Sofia Coppola, segunda mujer en ganar la Palma de Oro en la historia de Cannes

Hacía mucho, demasiado, que una mujer no se llevaba la Palma de Oro a la Mejor Dirección en el Festival de Cannes: desde que...

Registrada la misma temperatura en El Cairo y en la Antártida

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Pixabay

Ya hemos contado que 2016 va a pasar a la historia como el año más caluroso desde que hay datos, aunque parece que 2017 quiere quitarle el récord, con hechos como este: la pasada semana, los termómetros de la Organización Meteorológica Mundial (WMO) anunciaron un nuevo récord de temperatura en la Antártida con 17,5 grados centígrados. Y curiosamente ese mismo día, El Cairo (Egipto) alcanzó una temperatura similar, pero claro, esta zona se considera desértica, y está acostumbrada a que el termómetro suba por esos confines, mientras que en los polos, las temperaturas tienden a estar bajo cero.

El hallazgo forma parte de un plan de la WMO por mejorar nuestras herramientas para pronosticar patrones climáticos en los polos, y entender la variabilidad natural del clima y el cambio climático que induce el hombre. Según comunicó el experto polar de la organización, Michael Sparrow: “El Antártico y el Ártico están mal cubiertos en términos de observaciones meteorológicas y pronósticos, y ambos juegan un papel muy importante en la conducción del clima y los patrones oceánicos y en el aumento del nivel del mar”.

Deshielo alarmante

Además, la Agencia Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) aseguró que la capa de hielo en los polos está disminuyendo a niveles alarmantes. Tan solo en la Antártida la extensión de hielo en enero fue de 1,1 millones de km2, un 22,8% menos que en el promedio registrado entre 1981 y 2010.

El anterior pico de temperatura máxima en la Antártida era de 15 °C. y se había registrado el 5 de enero de 1974. No se trata de un récord absoluto. Pero la temperatura más baja registrada en la Antártida (y en el planeta) fueron los -89,2° C bajo cero que registró la estación de Vostok dirigida por los soviéticos en 1983. En cuanto a las medias, lo normal es que las temperaturas varíen entre los 14 grados en la costa frente a los -76 que pueden registrarse en los tramos más altos del interior.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Encuentran un fósil de 4.000 millones de años

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Imagen del fósil hallado en Canadá
Imagen: YouTube

La Tierra se formó hace más de 4.500 millones de años. Y aunque en aquel entonces debía de ser algo muy distinto a lo que conocemos hoy en día, desde muy pronto se configuró como un espacio propicio para la vida. Los científicos continúan haciendo hallazgos que datan cada vez más lejos en el tiempo.

Vida en 1.500 millones de años

El último de ellos es el primero. Al menos hasta la fecha. Expertos de la University College London (UCL) han encontrado el ser vivo más antiguo hallado hasta ahora. Se trata de unos microorganismos incrustados en las capas de cuarzo del Cinturón Nuvvuagittuq Supracrustal, en Canadá. Estas primigenias formas de vida han sido datadas entre 3.770 y 4.300 millones de años.

Es decir la vida surgió en la Tierra menos de 1.500 años después de su formación. Puede ser que eso nos parezca una enormidad, como sin duda lo es, pero desde la perspectiva geológica, no digamos astronómica, es un lapso de tiempo muy breve.

El hallazgo se ha producido en una zona que con toda seguridad formaba parte de una especie de sistema de ventilación de agua caliente en un mar rico en hierro. Eso abona la idea de que “la vida surgió en las corrientes cálidas que surgían del fondo marino, poco después de la formación del planeta”, asegura el físico Matthew Dodd, del área de Ciencias Terrestres de la UCL.

Fósil o roca

El mayor reto de esta investigación fue determinar si los filamentos encontrado en los sedimentos canadienses estaban formados biológicamente o era restos geológicos. La similitud de estas formas con las que actualmente se pueden encontrar en ecosistemas similares, fue clave para determinar su origen biológico.
Se trata de estructuras de hematitas que presentan las mismas formas que resultan de la oxidación de mineral de hierro que realizan algunas bacterias.

El profesor Dood concluye lanzando una sugestiva idea. “Estos descubrimientos demuestran que la vida se desarrolló cuando tanto la tierra como Marte tenían agua líquida en su superficie. Esto plantea excitantes preguntas sobre el origen de la vida. Siempre y cuando encontremos vestigios parecidos en Marte. Si no, quedará claro que la Tierra es la excepción en cuanto albergar vida”.

 

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

País del mundo con más ascensores: España

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En comparación con otros países, la oferta de ascensores de España se ve que va al alza.

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A primera vista, hay una razón bastante simple por qué. El 65% de los españoles vivía en edificios de apartamentos, mucho más que el promedio de la zona del euro del 46%. (Los únicos países europeos que se comparan con España en términos de vivienda-vivienda son Letonia y Estonia, que son también alrededor del 65%.).

Eso parece bastante sencillo, excepto cuando se considera el hecho de que a diferencia de muchas de las otras grandes naciones que habitan en los apartamentos, los españoles no alquilan. Ellos poseen. De hecho, sólo Irlanda tiene una tasa tan alta de propiedad de vivienda, y sin embargo sólo el 5% de los irlandeses viven en pisos.

España no siempre ha sido un semillero de vivienda propia. De hecho, en la década de 1950, menos de la mitad de la población poseía sus hogares. Eso saltó a más del 80% durante el próximo medio siglo.

¿Cómo? En gran parte a través de la política muscular de Francisco Franco, el dictador que gobernó España desde el final de la guerra civil en 1939 hasta su muerte en 1975. Como sabemos, uno de los muchos efectos secundarios duraderos de las guerras es escasez de viviendas.

Antes de que comenzaran las hostilidades, España había recibido una afluencia de migrantes rurales hacia las ciudades. Eso se reanudó después de la guerra, exacerbando la escasez de viviendas.

Queremos un país de propietarios, no proletarios.

Mientras tanto, en un esfuerzo por acortar el apoyo popular, el régimen franquista instituyó regulaciones pesadas en el sector de alquiler, comenzando con la Ley de Arrendamiento Urbano de 1946. Como escribió en 2011 un economista del Banco Central español, Juan Mora-Sanguinetti):

Las intervenciones fueron severas. La protección del inquilino contra el desalojo era ilimitada. Incluso parientes cercanos del inquilino fueron capaces de sucederle como inquilinos en la misma vivienda y beneficiarse de las mismas condiciones. Con respecto a los alquileres, la Ley estableció incrementos fijos de una sola vez en el alquiler pagado por los apartamentos alquilados antes de 1939 y congeló las rentas de todos los nuevos contratos.

La regulación excesivamente restrictiva hizo difícil para los propietarios obtener ganancias en sus propiedades, desalentó el mantenimiento y disuadió la construcción adicional. La calidad de la vivienda se deterioró bruscamente y el suministro de viviendas siguió corto.

En la década de 1950, el gobierno reconoció que era necesario cambiar su postura. “Queremos un país de propietarios, no proletarios”, dijo el ministro de Vivienda de Franco en 1957.

Bajo la nueva política, el gobierno incentivó a los terratenientes a comenzar a vender sus propiedades a sus inquilinos a precios muy bajos. Las ventas despegaron, y se siguió una nueva legislación que codificaba la propiedad horizontal, o la copropiedad-lo que en América se llamaría un condominio. Los economistas Anna Cabré y Juan Antonio Módenes escribieron en 2004: “La ley creó una base legal para la inversión masiva en nuevos edificios que serían vendidos por pisos individuales y apartamentos. El movimiento hacia las ciudades, el alto empleo, la virtual ausencia de regulaciones y normas de uso de la tierra urbana, y la subida de la inflación hicieron el resto. Los emigrantes rurales trajeron sus ahorros e invirtieron en piedra (¿o debemos decir cemento?). Las parejas jóvenes compraban apartamentos baratos y comparativamente pequeños en nuevas áreas de las ciudades en expansión. Las familias de mediana edad abandonaron los centros históricos y mejoraron su nivel de vida mediante la adquisición de pisos nuevos y de mejor calidad. Y el empleo constante a sueldos inflados ayudó a todos ellos a pagar su hipoteca. En cuestión de años, la posesión de vivienda se había convertido en el objetivo de la mayoría de los españoles “.

Vale la pena señalar que el Reino Unido emprendió un programa similar de convertir la “vivienda del consejo” decrépita, propiedad del gobierno, y transformar a sus arrendatarios en dueños durante los años de Thatcher. Pero eso (ver el segundo gráfico más arriba de nuevo) no convirtió a los británicos en una nación de habitantes planos.

Tal vez la clave para entender los patrones de vivienda españoles es mirar más allá de las reglas del régimen de Franco sobre el alquiler a sus políticas económicas en general. En las primeras dos décadas después de la Guerra Civil, Franco intentó gobernar el país como una entidad económica totalmente independiente, cerrada al comercio, una autarquía. Bajo tal sistema, que estaba dominado por el gobierno, el uso de la tierra agrícola era de suma importancia.

Redacción

Equipo de redacción de Leequid. Noticias frescas para hidratar la mente desde 2016.

Día Mundial del Agua 2017 – Sistemas de doble distribución que suministran agua regenerada

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Desde 1977 en Florida (Estados Unidos de América), una red paralela de tuberías, separada de la conducción de agua potable, presta servicios a un conjunto de viviendas residenciales y parques comerciales e industriales, lo que les permite utilizar agua reciclada para riego, lavandería, lavado de vehículos y edificios, y uso ornamental.

Purificación biológica de las aguas residuales antes de su vertido.

El Aeropuerto de Schiphol, en Ámsterdam, es comparable al de una ciudad pequeña con una población de 45 000 habitantes. Alrededor de la mitad de las aguas residuales es generada por los pasajeros y negocios del aeropuerto, el 25% proviene de aeronaves y servicios de catering, y el volumen restante es generado por otros negocios relacionados con la aviación. La planta de tratamiento in situ purifica biológicamente el agua de modo que tenga un nivel de calidad apto para su vertido en los cursos de agua locales.

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Tenemos 422 árboles por persona en la Tierra

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Puede parecer un buen reparto. Según datos de laUniversidad de Yaale publicados en la revista Nature, en el mundo hay 422 árboles por persona, de media. De hecho, es 7,5 veces más de lo que se pensaba. Pero cada año se pierden muchísimos más, 15.000 millones de ejemplares.

El equipo internacional que ha hecho el estudio, compuesto por científicos de 15 países, ha calculado la cifra usando una mezcla de imágenes de satélite, inventarios forestales por kilómetro cuadrado y tecnologías de ordenador. el equipo internacional de investigadores fue capaz de mapear las poblaciones de árboles en todo el mundo a nivel del kilómetro cuadrado. En total, la investigación detectó 3.04 trillones de árboles. Las mayores densidades de árboles se encuentran en los bosques boreales en las regiones subárticas de Rusia, Escandinavia y América del Norte. En cambio, las áreas forestales más grandes, de momento, están en los trópicos, que albergan el 43 por ciento de los árboles del mundo. Sólo el 24 por ciento están en las densas regiones boreales, mientras que otro 22 por ciento existe en las zonas templadas.

La destructiva mano del hombre

Pueden parecer muchos árboles, pero las tasas de deforestación continúan siendo altas. De hecho, los resultados de la investigación muestran además que el número de árboles, sin lugar a dudas, varía negativamente en función de la actividad humana. Es así como cada una de las decisiones a lo largo de la historia han dado forma a las cifras actuales. El número total de árboles se ha desplomado en aproximadamente un 46 por ciento desde el comienzo de la civilización humana, estima el estudio.

El estudio se inspiró en una petición de Plantemos para el Planeta, una iniciativa global juvenil que conduce el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente “Campaña de los Mil Millones de Árboles”.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

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