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Noruega planea extraer petróleo del Ártico

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Plataforma petrolífera en Noruega
Foto: Marcusroos

Estos noruegos… Desde luego parecen dispuestos a acabar con esa imagen idílica que tenemos de los escandinavos. Gente culta, pacífica, tolerante y amante de la naturaleza. Primero andan liados cazando ballenas y poniendo pegas a cualquier iniciativa encaminada a protegerlas. Ahora se han empeñado en perforar el Ártico en busca de petróleo.

Recesión y deshielo en Noruega

Dos han sido los motivos que han empujado a los noruegos un poco más al norte con las perforadoras. El primero es simplemente económico. El desplome del precio del crudo, del que Noruega es uno de los principales productores europeos, ha empujado el déficit de su PIB hasta el 8%. Ha sido el último clavo en la crisis del país, que hasta ahora había evitado lo peor de la recesión, pero ahora ha caído a plomo en ella.

El otro motivo no puede ser más irónico. Buena parte del hielo del Círculo Polar Ártico se ha retirado a causa del cambio climático. Los noruegos han visto agua donde antes había duro hielo. Y así es mucho más fácil perforar.

“Investigaciones científicas”

Así que han comenzado a planificar las operaciones. Como en el caso de las ballenas han aducido intereses de investigación en las primeras exploraciones. El ministro de Asuntos Exteriores, Børge Brende, ha puesto una de esas excusas que por no pedidas, resultas reveladoras. “Debemos encabezar el conocimiento y estudio científico del Ártico. Eso nos hará más competitivos en el mercado mundial”. La relación entra la segunda parte de la declaración y de la primera es clara.

Greenpeace demanda

Así lo ha visto Greenpeace que, con el precedente de las ballenas, no se fía. Por eso ha puesto en marcha la campaña Save The Arctic. La organización ecologista denuncia que la empresa estatal de petróleos noruega, Statoil, plantea una estrategia agresiva de perforación en aguas árticas.

Por este motivo, Greenpeace ha decidido llevar al gobierno noruego a los tribunales en defensa de los espacios naturales. Y del respeto a los acuerdos de París que, según ellos, violan estas prospecciones. Su base es el artículo de la propia constitución noruega que proclama que todos los ciudadanos tienen el derecho y el deber de proteger la naturaleza del país. Esperemos que tengan suerte.

 

 

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Para Amnistía Internacional, 2016 fue ‘horrible’ para los Derechos Humanos

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Pixabay

El balance de Amnistía Internacional (AI) no puede ser más rotundo: “un año horrible para los derechos humanos”. Es la conclusión de su informe sobre la situación de los derechos humanos en 2016, en el que alerta de un crecimiento en la manipulación por parte de gobiernos y políticos, de un uso “cínico” por parte de los gobiernos de la retórica del “nosotros contra ellos”. Según ha denunciado Arancha Vicario, presidenta de Amnistía Internacional España, en la presentación del texto, éstos “han utilizado discursos de culpa, de odio y miedo con el objetivo de ganar votos” ha denunciado en la presentación del informe.

Así, la ONG llama a la sociedad a presionar para revertir este escenario, que, asegura, puede tener unas consecuencias nefastas para los ciudadanos. Nos podría llevar a un mundo “más caótico y peligroso”, pues, según dice, los límites de lo que se considera aceptable han cambiado.

También se denuncia en el análisis las políticas de los autodenominados “presidentes antisistemas que tienen una agenda tóxica que persiguen y convierten en chivos expiatorios a grupos enteros de personas”, y pone como ejemplo las políticas de Donald Trump, en especial el veto migratorio a ciudadanos de países de mayoría islámica. Igualmente menciona al presidente húngaro Viktor Orbán, y su política con los refugiados.

La política de asilo, en el punto de mira

En total, indica el texto, el año pasado 36 países violaron el Derecho Internacional al devolver ilícitamente a personas refugiadas, que en 23 se cometieron crímenes de guerra diariamente y que en 22 se mató a defensores de derechos humanos. Mientras en Europa varios países han adoptado medidas de seguridad intrusivas como el Estado de excepción prolongado en Francia cinco veces, y la nueva ley de vigilancia del Reino Unido multiplica el poder de las agencias de inteligencia, lo que lleva a la organización advertir de un debilitamiento generalizado del Estado de derecho en el continente. La ONG critica que muchos Estados “han aprobado a toda prisa medidas antiterroristas que iban en detrimento de los derechos humanos” y considera la identificación entre refugiados y terroristas como una de las cosas más peligrosas que dejó 2016 porque, además, no parte de ninguna evidencia. La organización defiende, finalmente, que la política europea de refugiados no es ineficaz, si no que su único objetivo es “reducir drásticamente su número”.

 

Turquía, China, Egipto, Etiopía, India, Siria o Filipinas

Se critica también, en el escrito, del turco Recep Tayyip Erdogan, la encarcelación de militares, profesores o periodistas tras el fallido golpe de Estado. En cuanto a países como China, Egipto, Etiopía o India, el texto apunta a que han llevado a cabo campañas masivas de represión, y que en Filipinas, Duterte continúa con su denominada guerra contra las drogas, en la que han muerto ya más de 7.000 personas en ejecuciones extrajudiciales. Por supuesto, no podía faltar una denuncia de los abusos contra los derechos humanos en Siria, donde, a los ataques indiscriminados contra civiles, hay que sumarle el encarcelamiento, tortura, desaparición o huida del país de un gran número de activistas.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Elon Musk nos chafa la ilusión de los coches voladores

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Elon Musk
Foto: Steve Jurvetson

Es un signo de estos tiempos. Los gurús. Lo que pasa es que cada vez se suceden más rápido. Empezamos siguiendo a pies juntillas todo lo que nos decía Steve Jobs. Luego fue Jeff Bezos el que nos marcó el camino. Más tarde, un chaval de pelo ensortijado que inventó las redes sociales, Mark Zuckerberg. Ahora llega el turno de Elon Musk.

Elon Musk el eléctrico

Para hacer el cuento corto, Elon Musk es el CEO de Tesla y de SpaceX. Básicamente, el tipo que está apostando por la movilidad y la energía eléctrica y los viajes espaciales. Pero además, es el último gurú del capitalismo que está pontificando sobre adónde vamos. O mejor dicho, adónde deberíamos ir, según él.

La última ha sido mostrar su oposición a los coches voladores. Mira que nos hacía ilusión que los coches volaran, porque es lo que llevaba el cine prometiéndonos durante décadas. Pero Musk no lo ve.

Piezas de coches sobre nuestras cabezas

El caso es que no le falta razón. Dice Musk que si alguien no hace el mantenimiento adecuado al coche volador, “podrían caer piezas del auto en pleno vuelo e impactar en los peatones, ahí abajo”. O peor, si el coche te deja tirado en la autopista convencional ya es un fastidio. Pero si eso sucede en el aire, se puede formar un buen lío. Por no hablar de “la ansiedad y el estrés que producirá el zumbido ruidoso que tendremos todo el tiempo sobre nuestras cabezas”.

¿Su solución a los problemas de tráfico en las grandes ciudades? Pues algo más prosaica y tradicional. A finales del pasado año Musk estalló por Twitter. Encerrado en un embotellamiento clásico en Los Ángeles se arrancó con la idea de construir una enorme máquina tuneladora. E inmediatamente se decidió. “Sí, lo haré”. Así que su alternativa parece que es construir túneles por lo que discurra el tráfico para descongestionar las calles.

Competencia entre compañías

En el fondo también subyace otra de las cuestiones de esta era. La competencia entre grandes corporaciones. Porque detrás del coche volador está Uber apoyada por Google. Hasta un ingeniero de la NASA han fichado para darle enjundia la proyecto.

Lo curioso es que ninguno se plantee otra alternativa. Por ejemplo, eliminar completamente los coches. Voladores o subterráneos.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Ratones resistentes a la adicción a la cocaína gracias a la genética

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Ni siquiera la ciencia tiene claro qué es detonante para contraer una drogadicción. Seguramente sea un combinado de factores, pero un grupo de científicos de la Universidad de Columbia Británica (UBC), en Canadá, ha diseñado genéticamente un ratón que resiste la adicción a la cocaína, lo que, según estos expertos, evidencia que el consumo habitual de drogas es más una cuestión de genética y bioquímica que una cadena de malas decisiones.

La clave genética de la fortaleza de los roedores creados era que tenían niveles más altos de una proteína llamada cadherina, que sirve de unión de las células, y en el cerebro, ayuda a fortalecer las conexiones entre neuronas, los impulsos eléctricos que afectan a éstas para producir cualquier función controlada por el cerebro: moverse, recordar y hasta respirar.

Shernaz Bamji, profesora del Departamento de Ciencias Celulares y Fisiológicas de esta universidad, pensó que la cadherina extra en el circuito de recompensas haría que sus ratones fueran más propensos a la adicción a la cocaína. Sin embargo, halló lo opuesto, según explica junto con su equipo en un artículo publicado en Nature Neuroscience.

Sin recuerdos del fármaco

Bamji y sus colaboradores inyectaron cocaína en ratones durante varios días, y los colocaron en un compartimento decorado de manera distinta en una jaula de tres habitaciones, para que pudieran asociar la droga con ese compartimento. Tras varios días recibiendo cocaína de esta manera, se les puso en la jaula y se les permitió pasar tiempo en los compartimentos que ellos preferían. Los roedores normales casi siempre tendían a ir al compartimento asociado a la cocaína, mientras que los ratones con extra de cadherina pasaban la mitad de tiempo allí, lo que indica que estos animales no habían formado recuerdos fuertes del fármaco.

Para comprender el resultado, el equipo de la doctora Bamji analizó el tejido cerebral de los ratones genéticamente modificados, y dedujeron que por ingeniería genética habían impedido que los ratones mutantes ‘aprendieran’ el recuerdo de la cocaína, evitando así que se volvieran adictos.

Su hallazgo se relaciona con estudios previos que muestran que las personas con problemas de abuso de sustancias tienden a presentar más mutaciones genéticas asociadas con la cadherina y la adhesión celular. Así, siguiendo esta teoría se podría predecir con cierta seguridad quién es más vulnerable al abuso de drogas.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

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