Qué hacer un fin de semana en Barcelona

Hay tres cosas a las que una debería dedicarle el fin de semana en Barcelona: Los vermús, la cultura y sus calles. Además, este...

Madrid y Barcelona, entre las diez ciudades europeas que más se benefician de los árboles

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Imagen: Pixabay

El Ayuntamiento de Madrid presentó ayer el Plan de Calidad del Aire y Cambio Climático del Ayuntamiento, y estudia anticipar, a las diez de la noche aproximadamente, el aviso a la población en caso de restricciones del tráfico resultantes de altos niveles de contaminación, según ha explicado la delegada de Medio Ambiente y Movilidad, Inés Sabanés, tras la experiencia de los pasados días, cuando los niveles de contaminación se aproximaron en la capital al escenario 3, por primera vez, un escenario que contempla la restricción de aparcamiento en la ciudad y prohíbe la circulación de la mitad de los coches en función de su matrícula par o impar. Aunque en la noche del martes al miércoles se levantaron las restricciones porque descendieron los niveles de NO2 (dióxido de nitrógeno) registrados en las estaciones de medición de la Red de Vigilancia, Predicción e Información de la Calidad del Aire, y no se cumplían las condiciones para activar el protocolo, es decir que se superen los niveles en dos estaciones de una misma zona durante dos horas consecutivas.

Justo estos días, se ha publicado el estudio “Plantando aire sano”, de la organización The Nature Conservancy, sobre el impacto de los árboles en la salud humana en 245 ciudades del mundo, y en él, Madrid y Barcelona figuran entre las diez ciudades europeas que mayores beneficios podrían obtener de una mayor inversión en arbolado urbano, entre ellos reducir el polvo en suspensión provocado por la contaminación y amortiguar las altas temperaturas durante las olas de calor, que en gran parte proviene de la contaminación de la quema de combustibles fósiles, y causa de la muerte de más de tres millones de personas cada año.

Los árboles eliminan hasta un cuarto de la contaminación

Y es que los árboles son capaces de eliminar hasta un cuarto de la contaminación generada por este problema en un radio de 100 metros alrededor de cada uno de ellos, ya que filtran el aire viciado y son una barrera eficaz para los residentes de la zona. Los árboles ayudan además a luchar eficazmente contra los efectos del calor urbano, calificado por The Nature Conservancy como el “desastre climático más letal” que enfrenta el mundo entero, ya que pueden refrescar en torno a 2 grados centígrados.

Bucarest (Rumanía) encabeza la lista de ciudades europeas que mayor retorno sobre la inversión pueden obtener con una acción de este tipo para la reducción de partículas en el aire y, en el caso de España, Barcelona y Madrid, figuran en segundo y cuarto puesto. Las ciudades con alta densidad demográfica, niveles elevados de contaminación y temperatura y un coste reducido de plantación de árboles presentan el mayor retorno sobre la inversión, con países como India, Pakistán y Bangladesh en los primeros puestos de la clasificación mundial.

Esta investigación ha demostrado que una inversión mundial anual de 100 millones de dólares (91 millones de euros), 3,63 euros por habitante, en plantación de árboles, puede ayudar a vivir en ciudades más frescas, con una reducción medible de la contaminación por polvo en suspensión a 77 millones de personas.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Las renovables retroceden en España a cifras de 2011

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Parque eólico
Foto: UTE

No escarmentamos. Mientras que en otros países la apuesta por las energías renovables está dando grandes resultados, en España vamos hacia atrás. No solo en el caso de naciones que pueden tener más recursos de este tipo por su climatología, como Portugal. También Alemania, que tiene menos horas de sol, por ejemplo, avanza a toda máquina. Mientras tanto en España…

Menos energía que en septiembre de 2011

En España hemos retrocedido nada menos que a cifras de 2011. El recién acabado mes de octubre ha sido el de peor producción energética de origen renovable de los últimos cinco años. Este mes, las renovables solo generaron 5.363 Gwh, en lo que supone el peor dato desde septiembre de 2011.

En proporción a la demanda, en octubre solo el 25% del consumo eléctrico tuvo un origen sostenible. Si se tiene en cuenta que la media de consumo en España está entorno al 35%, podemos hacernos una idea del calado del descenso en la producción.

Más parque solar

Tradicionalmente, la generación de este tipo de energía en España baja en los meses de verano e inmediatamente posteriores. Aunque resulte paradójico. Pero este año, también se han unido los datos negativos de la producción eólica e hidráulica. Estas cifras ahondan en la necesidad de ampliar el parque solar, para cubrir la demanda cuando fallen otras fuentes. Eso, sin entrar a valorar las condiciones del país para producir energía gracias al Sol.

Tendencia negativa

Como el consumo de energía se mantiene, el hueco dejado por las renovables ha tenido que ser suplido por energía “sucias”. Así, la térmica ha avanzado hasta el 21% y el ciclo combinado hasta el 16%, datos muy por encima de la media de todo 2015.

Pero lo más preocupante es la tendencia. No solo que la aportación de renovables sea cada año más baja en España. Es que el descenso se está acelerando en los últimos meses. En 2015, las renovables produjeron el 43% del total de energía consumida. En 2015, ya descendió hasta el 37%. Que la media de octubre sea del 25% es, por tanto, un dato nefasto que afectará negativamente a la media final del año.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

HULK, el tejido artificial que podría salvar vidas

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Imagen: Universidad de Lübeck

“Soy el más fuerte que existe”, suele repetir El increíble Hulk en su saga de cómics y películas. Y así de invencible parecer ser también un invento del científico de un chileno Tomás Egaña, afincado en Alemania: un tejido artificial, verde como Hulk, y llamado HULK por las siglas en alemán para Hyperoxie Unter Licht Konditionierung(Inducción de hiperoxia bajo el condicionamiento de la luz). Un tejido capaz de producir oxígeno a través de fotosíntesis.

Egaña, ingeniero en Biotecnología, ha realizado su trabajo para la Universidad de Lübeck, y ha desarrollado su labor en ingeniería de tejidos, en concreto en un proyecto de piel artificial que persigue el crecimiento de los vasos sanguíneos, transmisores de oxígeno. Para ello, ha buscado células que lo produjeran directamente, y las ha encontrado en las plantas. Por tanto ha creado una piel artificial que genera oxígeno por fotosíntesis, al igual que las plantas, ante el estímulo de la luz. HULK está compuesto de microalgas, lo que le da el color verde.

Aplicaciones en diabetes, enfermedades del corazón, tumores…

Ahora, un equipo interdisciplinar de biólogos, bioquímicos, ingenieros, botánicos y cirujanos, está trabajando en la aplicación clínica de esta sustancia, y conectar las células humanas con las vegetales. Podría ser útil en  heridas crónicas, diabetes, enfermedades vasculares y pulmonares, tumores, quemaduras, úlceras, manejo de órganos para trasplante, cirugía…

Suturas, vendajes y otros materiales fotosintéticos podrían inducir el proceso regenerativo y además, por ingeniería genética de las algas, liberar otros factores que mejoren la cicatrización, como antibióticos o antiinflamatorios, no solo en la piel, sino también en órganos internos.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Vídeo

Before the Flood – El vídeo de Di Caprio y National Geographic del que todo el mundo habla y tienes que ver

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Before the Flood —Antes del Diluvio— es el vídeo que ha producido National Geographic con Leonardo Di Caprio sobre el cambio climático. Puedes verlo entero aquí, antes de que llegue El Capitán Planeta.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura.

Noelia, profesora y monstruito feliz con síndrome de Down

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Noelia Garella en Facebook
Noelia Garella (Facebook)

Tiene 31 años,  es argentina nacida en Córdoba y ha cumplido su sueño de ser maestra. Hasta ahí todo normal, aunque tardó cinco años en encontrar el trabajo de su vida desde que se graduó en 2007, como muchos otros egresados, lo normal. Ahora la agencia AFP la ha hecho famosa en todo el mundo por su dedicación y entusiasmo.

“A mí me gusta ser profesora jardinera (de jardín de infancia preescolar) por lo lindo del corazón de los chicos y el amor que tienen” Así se expresa en la entrevista publicada en el canal de Youtube de la agencia Noelia Garella, primera maestra con síndrome de Down de Argentina.

Su formación no era considerada suficiente por muchos a la hora de conseguir el trabajo para el que se preparó como cualquiera. Padres y compañeros de trabajo no confiaban en que se pudiera ejercer la docencia con este síndrome, pero ella ha acabado conquistando sus corazones a fuerza de razones.

“Ahora soy un monstruo feliz” —declara orgullosa Noelia, recordando a una directora que la calificó de monstruito para no contratarla—“la que es un monstruo infeliz, es ella”.

La Pablo Pineda argentina

En España, Pablo Pineda (Málaga, 1979) se hizo famoso como el primer actor con síndrome de Down ganando la Concha de Plata al mejoer actor en san Sebastián 2009 por la película Yo, también. En la misma interpretaba a un licenciado universitario y lo mejor es que en la vida real, además de ser diplomado en magisterio como Noelia, está a pocas asignaturas de ser licenciado en psicopedagogía. No contento con superar esos retos, ha publicado el libro El reto de aprender con la editorial San Pablo y ofrece conferencias. Lo  normal.

 

La foto de Noelia está tomada de su perfil personal en Facebook, compartida de forma pública por ella.

Alejandro Jiménez

Redactor e investigador, ratón de biblioteca y observador activo de la realidad. Creo que el mundo cambia según se cuenten las cosas.

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