Un par de lecturas primaverales

25 años de Velocidad de los jardines. Uno de los hitos en la narrativa corta en España ha sido Velocidad de los jardines, de...

Los coches que vuelan, ¡por fin!

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Ehang 184
Foto: Ehang

Nos engañaron. De niños o jóvenes veíamos aquellas películas y creíamos que el futuro sería así. Alucinábamos con Star Wars, Regreso al Futuro o Blade Runner y estábamos convencidos que cuando fuéramos mayores no conduciríamos coches como los de nuestros padres. Iríamos en utilitarios que volarían, con los que surcaríamos los cielos de la ciudad evitando los atascos. Pero era todo mentira.

Ehang 184. Un Twingo volador

Hasta ahora. Ahora sí que parece que por fin los coches van a volar. Todo es una evolución lógica del juguete de moda: el drone. Al menos ese es el aspecto del Ehang 184. Se trata de una especie de Twingo con ocho hélices, dos en cada vértice. Y por los visto en los vídeos, vuela tan tranquilamente.

Ehang es una compañía que fabrica drones. Y ahora se ha lanzado con este ambicioso proyecto. Hay que recalcar esto. De momento es solo un proyecto. Pero tiene tan buena pinta.

Seguridad y ligereza

El vehículo se ha diseñado enteramente por el equipo de diseño de la compañía. Desde la carrocería a los sistemas de propulsión. Según los constructores, se ha hecho especial hincapié en la seguridad. Y han investigado mucho hasta dar con un material que una ligereza con robustez. El resultado es una mezcla de carbono, fibra y epoxi, ensamblado en una aleación de aluminio.

Después del diseño y la elección del material, vino el exigente, insistimos, según los constructores, periodo de pruebas. Motores, hélices y habitáculo han sido sometido a todo tipo de test que garantizan la viabilidad del ingenio.

A 500 metros de altura

El resultado es un vehículo de unos 200 kg de peso. Con ocho motores y una autonomía de 23 minutos. Recuerda que aunque pienses que tu trabajo está lejos, vas a ir volando, así que seguramente te dé tiempo a llegar. Haz los cálculos teniendo en cuenta que alcanza los 100 kilómetros por hora. Y que vas a poder elevarte hasta 500 metros. Y tampoco hay problema si necesitas llevar contigo el portátil, pues es capaz de trasladar hasta 100 kg de peso. Además, se trata de un vehículo completamente ecológico. Se mueve con energía eléctrica almacenada en sus ocho baterías de polímero de litio.

El Ehang 184 además, no se conduce. Más bien se programa con una aplicación móvil. Se le dice el sitio al que se quiere llegar y él solito realiza el recorrido siguiendo la navegación GPS. Pero ignorando las calles, los semáforos o los sentidos obligatorios, lógicamente.
Lo importante es que por fin te vas a poder sentir como Luke Skywalker recorriendo Tatooine o Rick Deckard en Los Ángeles del futuro. Del presente, mejor dicho.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

¿Son los padres poco estrictos con el consumo de alcohol de sus hijos?

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Pixabay

La mayoría de los españoles considera que la respuesta a esta pregunta es sí. Se desprende del VI Barómetro de la Familia 2017 que presentó ayer lunes The Family Watch.

La directora general de la organización, María José Olesti, explicó que el estudio pretende “conocer cuáles son las necesidades con las que se enfrentan las familias en España y poder así ayudar a mejorar la calidad de la vida familiar”, y entre las principales preocupaciones de éstas figura su preocupación “por el aumento del consumo de alcohol”, así como “el horario de las salidas nocturnas de sus hijos”, e incluso celebró la regulación que ha anunciado la ministra española de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, Dolors Montserrat, sobre el uso del alcohol en los menores.

Por su parte, el presidente de la consultora GAD3, Narciso Michavila, ha hecho hincapié, en relación con este informe, que “si queremos volver a unas pautas de alcohol mucho más racionales no queda más remedio que ir hacia un cambio cultural”, al igual que ha pasado en la última década con el tabaco, con la seguridad vial y con la violencia de género.

Mucho tiempo en Internet

Además, en relación con otras materias abordadas en el estudio, la responsable del área jurídica de The Family Watch, Sonsoles Vidal, destacó, derivado del mismo informe, que “el uso de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en el menor de edad es esencial, puesto que todo el ocio juvenil pasa por esos medios”, pero “ese uso permanente reduce la práctica deportiva” de éstos,  y además ha de controlado para evitar que el menor acceda a “plataformas no deseadas por los padres, ya que se ha visto que hay un repunte del consumo de pornografía”. Los padres están en desventaja, a juicio de Vidal, ya que “los menores son nativos digitales en esta materia”, mientras que los progenitores no lo son, se conocen como “inmigrantes digitales”.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Energía limpia a partir del agua corriente

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Turbina de energía limpia en el agua corriente
Imagen: LucidEnergy/YouTUbe

Tal y como están las cosas en el asunto del clima y la energía, solo una cosa puede salvarnos. Echar mano una vez más de nuestra creatividad y nuestra capacidad para inventar. Sacar lo mejor del ser humano. Lo que nos ha hecho llegar hasta aquí. En Portland han puerto en marcha un ingenioso método para conseguir energía.

Turbinas en tuberías

Se trata de ubicar turbinas en las tuberías de agua para el consumo. Por estas tuberías fluye agua constantemente y en mucho de los tramos, con suficiente presión para mover las hélices de estas turbinas. El sistema se ubica en las tuberías de mayor anchura, entre 50 centímetros y 160 centímetros.

El sistema es muy parecido a uno que ya os mostramos y que funcionaba en ríos y arroyos. El simple paso de agua mueve estas turbinas. El movimiento se traslada a un generador que acumula la energía y la convierte en electricidad que se envía a la corriente.

No afecta al agua

El sistema, creado por la compañía LucidEnergy, no afecta a la calidad del agua para consumo ni a su paso a través de las tuberías. Además, todos los componentes del aparato están fuera del canal, excepto las propias hélices, lo que facilita su mantenimiento.

La empresa ha instalado ya cuatro de estas turbinas en tuberías de agua residencial de la ciudad de Portland, en Estados Unidos. En concreto se han ubicado en tuberías de 105 centímetros. A las ocho semanas de su instalación ya estaban completamente operativas.

Energía para 100 hogares

Con este sistema, se genera energía gracias al paso del agua corriente a un coste muy bajo. Alrededor de 10 centavos el Kw/h. En total, podrá generar 900 MW/h en un año. Es decir, el equivalente a la energía eléctrica consumida por cien hogares. Y sobre todo, ayudará a alcanzar los objetivos del Plan de Acción Climática de la ciudad para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Los refugiados sufren bajo la nieve con la ola europea de frío

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ACNUR

Una residente británica, Philippa Kempson, ha difundido un vídeo grabado en la isla griega de Lesbos que muestra el campo de detención de inmigrantes de Moria totalmente cubierto por la nieve.

En las islas de Lesbos, Samos y Chíos, en el Egeo oriental, no para de nevar, y no parece que vaya mejorar pronto este temporal que azota Grecia y los Balcanes, y que mantiene sus territorios a temperaturas de 5 grados bajo cero. La situación de los quince mil refugiados que acogen los campos de estas islas se vuelve, a causa del frío, más y más precaria. ACNUR ha reclamado al gobierno griego y a la Unión Europea que los evacúen. Los traslados a la Grecia continental solo pueden completarse tras un proceso de registro del que son responsables las autoridades griegas. ACNUR ha conseguido 21.000 plazas en apartamentos y otro tipo de alojamientos, también familias.

Así, a la denuncia ciudadana de Kempson se suman las de otras de organizaciones no gubernamentales presentes en el campamento de Moria, y denuncian que las autoridades de Atenas no ofrecen los medios adecuados para que los usuarios de los campamentos puedan calentarse en medio de la nieve y la ola de frío. Y eso que en diciembre, varias organizaciones humanitarias y ACNUR, en colaboración con con el ministerio griego, trasladaron unas 4.000 personas a pequeñas viviendas prefabricadas. Tan solo 7.760 solicitantes de asilo han salido, en total, de Grecia para ser reubicados, según el acuerdo del 2015 que preveía asentar a 70.000 personas en dos años.

 

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Una imagen de 2 km para mostrar el Universo

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Imagen del Universo visible del Pan-STARR
Foto: Pan-STARR

Las medidas del Universo son tan descomunales que, por lógica, cualquier representación ha de serlo. Más aún si se trata de una fotografía que capta todo el espacio visible desde la Tierra. El Pan-STARRS acaba de presentar la primera imagen del Universo visible. Y los datos marean.

Una fotografía de 2 millones de Gb

Pan-STARRS es la abreviatura de Panoramic Survey Telescope And Rapid Response System. Básicamente es un enorme telescopio situado en Hawaii que monitoriza sin cesar el espacio. El sistema toma, archiva y analiza imágenes y está operado desde el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaii.

Los últimos 4 años ha estado ocupado en crear esa monstruosa imagen del Universo. Para ello, ha realizado y unido medio millón de fotografías de unos 45 segundos de exposición. El resultado es una única imagen de dos millones de gigabytes. El equivalente ha mil millones de selfies o a cien veces todo el contenido de Wikipedia. Si se imprimiera esa imagen, tendría una anchura de 2 kilómetros. Se ha realizado con un telescopio de 1,8 metros equipado con la cámara digital de mayor definición construida hasta la fecha. Nada menos que 1,4 gigapíxels.
Ahí queda eso.

Tres mil millones de objetos

La fotografía muestra el gran arco de la Vía Láctea. A su alrededor, las nubes de polvo espacial como filamentos rojos. Y de fondo, otras estrellas y galaxias. En la imagen se pueden apreciar tres mil millones de objetos individuales. Galaxias, soles, planetas y todas las diferentes formas que existen en el Universo.
“Esperamos que esta fotografía transmita una imagen fiel del Universo visible”, espera el astrónomo del Pan-STARR Eugene Magnier. “Al menos de las tres parte de él que se pueden captar desde Haleakala”, la montaña en la que está situado el observatorio.

Sin asteroides a la vista

Pero la función del telescopio y de la cámara es mucho más prosaica que hacer buenas fotos del Universo. La precisión y definición de imagen es clave para encontrar asteroides potencialmente peligrosos para la Tierra. “Sabemos que ningún asteroide supone una amenaza para la Tierra en el futuro conocido”, ha tranquilizado Magnier.

Por cierto, aquí te puedes descargar la imagen en alta resolución y 18 Mb de peso.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

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