Cien años sin Mata Hari

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Entrevista

Antonio Calvo Roy

Antonio Calvo Roy, Madrid, 1960, periodista científico, es director de Comunicación y Relaciones Institucionales en la Universidad Nebrija, presidente de la Asociación Española de Comunicación Científica y tesorero de la European Union of Science Journalists' Associations . Entre 1982 y 1992 trabajó como colaborador en diferentes revistas y periódicos, casi siempre escribiendo de política científica, ciencia y salud, aunque también de temas culturales no científicos. Desde 1992 hasta 1999 ha trabajado en los gabinetes de prensa del Ministerio de Agricultura, de la Secretaría General de la Energía y del Consejo de Seguridad Nuclear. En el año 2000 creó la empresa de comunicación científica y ambiental Divulga, desde la que colaboró con artículos científicos para periódicos y revistas y otros proyectos de difusión de la ciencia, como la redacción de guiones para exposiciones de museos de ciencia y documentales de televisión y dando cursos y talleres sobre periodismo científico en diversas universidades de España.

Antonio Calvo: “Sería raro que no hubiera vida extraterrestre” [Entrevista]

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Antonio Calvo Vida Extraterrestre
Antonio Calvo Roy ©Leequid

Hace unos días, la NASA anunciaba haber encontrado siete exoplanetas en la Vía Láctea, orbitando en torno a la estrella TRAPPIST-1 y similares a nuestro planeta en tamaño, composición rocosa y la posibilidad de tener agua en la superficie, lo que aumenta sus probabilidades de estar habitados y por tanto, de que haya Vida Extraterrestre. Profundizamos en el hallazgo con Antonio Calvo Roy, presidente de la AECC (Asociación Española de Comunicación Científica).

¿Qué son los exoplanetas, categoría a la que pertenecen estos planetas que ha hallado la NASA?

Antonio Calvo Roy: Los exoplanetas son unos planetas que están lejos, muy lejos de la Tierra. Sin embargo, tienen unas condiciones físicas parecidas a las que tenemos aquí, y pensamos, quizá porque somos extraordinariamente antropocéntricos, que toda la vida que haya por ahí ha de ser vida parecida a la que hay aquí.

Para analizar si hay vida en estos siete exoplanetas encontrados, se va a estudiar si tienen agua y atmósfera. Se estudia si tienen atmósfera porque, si no, no podrían aguantar las radiaciones de su estrella correspondiente, igual que nosotros no podríamos aguantar las radiaciones ni los cambios de temperatura si no tuviéramos la atmósfera que nos protege.

Y además, como nosotros necesitamos el agua para vivir, pensamos que la vida necesita del agua para vivir. Por tanto, buscamos planetas que tengan temperaturas que oscilen entre los 0 y los 100 grados, con agua en los tres estados: sólido, líquido y gaseoso. Y si es así, se empezaría a pensar en la posibilidad de que existiera vida. De momento, todavía no tenemos herramientas para ver eso con detalle.

La Trappist – 1, estrella en torno a la que giran estos siete exoplanetas, es una estrella enana. ¿Qué significa eso?

A.C.R.: Tres de cada cuatro estrellas que vemos de noche son así. En este caso, es complicado verla, porque está a cuarenta millones de años luz. Para que nos hagamos una idea, el objeto más lejano que hemos enviado, la sonda espacial Voyager 1, está en los confines del Sistema Solar, ha pasado ya todos los planetas, y está a veintinueve minutos luz de nosotros. Es decir, a las velocidades que nos movemos ahora mismo, tardaríamos en llegar 300.000 años, que es más del doble del tiempo que lleva nuestra especie en la Tierra.

Trappist-1
©NASA/JPL-Caltech

¿Cómo podría ser la vida en esos planetas?

A.C.R. No se sabe absolutamente nada. En principio, pensamos que podría ser vida inteligente. Pero no tiene por qué serlo tal como nosotros la conocemos, puede tratarse de bacterias o algún otro tipo de vida. El biólogo Richard Dawkins mantiene la idea no demostrable científicamente de que cualquier vida que haya en el Universo, seguirá las líneas de la evolución. Es razonable pensar que esto sea así, pero no lo sabemos, a lo mejor no se trata de una vida basada en el carbono y en el agua como la nuestra, sino basada en otros materiales.

Por aproximación y antropocentrismo, pensamos que los habitantes de estos exoplanetas hallados serán como nosotros, con dos ojos, dos manos…

Sí sabemos que, de momento, no se han comunicado con nosotros ni hemos recibido señales, pese a que llevamos tiempo buscando.

¿En todo caso, decididamente podría haber vida en el Universo además de en la Tierra?

A.C.R.: El primer exoplaneta se descubrió en torno al año 1992, es decir, hace relativamente poco. Entonces, yo ya me dedicaba a este negocio del Periodismo, y cada vez que se descubría un exoplaneta, lo publicábamos a bombo y platillo. Hoy, llevamos ya hallados 3.500 exoplanetas rocosos y cercanos a estrellas, susceptibles, algunos de ellos, de albergar vida.

Pensamos que la vida tiene que estar sujeta a una roca, sería más difícil que estuviera sujeta a estados gaseosos.

Unos quinientos de esos exoplanetas están en sistemas parecidos al nuestro, en el sentido de tener un sol y planetas orbitando alrededor. Lo raro sería que no hubiera vida en alguno de ellos.

De hallarse vida en los exoplanetas que ahora ha descubierto la NASA, ¿cómo podríamos intentar comunicarnos con ellos?

A.C.R.: Yo creo que es muy complicado, se ha pensado mucho sobre ello, y la sonda Voyager ha llevado diferentes mensajes con música, con fórmulas matemáticas, en distintos idiomas, con sonidos de animales como ballenas o delfines… Nos gusta pensar que lenguaje matemático es un lenguaje universal, pero quizá no lo sea.

Si tienen vida inteligente como para entrar en contacto con nosotros, y como para que nosotros entremos en contacto nosotros con ellos, probablemente seremos capaces de descifrar sus códigos de información. Pero, de nuevo, es una suposición.

Por pura estadística, sería improbable que no hubiera vida extraterrestre

Después de leer la entrevista a Antonio, seguro que te han quedado más dudas. Muchas de ellas te las responde en el vídeo con la entrevista completa que te añadimos ahora. ¿Qué es una estrella enana? ¿Cuánto tardaríamos en llegar a Trappist-1? ¿Cuánto de lejos están 40 años luz? ¿Puede haber formas de vida extraterrestre que no estén basadas en el agua? Si no ves el vídeo incrustado, puedes verlo en nuestro canal Leequid TV de YouTube.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Banksy abre en Cisjordania el peor hotel del mundo

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Una de las habitaciones del hotel de Banksy en Cisjordania
Foto: Banksy

Nos imaginamos dentro de muchos años, a los niños estudiando a Banksy en las escuelas de arte. Ese grafittero británico que se hizo rico denunciando el sistema capitalista que convierte todo en mercancía. Con esa premisa, decidió convertirse a sí mismo y a su obra en mercancía, como un triple salto mortal de la ironía. Y no para de funcionarle.

Un hotel en Belén

La última idea genial ha sido crear un hotel en Cisjordania. El Walled Off Hotel situado en la ciudad de Belén dispone de todas las comodidades y unas extraordinarias vistas: al muro que convierte la franja en una enorme campo de concentración. “El Hotel con peores vistas del mundo”, como declara Wisam Salsaa, su director.

Qué mejor manera de denunciar lo que ocurre en Palestina. Crear un espacio con parámetros occidentales, donde uno puede ir y relajarse como si nada ocurriera. Como si nada sucediera. Qué más da que sea a unos kilómetros de distancia o a unos metros.

Las nueve habitaciones son una sucesión de obras de Banksy. Y la decoración es el último juego que plantea el artista. Se trata de una personal recreación de la decoración colonial inglesa. La misma política que manejó la zona con mano férrea desde 1917 hasta que abandonaron el lugar después de la Segunda Guerra Mundial.

Una guerra de almohadas

Junto a esta inspiración, hay otras obras más reconocibles. Como el graffiti de un soldado israelí y un palestino manteniendo una guerra de almohadas. O el muro en el que se unen las armas de la Intifada y las cámaras de seguridad.

El hotel es una obra artística, pero como el mismo autor proclama, no es una broma. Es un hotel real. A partir del día 11 de marzo, podrán realizarse reservas y los visitantes podrán alojarse en sus habitaciones.

Eso sí, se formulan algunas recomendaciones a los viajeros. Por ejemplo, que eviten declarar que se va a visitar la franja cuando se aterriza en el aeropuerto de Tel Aviv. Cualquiera que no siga este consejo se arriesga a ser detenido y sufrir un pesado interrogatorio sobre sus intenciones.

Por lo demás, aseguran que la zona es muy segura y que son muchos los turistas que se adentran desde el cercano puesto de control de Jerusalén.

El último paso de Banksy

Es un paso de más de Banksy en su denuncia de la situación de Palestina. En 2005 creó algunas de sus obras más emblemáticas sobre el muro con el que Israel ha segregado a la población palestina. Y en 2015 se coló de nuevo en Gaza a través de túneles, para crear tres impactantes grafittis sobre las ruinas de la última ofensiva israelí en la población.

Imagen: Banksy
Imagen: Banksy
Foto: Banksy
Foto: Banksy

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Derraman un ‘río de petróleo’ en el Louvre

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Pixabay

El pasado domingo, un ‘río de petróleo’ bañó el Louvre, en una suerte de performance que un grupo de activistas en contra del uso de energías fósiles  instaló en el célebre museo nacional de Francia, consagrado al arte anterior al Impresionismo.

Se trataba de trozos de tela negra que arrojó, lentamente y en silencio, además de ante la mirada de varios turistas, una treintena de personas, ante la escultura de Victoria de Samotracia. También arrojaron  panfletos en los que se podía leer “Total apoya al Louvre/El Louvre apoya a Total – #zerofossile”. Con la acción, que duró tres minutos –hasta que los vigilantes retiraron las telas- se quiso denunciar el acuerdo de mecenazgo entre la petrolera Total y este centro artístico.

Apoyo cultural vs. agravio al planeta

La polémica venía de lejos. Un grupo de asociaciones bajo el liderazgo de la ONG  estadounidense 350.org, lanzó en enero una campaña para pedirle al Louvre que pusiera fin a su relación con la Fundación Total, en sintonía con la lucha contra el cambio climático, que, para la organización y numerosos expertos, se ve agravado por el uso de energías fósiles. El presidente del museo, Jean-Luc Martinez, respondió a la ONG que las acciones llevadas a cabo por la Fundación Total (apoyo a las exposiciones, renovaciones, educación cultural, acción social) significan un “apoyo financiero decisivo”.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Libros que cobran vida

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Sleevefaces con libros
Imagen: Instagram/@librairie_mollat

De todos los negocios que pueden montarse, quizá el más romántico sea una librería. En estos tiempos de economía lectora, por decirlo de algún modo, lanzarse a vender libros precisa de grandes dosis de valentía. Competir con la piratería y con los nuevos canales no pone las cosas fáciles. Así que hay que tirar de imaginación. Como ha hecho lo librería francesa Mollat.

‘Sleevefaces’ literarios

Esta prestigiosa librería de Burdeos se ha ganado su sitio en el mundo de los virales a través de una curiosa iniciativa. En su cuenta de Instagram han colgado diferentes imágenes de lo que en inglés se conoce como sleeveface. Esta acción comenzó hace muchos años en relación sobre todo a las portadas de discos.

Se trata de colocar la portada frente a una persona, de modo que la imagen del disco y la de esa persona forman un único conjunto. Así es fácil ver en Internet divertidos montajes con el Aladdin Sane de Bowie, el Blonde on Blonde de Dylan o el The Very Best de The Doors.

Duchamp y Steve McQueen

Pero menos frecuente era verlo con portadas de libros. Además, las de Mollet están muy conseguidas. Porque hay que tener cierta destreza para sujetar la portada justo en el punto en el que parece que la imagen cobra vida.

Así podemos ver a Duchamp pensativo con una camisa de cuadritos. O a Steve McQueen perdiendo su tradicional estilo según baja la imagen. O el diablo mandón de Fawn Brodie con sudadera.

No se sabe si la iniciativa ha ayudado a la librería a aumentar su número de ventas. Pero sí le ha granjeado un notable aumento en sus seguidores en esta red social. Nada menos que 20.000. Quizá poco para un influencer, pero sin duda muchísimo para este tipo de negocios.

Iniciativas de este tipo ayudan a acercarse a los libros, o al menos a que se vea libros en entornos como las redes sociales, donde no son muy habituales. Y tiene un gran mérito para una librería con más de un siglo de historia. Pero que parece estar muy al día de cómo llamar la atención.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

110 muertos en Somalia en menos de dos días, por la sequía

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Pixabay

Un brote de cólera, carencias alimentarias, pérdida de ganado y tierras… Casi tres millones de personas están atrapadas en Somalia por las consecuencias de una severa sequía que ha acabado con la vida de 110  de ellas, todas del suroeste de la región, desde el pasado viernes, según ha informado el primer ministro del país, Hassan Ali Haire. Además, de acuerdo con Naciones Unidas, cerca de tres millones de personas estarán a un paso de la hambruna en junio de 2017 por culpa de una sequía que a esta fecha ya ha desplazado a más de 135 mil personas, y 360.000 niños sufren desnutrición aguda y otros 70.000 se hallan en riesgo de morir de hambre.

Evitar una tragedia humanitaria en Somalia

El presidente Mohamed Abdullahi Mohamed Farmaajo ha declarado el estado de emergencia en varias zonas del país y, a través de Twitter, ha realizado un llamamiento a la comunidad internacional y a los empresarios para que ayuden a “evitar una tragedia humanitaria”. Y es que los organismos internacionales y grupos humanitarios que trabajan en el país temen que la situación se descontrole y se desate una hambruna como la que golpeó a este país del Cuerno de África entre 2010 y 2012, cuando murieron cerca de 260.000 personas. La mitad de ellos eran niños menores de 5 años. En 1992, otras 220.000 personas fallecían por el mismo mal, la hambruna, que según la ONU ocurre cuando el 20% de los hogares no puede hacer frente a la escasez de alimentos, la desnutrición aguda afecta a más del 30% de la población y el número de muertos supera a dos personas por día por cada 10.000 habitantes.

Meses sin lluvia

Que no haya caído una gota de lluvia en meses ha derivado en el actual escenario de hambruna, la peor sequía en treinta años para el país. Se ha advertido que, además de las graves consecuencias que este drama podría tener sobre la salud de la población, también la seguridad podría verse afectada, podría empeorar la situación de seguridad en una zona donde la amenaza yihadista y los enfrentamientos interétnicos causan numerosos conflictos.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

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