Robar a los ricos para dárselo a los científicos

Son cosas de estos tiempos. La nueva, o ya no tan nueva, polémica entre los derechos de los autores, editores y distribuidores y los...

‘Locas de alegría’, hilarante retrato de Italia desde una institución mental

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Locas de alegría es una de esas películas frescas y originales que saltan al vacío y se aventuran, en su estilo y temática, por itinerarios poco convencionales en el cine.

Bajo la dirección de Paolo Virzi (El capital humano, La prima cosa bella, My Name Is Tanino), que le imprime su particular carácter, recuerdos del cine de Gassman y que también ha coescrito el guion junto junto con Francesca Archibugi (El nombre del bambino), la trama se ubica en una institución mental algo sui generis de la Toscana, donde ingresan Beatrice (una fantástica Valeria Bruni Tedeschi, que prácticamente sostiene la película junto con los hilarantes diálogos), aristócrata esnob, impulsiva y cargada de aires de grandeza, y Donatella (Micaela Ramazzotti), una ex bailarina de turbio pasado familiar.

Una película que imprime locura, que refleja la compleja realidad de los lazos familiares y los sinsentidos de lla burocracia y la corrupción en Italia, así como las decisiones personales que adoptamos en momentos extremos. Un título que, con todo, decae algo en su ritmo hacia la mitad del metraje. En la ‘Seminci’ de Valladolid, la cinta se llevó la ‘Espiga de Oro’. el premio a la mejor interpretación femenina para Bruni Tedeschi y Micaela Ramazotti, y el premio del público. Además, también formó parte de la prestigiosa ‘Quincena de los Realizadores’ del Festival de Cannes.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Homo sapiens: cazador-recolector y, sobre todo, depredador

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Homo sapiens
Foto: Wolfgang Sauber

Tendemos a representar a nuestros antepasando con una visión entre paternalista y romántica. Hombres de las cavernas, toscos y desamparados. Homo sapiens arriesgando sus vidas para cazar animales cientos de veces más grandes que ellos. Reducidos a pequeños grupos que deambulaban arrancando raíces. Y sobre todo, en una comunión perfecta con la naturaleza, de la que solo extraían lo que necesitaban.

Una imagen distinta del homo sapiens

Pero no es así. Muy al contrario, aquellos cazadores recolectores de hace 70.000 años ya mostraban los indicios de depredación, egoísmo y despreocupación absoluta por la naturaleza que hoy detectamos en nuestras sociedades.

Los registros fósiles son claros respecto al comportamiento de los homo sapiens que conquistaron el planeta. Es especialmente revelador en aquellas áreas vírgenes en las que los homo sapiens pusieron el pie antes que cualquier otra especie humana. La primera de ellas fue la isla continente de Australia.

Primero, Australia

Un buen día, hace 45.000 años, un grupo de sapiens, no se sabe muy bien cómo, cruzaron el mar abierto desde las islas de Indonesia y llegaron a una playa australiana. Al adentrarse, se encontraron con una fauna rica y extraña. Animales enormes como los diprotodontes, canguros de dos metros, leones marsupiales. Y comenzó la gran cacería.

Al contrario que otros grandes animales de África y Asia, estos ejemplares no conocían al hombre. No tenían por qué temer a una criatura de menor tamaño sin garras ni fauces peligrosas. Y no les dio tiempo a desarrollar el más mínimo sentido de protección contra los sapiens. En unos pocos miles de años, los hombres acabaron con 23 de las 24 especies animales que pesaban más de 50 kilos.

Luego, América

El patrón se ha ido repitiendo en otros escenarios. Hace 16.000 años, grupos humanos se adentraban en el norte de Siberia persiguiendo a los últimos mamuts. De pronto, uno de esos grupos, aprovechando un puente de tierra producto de un descenso marino a causa de la glaciación, cruzó, sin saberlo, a un nuevo continente. En poco más de 3.000 años, los humanos habían recorrido toda América desde Alaska a Tierra del Fuego.

En su camino, encontraron mamuts y mastodontes, roedores del tamaño de osos, manadas de caballos y camellos. Incluso temibles felinos como el tigre de dientes de sable. 2.000 años después ya no quedaba casi nada. 34 de los 47 mamíferos de mayor tamaño de Norteamérica eran solo un recuerdo. En Sudamérica fue peor. El hombre exterminó 50 de 60 especies.

Hay científicos que deferentes teorías distintas a la mano humana para explicar estas extinciones, como por ejemplo de los cambios climáticos que alteraron los hábitats. Esto es especialmente dañino para los grandes animales que necesitan mucho alimento para mantenerse. Pero un último ejemplo viene a reforzar la teoría del depredador humano.

Después, Madagascar

La isla de Madagascar había permanecido aislada durante eones. Esto había provocado el desarrollo de una fauna autóctona muy peculiar. Y gran parte de ella desapareció en muy poco tiempo hace 1.500 millones de años. Justo a partir del momento en que los primeros sapiens pusieron un pie en la isla. Aves elefantes y lemures gigantes poco pudieron hacer ante el empuje del gran cerebro humano.

En resumen, desde que el homo sapiens apareció como la gran especie adaptativa, más del 50% de las especies de animales de más de 50 kilos desapareció en pocos milenios. Un dato demasiado revelador para hablar de comunión con la naturaleza.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Los fenómenos meteorológicos extremos persistirán en 2017, dice la ONU

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Pixabay

Nos ha quedado claro que el 2016 batió récords de temperatura, deshielo y exceso de CO2 en el aire. Además, el fenómeno de El Niño causó inundaciones y graves consecuencias meteorológicas en varios países, y el Ártico sufrió durante el pasado invierno tres episodios de “ola de calor” -debidas a poderosas tormentas atlánticas que trajeron consigo entradas de aire caliente y húmedo-.

Pues bien, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), dependiente de la ONU, en 2017, casi con total seguridad persistirán estos problemas, pues, explica la organización, son parte de los efectos del calentamiento global. Incluso aunque no se repita El Niño.

Los autores del estudio han manejado datos de la NASA y la NOAA, las dos instituciones estadounidenses que computan las temperaturas medias mundiales, referentes a los primeros tres meses de este año, ya que la temperatura media mundial fue el pasado enero la tercera más elevada de su serie, desde que empezaron las mediciones a mediados del siglo XIX; solo lo adelantan los meses de enero del 2016 y 2007. Además, el pasado febrero fue el segundo más cálido, de nuevo solo por detrás de 2016.

Ártico muy débil

El informe señala que en pleno invierno ha habido días en que las temperaturas estaban cerca del punto de fusión del hielo marino, y, en consecuencia, la banquisa boreal o capa de hielo flotante del Ártico es este marzo la menos extensa para estas fechas desde que hay registros, según datos extraídos del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de EEUU (NSIDC). Además, el pasado septiembre, mes en el que se suele alcanzar el mínimo anual de hielo, la banquisa llegó a cubrir solo 4,14 millones de kilómetros cuadrados, un 34% menos extensión que en el promedio 1979-2000.

Entre los récords que se batieron en 2016, señala la OMM, figura haber sido el año más cálido jamás registrado -tanto en el mar como en las tierras emergidas-, con una anomalía de 1,1ºC por encima del periodo preindustrial (1850); la anterior marca correspondía al 2015. También que la concentración de gases de efecto invernadero también marcase un nuevo récord, el dióxido de carbono (CO2) superó por primera vez la barrera de las 400 partes por millón en un metro cúbico de aire como media mensual, y, advierte la OMM, no disminuirá por debajo de ese nivel durante varias generaciones- Por último, el nivel global del mar siguió aumentando, desde comienzos del siglo XX se ha incrementado en 20 centímetros, debido principalmente a la expansión térmica de los océanos y el deshielo de los glaciares.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Encédalo, la nueva esperanza para la vida (microscópica)

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Encédalo
Foto: NASA/JPL/Space Science Institute

Qué obsesión. No paramos de dar la tabarra con encontrar vida en otros planetas. Parece que sería un consuelo para lo que estamos haciendo en este, que sí tiene vida. Aunque como dijo Einstein está por ver si inteligente. El caso es que cada vez nos conformamos con menos. Ya no alienígenas con los que podamos entendernos. Ya nos valen microorganismos. En Encelado parece que los hemos encontrado.

Ya está la NASA llamando la atención

O eso dice la NASA, que ya hemos hablado que son un poco attention bandits (que es como en inglés llaman a los que tratan de llamar la atención a toda costa). El caso es que ya se sospechaba desde hace tiempo. Y todo se basa en una contradictoria circunstancia.

Encelado es una enorme bola de hielo que gira alrededor de Saturno. Parece que en algunas zonas de varios kilómetros de espesor. Pero bajo esa placa de hielo, en Encelado hay una frenética actividad geotérmica. El corazón del planeta bulle. Es la consecuencia de la gran influencia de la gravedad del planeta anillado. En su ir y venir, la gravedad mueve la superficie de Encelado como si fuera de goma. Y eso genera un enorme calor.

El chorrazo de Encédalo

Y así, de vez en cuando, un gran chorro de vapor se escapa entre el hielo. Un chorro que contiene moléculas de hidrógeno y dióxido de carbono. Así lo ha determinado el análisis de la sonda Cassini. La tienen por allí dando vueltas desde hace dos años. A 19.000 kilómetros por hora hizo una pasada por las nubes del satélite y le dio tiempo hasta a tomar datos.

La creencia de que en Encédalo puede haber vida es la extrapolación de lo que sucede en la Tierra. Que puede ser que estemos investigando planetas lejanos, pero nuestra cabeza sigue aquí. Y como en la tierra, las chimeneas termales, más o menos similares a lo que sucede en Encelado, albergan grandes colonias de bacterias, pues allí puede suceder lo mismo. Y se ha encontrado otro factor que puede ser clave: metano. Este hidrocarburo es uno de los elementos de desecho de los organismos vivos (no preguntéis de qué tipo de desecho). Así que todo parece indicar que puede haber vida.

Y decimos puede porque Cassini no pilló ni un triste microorganismo unicelular. Ni un flagelo. Nada de nada. También es cierto que a semejante velocidad ya habría sido casualidad. Pero la perspectiva va a poner como motos a los científicos de la NASA: Ya tienen excusa para buscar nueva financiación.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Las botellas de plástico de un sólo uso

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La cantidad de residuos de botellas de plástico de un solo uso en Londres ha aumentado fuera de control.

Pide al alcalde de Londres que se considere la posibilidad de introducir un sistema de devolución de depósitos y que se proporcione agua de grifo libre como alternativa a los clientes de las tiendas y bares.

El informe, publicado el jueves, revela que la población londinense consume más agua embotellada de plástico que en cualquier otro lugar de Inglaterra -7.700 millones de dólares por año- pero que tiene la peor tasa de reciclado en el Reino Unido -32%, en comparación con un promedio nacional del 43%.

Las botellas de plástico representan el 10% de la basura que se encuentra en el Támesis, reveló recientemente el grupo de vías acuáticas Thames21. Un estudio separado encontró que tres cuartas partes de los peces que nadan en el río habían ingerido plástico. Las botellas de plástico tardan 450 años en descomponerse.

¿Botellas de plástico retornables, como las de vidrio?

El informe insta al alcalde de Londres, Sadiq Khan, a abordar la cuestión específica de los residuos de plásticos de botellas de agua en su próxima estrategia medioambiental. Recomienda que examine la viabilidad y los aspectos prácticos de un sistema de devolución de depósitos en botella, que el gobierno podría implementar posteriormente en todo el país. Tal esquema ofrecería un incentivo para devolver botellas plásticas agregando una cantidad recuperable al precio de bebidas embotelladas.

Para reducir la sed de agua embotellada de los londinenses, el agua del grifo debería estar más fácilmente disponible en las instalaciones de recarga de la comunidad y en las estaciones de tren y metro de la línea principal, así como en las paradas de autobús, según el informe.

Las estaciones de recarga de agua HydraChill han sido probadas en la estación de autobuses de Hammersmith en el oeste de Londres y un número de muelles a lo largo del Támesis, que han demostrado ser populares entre los viajeros y el personal. Las aplicaciones también podrían ser promovidas para ayudar a los consumidores a localizar negocios que estén dispuestos a proporcionar recargas de agua gratis, sugiere el informe.

Cooper dijo que los votantes habían oído la promesa de Khan de ser “el alcalde más verde de Londres que jamás haya tenido”.

“Ahora es hora de que cumpla esa promesa al dirigirse a nuestra sed de agua embotellada de plástico” —dijo el portavoz del alcalde— “Sadiq apoya extremadamente las iniciativas para ayudar a aumentar el acceso al agua del grifo en cualquier lugar, como tiendas y restaurantes que proveen agua de grifo gratis y, en lugar de un solo esquema de Londres, cree que el gobierno debe considerar un plan nacional de devolución del depósito para fomentar la reutilización de botellas plásticas de agua.

Redacción

Equipo de redacción de Leequid. Noticias frescas para hidratar la mente desde 2016.

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