Una isla artificial abastecerá de energía limpia a 80 millones de personas

A grandes males, grandes remedios, reza el refrán castellano. Y no cabe duda de que el cambio climático, el modelo energético y la demanda...

Ocean Colour Scene viajan a los tiempos de Moseley Shoals

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Foto: idrewuk

Corría el año 1996 y el britpop estaba en pleno reinado. Imperio, para emplear una palabra más adecuada. Y como toda buena monarquía, dos casas se disputaban el trono. Dos hermanos cejijuntos de Manchester al frente de Oasis por una lado y un flacucho rubiales capitalino encabezando Blur en la esquina contraria. Una confrontación clásica en la historia de la música, que en este caso también era animadversión personal.

Vuelta a los escenarios

Así estaban las cosas, con la escena aún relamiéndose de What’s the Story (Morning Glory) y de The Great Escape, los discos de ambas bandas respectivamente, que aparecieron el año anterior. Y de pronto, aparecieron Ocean Colour Scene, cuatro chicos de Birmingham que hicieron que todos los cuellos giraran hacia ellos y hacia su segundo trabajo Moseley Shoals. Un disco distinto pero reconocible, fresco pero pegado a la tradición. Un disco que la banda recupera ahora, tocándolo íntegro en una gira que les traerá a España a finales de año, el 30 de noviembre en Madrid, el 1 de diciembre en Barcelona y el 2 en Zaragoza.

Un disco vigente

Porque ha pasado el tiempo pero Moseley Shoals sigue vigente y eso es algo que no ha pasado con la gran mayoría de los discos de la época. En su día ya tuvo una acogida acorde a su valor, llegando al número 2 en la exigente lista británica y siendo alabados por compañeros de peinado como Paul Weller o el mismo Noel Gallagher.

Desde la portada podía intuirse el contenido. Chicos que combinaban con clase cierta estética mod con algo más californiano. Y en el disco, la cosa iba más allá. Desde el arranque con The Riverboat Song y un primer riff que se veía que iba para clásico de la época, continuando por la luminosa The Day We Caught The Train, Lining Your Pockets mostraba su capacidad para la intensidad que después excitaría en temas como Profit in Peace mientras que 40 Past Midnight daba lo prometido en la portada, un tema mod sin aristas. Y así hasta el tenso cierre de Get Away con el cantante Simon Fowler mostrando que quizá sea una figura subestimada en la música británica.

Dos décadas después, tras una carrera demasiado lineal para llegar la relevancia que todo hacía indicar que alcanzaría, Moseley Shoals sigue siendo uno de los mejores discos de debut del britpop. Y esta gira que lo recupera cierra un círculo que para Ocean Colour Scene se convirtió en vicioso en el mejor sentido de la palabra.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Holanda, ante el juez por no garantizar aire puro a sus ciudadanos

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Un estado, ante el juez por no garantizar aire puro a sus ciudadanos. La organización ecologista  Milieudefensie ha denunicado a los tribunales al Estado holandés, acusándolo de violación del derecho a la salud, considerado un derecho humano, por no tomar medidas efectivas para garantizar la calidad del aire en el país. Esta demanda se verá en los tribunales de La Haya el 17 de agosto.

La iniciativa ha contado con el apoyo de 57 residentes, de la fundación Breathe de Rotterdam y de 1.500 personas que aportado su granito de arena por crowdfunding, sumando, entre todos, más de 30.000 euros en un solo mes.ç

No reclaman dinero

 Milieudefensie ha indicado en la base de su demanda que en 2015 la calidad del aire no cumplió con los requisitos europeos en 11 de las 58 áreas en que dividieron el país, para realizar un estudio sobre la contaminación. Ante este panorama, la ONG no reclama ninguna cantidad de dinero, sino acciones urgentes y eficaces para reducir la presencia de partículas en el aire.

Según sus datos, se cuentan por miles las personas que mueren de forma prematura, y decenas de miles las que enferman, solo en los Países Bajos, debido a la alta concentración de partículas finas en la atmósfera, incluido el dióxido de nitrógeno.

Precedente español

 Milieudefensie sigue el ejemplo de Urgenda, organización también holandesa, que consiguió que los tribunales obligasen a La Haya a reducir los gases de efecto invernadero en una cuarta parte para el 2020. En España, Ecologistas en Acción denunció al Ayuntamiento de Madrid en el 2014 por superar los límites contaminantes.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

La marihuana salvó a la estrella del rock

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Foto: Jared Eberhardt

Cualquier que haya visto a Damian Abraham encima de un escenario sabe que es un personaje excesivo. 150 kilos de pura adrenalina, que apenas se mantiene en el escenario, porque prefiere hacer los conciertos botando con el público, gritando con su alarido gutural las letras mientras hace pogo con la audiencia o incluso se sube a un asistente en volandas.

Ansiedad y ataques de pánico

Viéndole así es difícil pensar que el vocalista y líder de la banda canadiense Fucked Up sea una persona que lleva toda la vida luchando contra un severo problema de ansiedad y ataques de pánico. Su primera válvula de escape, curiosamente, fue la música y la escena. Las furiosas diatribas que lanza con su tono death metal sobre la base pop que ha hecho característico el sonido de la banda le ayudaron a afrontar el día ya día. Sin embargo, el éxito del grupo y la presión generada le devolvieron al panorama de pánico de su adolescencia.

Marihuana medicinal

Hasta que una noche en Dinamarca todo estalló. El punto de inflexión en el todo empieza de nuevo. Abraham sufrió un ataque de pánico tan brutal que tuvo que ser ingresado en un hospital. “Allí probó la marihuana medicinal y todos los malos pensamientos se desvanecieron. De pronto ya no era importante si la sala estaba vacía, si el sonido era malo o si el guitarrista tenía un mal día”, describe recordando la escena.

Para él fue una revelación. Después de una vida anclada a los ansiolíticos, Abraham había pasado por todo el cuadro de efectos secundarios: inhibición de la libido, falta de motivación, cansancio constante unido a insomnio y un aumento de peso que se junto con su tendencia a engordar, llegando a un límite en el que su salud estaba en serio peligro. El resto de la gira siguió consumiendo marihuana y comprobando como era cada vez más capaz de controlar la ansiedad.

No más pastillas

De vuelta a Canadá, comentó lo sucedido con su doctora que no se mostró muy partidaria de continuar un tratamiento con cannabis. Aún así, Abraham la convenció para apoyarle en su inclusión en el sistema de acceso a marihuana con fines terapéuticos que se había iniciado en 2010. Abandonó los tratamientos químicos tradicionales y confió en el cannabis para controlar la ansiedad y los ataques de pánico.

El resultado ha sido tan espectacular, que Abraham se ha convertido en un apóstol del uso de la marihuana con fines médicos. El síntoma más evidente es el radical cambio físico del cantante que ha perdido casi sesenta kilos. Además asegura dormir perfectamente y sobre la libido… bueno, ha tenido un hijo.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Matt King, el ingeniero que está adaptando Facebook a los invidentes

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Matt King no solo es un ingeniero con dos décadas de experiencia en IBM. También ha sido tres veces paralímpico, y ha obtenido un récord mundial en ciclismo en tándem.  Matt King es ciego, perdió totalmente la visión cuando era un estudiante de Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Notre Dame (Indiana, Estados Unidos), debido a una retinitis pigmentosa. Y su nuevo trabajo, su nuevo objetivo, está en Facebook.

Quiere hacer esta red social más accesible a los invidentes, experto como es en la lucha para que la tecnología sea una aliada de las personas con alguna discapacidad visual. Lleva en Facebook desde junio de 2015, y entre los avances que ha liderado en la compañía, figura haber incorporado un servicio de reconocimiento de imágenes basado en inteligencia artificial que puede describirle a un usuario ciego una foto de forma automática.

Por ahora, solo en inglés

Podrán utilizarlo los invidentes que utilicen lectores de pantalla, y aunque por ahora el sistema está disponible solo en inglés y para dispositivos con el sistema operativo iOS de Apple, y las descripciones son un tanto generales, es el primer paso de un camino que podría ser revolucionario.

Twitter también se ha puesto las pilas y acaba de abrir la posibilidad de que los usuarios agreguen una descripción detallada a cada imagen que publican.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Jóvenes y mayores, compañeros de piso en Holanda

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Foto: Humanitas - Boudewijn Bollmann

Uno de los grandes retos de las sociedades desarrolladas es la integración de los ancianos. Su papel dentro de la comunidad. Cómo hacer que sigan activos y, sobre todo, como no apartarlos de los procesos sociales, de los que ellos son parte aunque a veces se les dé de lado.

De 22 a 90 años

Una vez más, es en Holanda donde encontramos una iniciativa ejemplar. En la localidad de Daventer, cerca de Amsterdan funciona una casa en la que jóvenes y ancianos conviven, compartiendo habitaciones, conversaciones y vivencias. Chicos de 22 años, estudiantes, que pasan sus días junto a ancianos de más de 80 con los que hablan incluso de sexo, como ellos mismo admiten.

Dos problemas resueltos

El proyecto partió de la organización Humanitas y busca resolver dos problemas en una única solución. Por un lado, las dificultados de los estudiantes para encontrar casa y, por otro, el aislamiento y la soledad en la que viven muchos ancianos. Además, los jóvenes colaboran en el cuidado y atención de los mayores, más aún después de que el gobierno holandés recortara las ayudas para este campo.

“La influencia no puede ser más positiva”, recalca Gea Slipkes, presidenta de la asociación. “Ya no se habla solo de enfermedad o muerte. Ahora la juventud, las fiestas y las relaciones de pareja son los temas de debate más frecuentes”.

Amigos íntimos

Por encima de la brecha generacional, los jóvenes y mayores que conviven en esta iniciativa se han convertido en íntimos. “Las cosas son mucho más divertidas ahora”, admite Annie Middelburg, de 84 años, quien ha aprendido a utilizar la tablet gracias Jurrien Mentink, de 22, su compañero de piso. E incluso se ha abierto una cuenta en Facebook.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

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