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Encuentran un fósil de 4.000 millones de años

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Imagen del fósil hallado en Canadá
Imagen: YouTube

La Tierra se formó hace más de 4.500 millones de años. Y aunque en aquel entonces debía de ser algo muy distinto a lo que conocemos hoy en día, desde muy pronto se configuró como un espacio propicio para la vida. Los científicos continúan haciendo hallazgos que datan cada vez más lejos en el tiempo.

Vida en 1.500 millones de años

El último de ellos es el primero. Al menos hasta la fecha. Expertos de la University College London (UCL) han encontrado el ser vivo más antiguo hallado hasta ahora. Se trata de unos microorganismos incrustados en las capas de cuarzo del Cinturón Nuvvuagittuq Supracrustal, en Canadá. Estas primigenias formas de vida han sido datadas entre 3.770 y 4.300 millones de años.

Es decir la vida surgió en la Tierra menos de 1.500 años después de su formación. Puede ser que eso nos parezca una enormidad, como sin duda lo es, pero desde la perspectiva geológica, no digamos astronómica, es un lapso de tiempo muy breve.

El hallazgo se ha producido en una zona que con toda seguridad formaba parte de una especie de sistema de ventilación de agua caliente en un mar rico en hierro. Eso abona la idea de que “la vida surgió en las corrientes cálidas que surgían del fondo marino, poco después de la formación del planeta”, asegura el físico Matthew Dodd, del área de Ciencias Terrestres de la UCL.

Fósil o roca

El mayor reto de esta investigación fue determinar si los filamentos encontrado en los sedimentos canadienses estaban formados biológicamente o era restos geológicos. La similitud de estas formas con las que actualmente se pueden encontrar en ecosistemas similares, fue clave para determinar su origen biológico.
Se trata de estructuras de hematitas que presentan las mismas formas que resultan de la oxidación de mineral de hierro que realizan algunas bacterias.

El profesor Dood concluye lanzando una sugestiva idea. “Estos descubrimientos demuestran que la vida se desarrolló cuando tanto la tierra como Marte tenían agua líquida en su superficie. Esto plantea excitantes preguntas sobre el origen de la vida. Siempre y cuando encontremos vestigios parecidos en Marte. Si no, quedará claro que la Tierra es la excepción en cuanto albergar vida”.

 

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

País del mundo con más ascensores: España

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En comparación con otros países, la oferta de ascensores de España se ve que va al alza.

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A primera vista, hay una razón bastante simple por qué. El 65% de los españoles vivía en edificios de apartamentos, mucho más que el promedio de la zona del euro del 46%. (Los únicos países europeos que se comparan con España en términos de vivienda-vivienda son Letonia y Estonia, que son también alrededor del 65%.).

Eso parece bastante sencillo, excepto cuando se considera el hecho de que a diferencia de muchas de las otras grandes naciones que habitan en los apartamentos, los españoles no alquilan. Ellos poseen. De hecho, sólo Irlanda tiene una tasa tan alta de propiedad de vivienda, y sin embargo sólo el 5% de los irlandeses viven en pisos.

España no siempre ha sido un semillero de vivienda propia. De hecho, en la década de 1950, menos de la mitad de la población poseía sus hogares. Eso saltó a más del 80% durante el próximo medio siglo.

¿Cómo? En gran parte a través de la política muscular de Francisco Franco, el dictador que gobernó España desde el final de la guerra civil en 1939 hasta su muerte en 1975. Como sabemos, uno de los muchos efectos secundarios duraderos de las guerras es escasez de viviendas.

Antes de que comenzaran las hostilidades, España había recibido una afluencia de migrantes rurales hacia las ciudades. Eso se reanudó después de la guerra, exacerbando la escasez de viviendas.

Queremos un país de propietarios, no proletarios.

Mientras tanto, en un esfuerzo por acortar el apoyo popular, el régimen franquista instituyó regulaciones pesadas en el sector de alquiler, comenzando con la Ley de Arrendamiento Urbano de 1946. Como escribió en 2011 un economista del Banco Central español, Juan Mora-Sanguinetti):

Las intervenciones fueron severas. La protección del inquilino contra el desalojo era ilimitada. Incluso parientes cercanos del inquilino fueron capaces de sucederle como inquilinos en la misma vivienda y beneficiarse de las mismas condiciones. Con respecto a los alquileres, la Ley estableció incrementos fijos de una sola vez en el alquiler pagado por los apartamentos alquilados antes de 1939 y congeló las rentas de todos los nuevos contratos.

La regulación excesivamente restrictiva hizo difícil para los propietarios obtener ganancias en sus propiedades, desalentó el mantenimiento y disuadió la construcción adicional. La calidad de la vivienda se deterioró bruscamente y el suministro de viviendas siguió corto.

En la década de 1950, el gobierno reconoció que era necesario cambiar su postura. “Queremos un país de propietarios, no proletarios”, dijo el ministro de Vivienda de Franco en 1957.

Bajo la nueva política, el gobierno incentivó a los terratenientes a comenzar a vender sus propiedades a sus inquilinos a precios muy bajos. Las ventas despegaron, y se siguió una nueva legislación que codificaba la propiedad horizontal, o la copropiedad-lo que en América se llamaría un condominio. Los economistas Anna Cabré y Juan Antonio Módenes escribieron en 2004: “La ley creó una base legal para la inversión masiva en nuevos edificios que serían vendidos por pisos individuales y apartamentos. El movimiento hacia las ciudades, el alto empleo, la virtual ausencia de regulaciones y normas de uso de la tierra urbana, y la subida de la inflación hicieron el resto. Los emigrantes rurales trajeron sus ahorros e invirtieron en piedra (¿o debemos decir cemento?). Las parejas jóvenes compraban apartamentos baratos y comparativamente pequeños en nuevas áreas de las ciudades en expansión. Las familias de mediana edad abandonaron los centros históricos y mejoraron su nivel de vida mediante la adquisición de pisos nuevos y de mejor calidad. Y el empleo constante a sueldos inflados ayudó a todos ellos a pagar su hipoteca. En cuestión de años, la posesión de vivienda se había convertido en el objetivo de la mayoría de los españoles “.

Vale la pena señalar que el Reino Unido emprendió un programa similar de convertir la “vivienda del consejo” decrépita, propiedad del gobierno, y transformar a sus arrendatarios en dueños durante los años de Thatcher. Pero eso (ver el segundo gráfico más arriba de nuevo) no convirtió a los británicos en una nación de habitantes planos.

Tal vez la clave para entender los patrones de vivienda españoles es mirar más allá de las reglas del régimen de Franco sobre el alquiler a sus políticas económicas en general. En las primeras dos décadas después de la Guerra Civil, Franco intentó gobernar el país como una entidad económica totalmente independiente, cerrada al comercio, una autarquía. Bajo tal sistema, que estaba dominado por el gobierno, el uso de la tierra agrícola era de suma importancia.

Redacción

Equipo de redacción de Leequid. Noticias frescas para hidratar la mente desde 2016.

Día Mundial del Agua 2017 – Sistemas de doble distribución que suministran agua regenerada

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Desde 1977 en Florida (Estados Unidos de América), una red paralela de tuberías, separada de la conducción de agua potable, presta servicios a un conjunto de viviendas residenciales y parques comerciales e industriales, lo que les permite utilizar agua reciclada para riego, lavandería, lavado de vehículos y edificios, y uso ornamental.

Purificación biológica de las aguas residuales antes de su vertido.

El Aeropuerto de Schiphol, en Ámsterdam, es comparable al de una ciudad pequeña con una población de 45 000 habitantes. Alrededor de la mitad de las aguas residuales es generada por los pasajeros y negocios del aeropuerto, el 25% proviene de aeronaves y servicios de catering, y el volumen restante es generado por otros negocios relacionados con la aviación. La planta de tratamiento in situ purifica biológicamente el agua de modo que tenga un nivel de calidad apto para su vertido en los cursos de agua locales.

Redacción

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Tenemos 422 árboles por persona en la Tierra

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Pixabay

Puede parecer un buen reparto. Según datos de laUniversidad de Yaale publicados en la revista Nature, en el mundo hay 422 árboles por persona, de media. De hecho, es 7,5 veces más de lo que se pensaba. Pero cada año se pierden muchísimos más, 15.000 millones de ejemplares.

El equipo internacional que ha hecho el estudio, compuesto por científicos de 15 países, ha calculado la cifra usando una mezcla de imágenes de satélite, inventarios forestales por kilómetro cuadrado y tecnologías de ordenador. el equipo internacional de investigadores fue capaz de mapear las poblaciones de árboles en todo el mundo a nivel del kilómetro cuadrado. En total, la investigación detectó 3.04 trillones de árboles. Las mayores densidades de árboles se encuentran en los bosques boreales en las regiones subárticas de Rusia, Escandinavia y América del Norte. En cambio, las áreas forestales más grandes, de momento, están en los trópicos, que albergan el 43 por ciento de los árboles del mundo. Sólo el 24 por ciento están en las densas regiones boreales, mientras que otro 22 por ciento existe en las zonas templadas.

La destructiva mano del hombre

Pueden parecer muchos árboles, pero las tasas de deforestación continúan siendo altas. De hecho, los resultados de la investigación muestran además que el número de árboles, sin lugar a dudas, varía negativamente en función de la actividad humana. Es así como cada una de las decisiones a lo largo de la historia han dado forma a las cifras actuales. El número total de árboles se ha desplomado en aproximadamente un 46 por ciento desde el comienzo de la civilización humana, estima el estudio.

El estudio se inspiró en una petición de Plantemos para el Planeta, una iniciativa global juvenil que conduce el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente “Campaña de los Mil Millones de Árboles”.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

El cómic que “inspiró” Star Wars, llevado al cine

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Viñeta del encuentro de Valerian con los personajes de Star Wars
Imagen: Jean-Claude Mézières

El próximo julio está previsto el estreno de la nueva película de Luc Besson. Se trata de Valerian y la Ciudad de los Mil Planetas. La cinta será una nueva colaboración de dos autores de cómic con Besson, tras El Sexto Elemento. Estará protagonizada por la modelo y actriz Cara Delevigne y la cantante y actriz Rihanna. Pero más allá del estreno del último film de este director lo que realmente genera expectación es la adaptación al cine de este mítico cómic: Valerian: Agente espacio-temporal.

Descubierto por el propio autor

Valerian et Laureline, como se titula originalmente, es obra del escritor Pierre Christin y el dibujante Jean-Claude Méziéres. Se publicó como tira cómica por primera vez en 1967. Enseguida se convirtió en un hito de la ciencia-ficción de ambientación espacial.

Tanto que hay muchos que aseguran que sirvió de inspiración para la saga de Star Wars. O para algo más que inspiración si se toman algunos elementos y se comparan. De hecho, fue el mismo Méziéres el que salió escamado del cine cuando diez años después fue a ver El Imperio Contraataca.

Dos héroes congelados

Lo que más le llamó la atención fue la escena en la que Han Solo es sepultado en carbonita y convertido en una especie de estela funeraria. El dibujante francés creyó reconocer una aventura en la que Valerian es encerrado en un plástico que se solidifica. Y ambas figuras se parecían mucho.

Imagen: Jean-Claude Mézières

 

A partir de ahí, más relaciones fueron descubriéndose. Desde el bikini de Leia en El Retorno del Jedi, a el Halcón Milenario, muy similar a la nave en la que viaja el héroe del cómic galo.
En otra historia, el malo del cómic se quita el casco que siempre lleva para dejar ver un rostro quemado, demacrado. Exactamente cómo ocurre con Darth Vader al final de la saga, en El Retorno del Jedi.

Imagen: Jean-Claude Mézières

 

Inspiración hasta la actualidad

Pero incluso hay quién ha visto paralelismos en las entregas más modernas de Star Wars, como los ejércitos clones. En el cómic también aparecían formaciones de soldados clonados.

En su día, los autores del cómic trataron de ponerse en contacto con George Lucas. Su intención era comentarle la circunstancia, en ningún momento acusarle o demandarle. Aún así el director norteamericano evitó responder a los mensajes. Así que los autores originales tuvieron una divertida ocurrencia para llamar la atención. En una de las últimas entregas de la tira, los protagonistas del cómic se encuentran con Han Solo y la princesa Leia en la taberna de Mos Eisley. El diálogo es revelador. “Qué bueno encontraros aquí”, dice Leía. Y Valerian, mordaz, le responde “Oh, llevamos viniendo por aquí mucho tiempo”.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

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