¿Están relacionados los dos recientes terremotos de México?

En México, la tierra ha temblado por segunda vez en un mes, echando abajo edificios, rompiendo carreteras y acabando con la vida de cientos...
Fotogalería

Cómo ha cambiado el Correo Postal

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Es posible que alguno de vosotros nunca haya enviado una carta escrita en papel por servicio de correo postal. Ahora con los mails y el mundo digital, no hace falta. Aunque, quién sabe, igual que vuelven los discos en vinilo y los libros en papel siguen siendo los preferidos de los lectores, tal vez se ponga de moda enviar cartas y hasta escritas a mano… Mientras tanto, esta galería de fotos de la Smithsonian Institution nos recuerda cómo hace no tanto tiempo estábamos comunicados gracias a auténticos héroes que llevaban los sobres y paquetes a cualquier parte del mundo, en cualquier condición. Las fotos son de dominio público, así que puedes usarlas si quieres.

La Gran Barrera de Coral vuelve a quedarse blanca

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Pixabay

Un año más, la Gran Barrera de Arrecifes se ha quedado blanca, o decolorado. El que constituye  el mayor sistema coralino del mundo, de 2.300 kilómetros de largo, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y ubicado al noreste de Australia, ha perdido su color por segundo año consecutivo, según han informado fuentes oficiales del país después de que la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Arrecifes (GBRMPA en sus siglas en inglés) realizase el primer sondeo de 2017, en un área situada frente a las costas de las ciudades de Cairns y Townsville, en el norte del estado de Queensland.

¿Por qué se produce este blanqueo?

Los corales mantienen una relación simbiótica con unas algas microscópicas llamadas zooxanthallae, que les proporcionan oxígeno y una porción de los compuestos orgánicos que producen mediante la fotosíntesis. Cuando están sometidos a estrés ambiental, muchos corales expulsan en masa sus zooxanthallae, y los pólipos del coral quedan sin pigmentación, y aparecen casi transparentes sobre el esqueleto blanco del animal. Eso es el blanqueo.

El peor de su historia, el año pasado

La salud de la Gran Barrera, que alberga 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos, comenzó a deteriorarse en la década de 1990 por el doble impacto del calentamiento del agua del mar y el aumento de su acidez por la mayor presencia de dióxido de carbono en la atmósfera. Ya en 1998 y 2002 se produjeron blanqueos masivos en la Gran Barrera, pero la comunidad científica consideró la del año pasado la peor de su historia: mató al 22 por ciento de los corales de este ecosistema. Está por ver el alcance que tiene el blanqueo de este año.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Vídeo

Todo lo que quieres saber sobre la Vida Extraterrestre

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La NASA anuncia el descubrimiento de siete planetas habitables y hemos querido saber cómo sería la Vida Extraterrestre allí, preguntando a Antonio Calvo Roy, experto comunicador en temas de ciencia. ¿Realmente hay posibilidad de vida en otros planetas? ¿Cómo sería esa vida? ¿Podremos hablar con ellos?

Alejandro Jiménez

Redactor e investigador, ratón de biblioteca y observador activo de la realidad. Creo que el mundo cambia según se cuenten las cosas.

La estructura social de las hormigas está en su ADN

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Hormigas modificadas genéticamente
Foto: YouTube/Science

Grandes avances de la Humanidad se han producido gracias a los animales. La observación y la experimentación con toda clase de especies ha salvado la vida de millones de personas. Y nos ha abierto las puertas de la ciencia y de la compresión de nuestro propio organismo. Pero a veces…

Modificar 10.000 huevos

Por ejemplo. Científicos de la Universidad Arizona State se han pasado dos años modificando genéticamente huevos de hormigas. Nada menos que 10.000 huevos que pacientemente y uno a uno pincharon con agujas diminutas. Se trataba de inyectar, atentos, repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas. En realidad, como siempre, es un compuesto más conocido por sus siglas en inglés: CRISPR.

El CRISPR es una tecnología que permite editar el ADN. Modificar lo más íntimo de la célula casi a voluntad. Por ejemplo, los científicos de Arizona lo que hicieron fue eliminar o restringir el sentido del olfato de las hormigas.

Hormigas sin olfato

Y con esta modificación descubrieron un hecho muy relevante, al menos para ellos. Que sin sentido del olfato, las hormigas son incapaces de desarrollar las estructuras sociales que las caracterizan. Así, las hormigas que habían sufrido esta modificación no se relacionaban de ninguna manera con sus congéneres. Vagaban solas y ausentes por los terrarios.

¿Qué importancia puede tener eso para que suponga el andarle en el ADN a 10.000 hormigas? Bueno, los expertos han descubierto también, que sin sentido del olfato, los cerebros de las hormigas se desarrollan menos. Que todas las conexiones que las llevan a formar sociedades complejas no se forman. Y establecen, al menos en principio, que son esas mismas conexiones entre las neuronas las que permiten la organización social en otras especies. Se supone que en la humana también. Aunque aún no se ha definido qué sentido está relacionado con esto en el caso de los humanos.

Será cosa modificar genéticamente a 10.000 personas.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Suiza prohibe la importación de productos de foca

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Pixabay

Se acabaron los productos derivados de foca en Suiza. Allí, el Consejo Federal, órgano ejecutivo de la Confederación, ha votado a favor de prohibir su importación, según ha informado la organización Humane Society International.

Y en concreto, ha añadido la Oficina Federal de Seguridad Alimentaria y Veterinaria de Suiza, con la entrada en vigor de la moción, el próximo 1 de abril, será ilegal importar elementos como carne, aceite, grasa, órganos y piel de foca. Aunque también ha indicado que hay excepciones, y la importación de productos de foca se permitirá si es resultado de la cacería tradicionalmente realizada por los pueblos esquimales de las regiones árticas de América, como los inuit, u otras comunidades autóctonas.

Dos tipos de caza

Organizaciones ecologistas como Greenpeace iniciaron campañas contra la matanza de crías de foca en los años 70, sin diferenciar estos dos tipos de prácticas. Hoy, la mayoría de ellas se ha encargado ya de clarificar que la caza comercial de focas, con fines de lucro, está muy lejos de las prácticas tradicionales de los pueblos indígenas en el Ártico, que nunca han sido una amena para las focas, como tampoco para las poblaciones de ballenas, pues no cazan crías de foca, sino para su subsistencia: muchas comunidades indígenas del extremo norte utilizan los productos de focas para la comida, el calor y la ropa, y venden algunos de estos productos para poder conservar sus medios de vida.

Por otra parte, gobiernos como el canadiense siguen permitiendo la matanza de crías de foca al año, señala Greenpeace, que tiene en marcha campaña para proteger a los mamíferos marinos en todo el mundo, incluidas especies amenazadas como la vaquita, los delfines de Maui y el dugong de Okinawa.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

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