ventral.

La misma área cerebral que el sexo

Se trata de un grupo de neuronas a las que se atribuye una función importante en el placer, la adicción y el efecto placebo, esto es, al sistema de recompensa y las gratificaciones. Se trata de un área cerebral que también se activa con el amor, el sexo, el juego, las drogas y la música.

Además, también se ha descubierto que los sentimientos espirituales se asocian a la corteza prefrontal media (una zona cerebral que se activa por acciones relacionadas con valoraciones, juicios y razonamiento moral) y otras regiones del cerebro asociadas a la atención focalizada.

El pico de intensidad, acompañado de un aumento de ritmo cardíaco y respiratorio, ocurría entre uno y tres segundos antes de apretar el botón y este patrón se repetía para las diversas tareas.

Según Jeff Anderson, coautor del trabajo, su investigación muestra diferencias con otras precedentes realizadas en torno a las prácticas de meditación y contemplación. Así, si bien hasta ahora se mostraba que algunas regiones cerebrales asociadas con la atención reaccionan a la práctica religiosa, la activación del sistema de recompensa se subraya en su trabajo.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

El vinilo mola más y ahora vende más

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Disco de vinilo
Foto: Tomasz Sienicki

Lo moderno es postmoderno, premoderno y antiguo a la vez. El tiempo vuelve y revuelve. Gira y gira. Gira como un disco. Como un disco de vinilo. Esos discos que desaparecieron durante la década de los noventa. Primero por la eclosión de los cedés. Después, ambos formatos barridos por los .mp3. Pero el vinilo ha vuelto. La cara B de esta época.

El número 1 en ventas

Y poco ha poco ha ido ganando terreno, contra todo pronóstico. Hasta alcanzar el número 1 del hitparade. Por primera vez desde que el enorme formato plástico compite con el etéreo sistema de archivos digitales, la industria ha generado más ingresos por venta de vinilos que por descargas.


Lo afirma la Entertaiment Retailers Association, la organización británica que reúne a los establecimientos comercializadores de soportes de entretenimiento y culturales. Y ha aportado datos claros. La pasada semana las ventas de vinilos generaron 2,8 millones de euros. Frente a esto, las descargas de música supusieron un total de 2,4 millones.

Como claro síntoma de la enorme evolución de las ventas de vinilos, en la misma semana del pasado año, las ventas de vinilos fueron de 1,4 millones de euros, frente a los más de 5 millones de las descargas.

Un objeto fetiche

Son varios los factores que hay detrás de estos números crudos. Por un lado, cada venta de un disco en vinilo supone más desembolso que la compra de música para descargar. Prácticamente el doble.

Por otro lado, la descarga de música previo pago ha ido cediendo terreno no solo ante el vinilo. Las plataformas de música en streaming han ocupado este espacio de la música virtual.

Pero el resurgimiento del vinilo incluye factores difícilmente cuantificables. Aspectos que tienen que ver con la psicología de los compradores. Personas que buscan tener un formato físico que poder palpar. Y un disco de 30 centímetros es un objeto perfecto.

Tanto es así, que según una encuesta de la BBC, muchos de los que escuchan un disco en streaming acaban comprándolo en vinilo. Y el 48% jamás lo escucha en el formato físico. Es más, un 7% de los compradores ni tan siquiera disponen de un plato en el que escuchar el vinilo que acaban de adquirir.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Inspector Disaster, creando un libro desde cero [Entrevista]

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Entrevista a Carmen Fernández autora del libro Inspector Disaster.

¿Qué te anima a escribir en un momento donde parece imposible vivir de ello?

El mismo ánimo que a los muchos chavales que hoy estudian periodismo o magisterio o tantas otras carreras con exiguas salidas.

L: ¿Alguien les garantiza una vida sin sobresaltos económicos a pesar de sus muchos esfuerzos?

C.F: No, en absoluto. Lo hacen porque, aun sabiendo que las posibilidades de que puedan vivir de lo que les gusta son escasas, no quieren renunciar a su sueño sin al menos intentarlo. A pesar de la incertidumbre. Por mi parte, tengo la gran suerte de haber alcanzado una situación de «equilibrio vital» bastante satisfactoria:  tengo un trabajo prosaico —el de traductora— que no me apasiona pero me permite vivir, y una afición —la escritura— que no me permite vivir pero me apasiona.

¿De qué van tus historias?

C.F.: Desde pequeña he tenido dificultades para dominar una imaginación desbordante. Y aunque a veces es divertido, esta «peculiaridad» también me ha causado bastantes problemas. El principal de ellos es el de no poder contar nada sin que mi interlocutor —si me conoce—  me advierta de entrada: «¿Podrías atenerte a los hechos y dejarte de exageraciones y florituras?». ¿Cómo explicar que no cambio ni exagero?: así veo la vida. En mis historias puedo dar rienda suelta a mi imaginación sin llevarme un tirón de orejas.

¿A quién recomendarías un libro como el tuyo?

C.F.: Mi público objetivo era inicialmente el adolescente —de hecho, mi hijo Guillermo, de catorce años, comenzó siendo mi referente y corrector— pero a medida que avanzaba la trama, todo se iba complicando. Es lo que ocurre cuando un relato se te va de las manos y termina escribiéndose solo. Tanto es así que tengo la sensación de haber sido una mera mecanógrafa.

Ahora no estoy muy segura de qué público espera ansioso la llegada de Disaster, pero seguro que lo hay: todo es cuestión de buscarlo.

Volviendo a la pregunta: ¿A quién recomendaría este libro? A los jóvenes amantes de lo «vintage». O a los adultos que se niegan a que la edad anestesie su entusiasmo juvenil.  O a los estudiantes de oposiciones.  Y, por supuesto, a los admiradores de los Hermanos Marx. Sí, creo que es una buena forma de olvidar las tensiones durante un rato.

¿Cómo ha sido el proceso de auto edición?

C.F.: La auto-edición ha sido un proceso sencillo porque he contado con el apoyo de un excelente ilustrador y el respaldo de mi pareja, que se ha  ofrecido a ser mi editor por iniciativa propia y sin necesidad de que le obligase. Ahora comienza la parte espinosa: la temida distribución.

Esa es la auténtica «chinita en el zapato» de quienes nos auto-editamos. Los canales de distribución están copados por las editoriales y son muy pocas las librerías que quieren o pueden acoger libros publicados por autores con pocas posibilidades de promocionarse.

¡Por suerte contamos con internet! Obviamente, darse a conocer a través de la red es complicado y requiere de gran tesón y paciencia, pero a mi juicio es un ejercicio bastante más gratificante y mucho menos exigente que el de conseguir que una editorial se fije en un autor novel.

¿Cualquier otra cosa que quiera añadir?

C.F.: Quisiera daros las gracias por brindarme la oportunidad de responder a vuestras preguntas y desearos unas fantásticas Navidades. Por cierto, no se me ocurre mejor ocasión que estas fiestas para acompañar al Inspector Disaster en la resolución de su nuevo caso —«Operación Navidad»—. Prometo que, como mínimo, se os escapará una sonrisa.

 

Redacción

Equipo de redacción de Leequid. Noticias frescas para hidratar la mente desde 2016.

Record Guinness de plantación de árboles en 1 día: 50 millones

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National Geographic

Aunque el record aún no ha sido verificado por “Guinness World Records”, funcionarios indios han informado de que voluntarios plantaron 49,3 millones de árboles jóvenes el 11 de julio de 2016, consiguiendo romper el récord anterior de plantación de árboles en un solo día.

El anterior record estaba en 847.275 árboles y fue establecido en Pakistán en 2013.

800.000 voluntarios de Uttar Pradesh trabajaron durante 24 horas en la plantación de 80 especies diferentes de árboles a lo largo de carreteras, ferrocarriles, y tierras públicas. Los árboles fueron criados en viveros locales.

Este esfuerzo es parte del compromiso que hizo la India en la Conferencia de Clima de París en diciembre de 2015. En el acuerdo, firmado el Día de la Tierra 2016, India acordó gastar $ 6 mil millones para reforestar el 12 por ciento de su país (consiguiendo llegar al 29 por ciento del territorio del país).

Ver noticia en National Geographic.

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