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Por qué es tan peligrosa la basura espacial

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No contentos con llenar el planeta tierra de basura, ahora vamos a por el espacio. A una distancia de entre 800 y 1.000 kilómetros de altura, se van acumulando cada vez más desperdicios: partes de satélites que han colisionado, que se usaron para observar la Tierra (y hasta espiar), mejorar las comunicaciones, trozos de cohetes, herramientas que perdieron los astronautas…

Un total de más de 750.000 piezas de chatarra que levitan, vagan, a la deriva, sin control, según el cálculo de los científicos, superiores todas ellas a un centímetro. La misma fuente asegura que pueden causar problemas graves, debido a la velocidad que circulan y porque podrían ser peligrosas para satélites, estaciones espaciales y cohetes.

Posibles soluciones

De hecho, ha habido ya accidentes, como en 2009, cuando chocaron dos grandes satélites, el estadounidense Iridium 33 contra el ruso Kosmos 2251, ya inactivo. Y de las propias explosiones surge más chatarra, con trozos de escombros que pueden caer a la tierra – los expertos de la Agencia Espacial Europea (ESA) calculan que tienen lugar cuarenta impactos al año en algunas partes del mundo –  o colisionan, una reacción en cadena que se conoce como el síndrome de Kettler, por las colisiones se originan tantas partículas diminutas que, en algún momento, será imposible enviar más satélites al espacio e incluso los vuelos espaciales serán inviables.

¿Cómo solucionar esta situación? La manera de recolectar esta basura aún se está investigando. Así, la ESA desarrolló un satélite con este fin, que atrapa con una red o un robot a los satélites inservibles para, luego, junto con la masa de basura espacial, hundirla de forma controlada en la atmósfera, para que allí se desintegre. El satélite e.Deorbit comenzará su labor en 2023. También se ha planteado desintegrar con rayos la basura desde la Tierra.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Aumenta el consumo de tabaco de liar por la falsa creencia de que es menos dañino

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Pixabay

 

Parecía cosa del pasado, pero los consumidores de tabaco de liar se ha multiplicado por 11 entre 2004 y 2012, según un estudio de la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) y el Instituto Catalán de Oncología (ICO). Según el análisis, los hábitos de los fumadores habrían cambiado por el precio más asequible del tabaco de liar y por creencias equivocadas de que es menos perjudicial.

El precio más asequible del tabaco de liar y algunas creencias equivocadas de los fumadores podrían ser las causas, para los investigadores, que explicasen el aumento del consumo del tabaco de liar. Sin embargo, los datos del estudio confirman que no existe ninguna diferencia en las concentraciones de cotinina (alcaloide del tabaco y metabolito de la nicotina) en las muestras de saliva de los fumadores.

Por otro lado, el estudio también concluye que las políticas que regulan el precio del tabaco en España han afectado principalmente al tabaco tradicional, mientras que otros tipos de tabaco, como el de liar, se han convertido en alternativas más económicas y asequibles para los fumadores.

Cae el consumo del tabaco tradicional

La investigación, que publica la revista ‘Environmental Research‘, compara la prevalencia y el patrón del consumo del tabaco antes de la aplicación de la Ley 28/2005 y después de la implantación de la Ley 42/2010, de medidas sanitarias frente al tabaquismo y reguladora de la venta, el suministro, el consumo y la publicidad de los productos relacionados con el tabaco. E indica además que, por el contrario, el consumo de tabaco tradicional entre los fumadores ha descendido un 17,3%. Así, se señala en suma que la prevalencia en el consumo del tabaco ha cambiado poco, pasando del 26,6% al 24,1%, con la misma evolución temporal observada antes de la entrada en vigor de las leyes.

Según las encuestas realizadas entre 2004-2005 y 2011-2012 a 1.037 residentes en Barcelona, la proporción de fumadores de tabaco de liar es mayor entre los hombres (19,8% frente a un 9,5% de mujeres), las personas de entre 16 a 44 años (22,9% respecto al 5,8% de participantes de 45 a 65 y el 4% de mayores de 65) y los encuestados con educación secundaria y universitaria (17,7% y 18,5%, respectivamente, frente al 7,9% de los entrevistados con estudios de primaria).

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Una empresa sueca implanta chips a sus empleados

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Una empresa implantará un chip a sus empleados
Foto: Joel Mills

Y tú que piensas que el control del individuo gracias a la tecnología es exagerado. Que la privacidad y la intimidad son cosas del pasado. Que los gobiernos y las empresas nos espían. Pues tranquilo. Todavía puede ser peor. Ahora pueden ponerte un chip para ver qué haces, con quién y cuándo.

Un chip bajo la piel

Si te parece distopía y paranoia, atiende. Una empresa sueca ha ofrecido a sus empleado implantarse un chip subcutáneo. Un dispositivo del tamaño de un grano de arroz. Algo parecido a lo que se les pone a las mascotas, vamos.

Se trata de la empresa tecnológica Epicenter de Estocolmo. Lo de tecnológica quizá sobre decirlo. Y quizá también, sea todo un nuevo ardid publicitario para dar a conocer a la compañía y sus fantásticos servicios.

Un mundo de comodidad

Lo mejor de todo es que, claro, los responsables de Epicenter aducen que el chip que pretenden implantar en sus empleados, es por su propia comodidad. Decir los contrario habría sido, cuando menos, audaz. Así, cuando vayan a trabajar no tendrán que identificarse en el acceso. Que se les abrirán las puertas automáticas con tan solo acercarse. Que las impresoras se activarán en cuanto les detecten. Una locura de simplicidad.

El CEO de la compañía lo tiene claro. “Son todo beneficios”, asegura. “Así nuestros chicos podrán desprenderse de otros elementos molestos como tarjetas de acceso e identificación, llaves, etc”. Visto así, no sé cómo no se nos había ocurrido antes.

La cara b

De la cara b de llevar un chip inserto bajo la piel no hablan. Es como eso de cuando la empresa te paga la sanidad o te entrega vales de comida. Que tú piensas “wooow, qué generosos”… y poco después caes en la cuenta de que es más complicado obtener bajas cuando estas enfermo. O que gastas los tickets de comida en las cenas rápidas que haces delante del ordenador cuando día tras día sales de madrugada de trabajar.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

La ciudad que produce un 400% de energía limpia

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Tejados solares de Freiburg
Foto: Andrew Glaser

Ya hemos hablado varias veces de lo que bien que van las energía renovables en Alemania. La apuesta que el país mantiene por las fuentes limpias. Y como estas políticas están dando resultado. Tanto en la producción como en el precio cada vez más bajo que los alemanes pagan por el abastecimiento. Por no hablar claro, de su contribución al medioambiente y a combatir el cambio climático.

Freiburg, la ciudad más soleada de Alemania

Estos resultados plantean preguntas casi deportivas. Curiosidades de hasta dónde llega el asunto. Por ejemplo, ¿qué ocurre en la ciudad con más horas de sol de Alemania? Aunque la respuesta puede ser predecible, en realidad es sorprendente.

En Freiburg todo respira energía solar. No es que tenga una gran central en las cercanía. Es que todo el pueblo lo es. Cada casa, cada edificación, prácticamente cada superficie horizontal es una placa fotovoltaica. Situada cerca de la Selva Negra, Suiza y Francia, es el centro experimental de una experiencia de éxito.

Células fotovoltaicas por doquier

Además de que cada superficie horizontal albergue una célula solar, las verticales están erizadas de elementos que captar la energía del viento. Solar y eólica es el binomio que impulsa la ciudad.

y lo hace hasta límites increíbles. Nada menos que 4 veces la energía que la ciudad necesita. Es decir, Freiburg produce un 400% de energía de la que consume. Y cada vatio sin emitir ni un gramo de CO2 o NO2 a la atmósfera.

Así no es extraño que en su pequeño territorio tengan su sede varias instituciones relacionadas con la ecología y las energías limpias. El Instituto para la Ecología alemán, la secretaría europea del Consejo Internacional de Iniciativas Medioambientales y la Sede Internacional de Energía Solar.

Por si fuera poco, Freiburg cuenta con un circuito ciclista de 400 kilómetros, para que también el transporte construya en su obsesión por conseguir el objetivo de emisiones cero en toda la ciudad.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Abre un centro comercial en Suecia solo con productos reciclados

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Suecia, de nuevo, llevando la delantera en sus iniciativas a favor del medioambiente. En el país donde la tasa de reciclaje está en el 99%, se inaugura esta propuesta de capital privado, el primer centro comercial de productos reciclados del mundo, inaugurado estos días: ReTuna Återbruksgalleria, ubicado en Eskilstuna, una ciudad sueca a 100 kilómetros al oeste de Estocolmo.

El espacio solo ofrece objetos de segunda mano, reciclados o recuperados, donados por personas que visitan los locales, por asociaciones que los salvan reintroduciéndolos al mercado, o recuperados, gracias a un convenio municipal, de los contenedores públicos. El catálogo va desde las bicicletas, ropas o muebles hasta los materiales de construcción, en un total de catorce tiendas con más de 50 empleados. También hay un restaurante orgánico, un centro educativo y una sala de conferencias. El centro comercial está abierto siete días a la semana y cuenta con 50 empleados.

Una apuesta por un modelo de comercio más sostenible, y por una reutilización de los desperdicios. Una llamada de atención contra los excesos del consumismo, a favor de ganar dinero y cuidar el planeta bajo un mismo techo. Una alternativa frente a la excesiva cantidad de posesiones que acumulamos: según un estudio reciente, nuestras posesiones materiales pesan 60 mil veces más que nosotros, y ocupan cada metro cuadrado de la tierra con 50 kilos de objetos.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

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