Los solteros salvarán el mundo

Si eres uno de esos singles o solteros, de los que han decidido no casarse o tener pareja estable, vaya, tal vez algún día...

Abre un centro comercial en Suecia solo con productos reciclados

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Suecia, de nuevo, llevando la delantera en sus iniciativas a favor del medioambiente. En el país donde la tasa de reciclaje está en el 99%, se inaugura esta propuesta de capital privado, el primer centro comercial de productos reciclados del mundo, inaugurado estos días: ReTuna Återbruksgalleria, ubicado en Eskilstuna, una ciudad sueca a 100 kilómetros al oeste de Estocolmo.

El espacio solo ofrece objetos de segunda mano, reciclados o recuperados, donados por personas que visitan los locales, por asociaciones que los salvan reintroduciéndolos al mercado, o recuperados, gracias a un convenio municipal, de los contenedores públicos. El catálogo va desde las bicicletas, ropas o muebles hasta los materiales de construcción, en un total de catorce tiendas con más de 50 empleados. También hay un restaurante orgánico, un centro educativo y una sala de conferencias. El centro comercial está abierto siete días a la semana y cuenta con 50 empleados.

Una apuesta por un modelo de comercio más sostenible, y por una reutilización de los desperdicios. Una llamada de atención contra los excesos del consumismo, a favor de ganar dinero y cuidar el planeta bajo un mismo techo. Una alternativa frente a la excesiva cantidad de posesiones que acumulamos: según un estudio reciente, nuestras posesiones materiales pesan 60 mil veces más que nosotros, y ocupan cada metro cuadrado de la tierra con 50 kilos de objetos.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Un periódico familiar gana el Pulitzer por su investigación sobre multinacionales agrícolas

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Pixabay

 

Los hermanos Art y John Cullen son los flamantes ganadores del premio Pulitzer al artículo editorial. Ambos son los propietarios de The Storm Lake Times de Iowa, un periódico con 10 trabajadores y una tirada de 3.000 ejemplares dos veces a la semana, distribuidos en Storm Lake, una pequeña población de poco menos de 11.000 habitantes. Y la cabecera en la que se publicaron, entre marzo y noviembre de 2016, los 10 editoriales en las que los Cullen criticaban grandes empresas con intereses agrícolas, como Koch Industries, Cargill y Monsanto.

Era David contra Goliat, un pequeño medio anteponiéndose a The Washington Post o el Houston Chronicle. La dotación económica del galardón son 15.000 dólares, y para su concesión se ha valorado “la claridad de estilo, el propósito moral, el buen razonamiento y el poder de influir en la opinión pública en lo que el escritor concibe como la dirección correcta, usando cualquier herramienta periodística disponible”, ha expresado el jurado, que también indicó que su trabajo crítico contra las poderosas compañías agrícolas que operan en Iowa fue impulsado por “informes tenaces, una impresionante experiencia y escritura atractiva que desafió con éxito los poderosos intereses agrícolas”.

Cullen atacaba a las mencionadas corporaciones por financiar de forma secreta la defensa del gobierno del condado de Buena vista en una gran demanda ambiental interpuesta en 2015 por la compañía Des Moines Water Works, por los altos niveles de concentración de nitratos en el río Raccoon, la principal fuente de agua que usa la empresa para suministrar agua potable a residentes del centro del estado de Iowa. La investigación se llevó a cabo durante tres años.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Autodraw. Por fin podrás dibujar. O casi

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Una flor hecha con Autodraw
Imagen: Autodraw

No saber dibujar. Qué frustración. Miras a aquellos que con un simple trazo pueden hacer una figura humana o un paisaje y piensas que es fácil. Te pones tú y solo te salen garabatos propios de un niño. Y eso en el mejor de los casos. Porque cada vez que te pones a dibujar, las risas de tu entorno están aseguradas. Menos mal que está Google.

Autodraw, por Google

Como siempre. O al menos, como muy frecuentemente. El gigante de Mountain View acaba de sacar Autodraw. Aquí los de Google no se han currado un nombre estrambótico sino absolutamente descriptivo. Porque lo que hace esta aplicación web es dibujar. O mejor dicho, corregir tus dibujos y transformarlos en algo con estilo.

A ver, no vas a poder emular a Miguel Ángel, no te entusiasmes. Pero sí te valdrá para que ese rayajo que te has marcado se convierta en una serpiente. O esos círculos atravesados por palos se transformen en la bici que sí querías representar.

Inteligencia artificial dibujando

Autodraw utiliza elementos de inteligencia artificial para adivinar qué son esos trazos inconexos que has extendido sobre la pantalla. Y te ofrece una serie de opciones de lo que el sistema interpreta que estás tratando de hacer. Cuando el elemento exacto aparece en el menú superior, pulsas sobre él y ¡tachán! Aparece en la pantalla.

Los dibujos son, de momento, muy esquemáticos. Una especie de iconos. Y siempre los mismos. Puedes cambiarles el color, el tamaño y poco más. No puedes hacer que, por ejemplo, las ruedas de la bici sean más grandes. Pero con tu incapacidad para dibujar, tampoco te pongas exigente.

Otra cosa es lo que pensarán los profesionales del dibujo y la ilustración. No sería extraño que dentro de poco empecemos a ver estos iconos creados con Autodraw en anuncios y publicaciones. Si ya vemos las surreales traducciones de Google Translate en menús de restaurantes y libros de instrucciones…

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

La carretera solar inútil

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paneles de la fracasada carretera solar
Foto: Solar Roadway

Todos los proyectos encaminados a la sostenibilidad nos encantan. Pero la verdad es que los que más nos gustan son los racionales y razonables. Aquellos que de verdad funcionan. Porque, a veces, hay algunos que no pueden tener ideas más peregrinas. Y encima encuentran, Dios sabes dónde, dinero para llevarlas a cabo.

El fracaso de la carretera solar

Claro, la cosa acaba en fracaso. Eso supone desandar parte de lo logrado. Y poner en tela de juicio otros proyectos que sí son viables. Porque, ¿a quién se le ocurre diseñar una carretera creada con paneles solares?

Así, a priori, la idea no parece mala. Cualquiera sabe que el calor que se acumula en una carretera podrían alumbrar una ciudad. Pero también, cuando te paras a pensarlo, caes en el desgaste y la agresión que el pavimento sobre por el continuo paso de vehículos. Pensad en los camiones.

Solar Roadway nació en 2014 con la ambiciosa idea de crear carreteras que generaran energía solar. En octubre de 2016 se inauguró la primera vía de este tipo. A día de hoy el fracaso no puede ser mayor. La energía que genera es igual a cero. Más que nada porque el 83% de sus paneles están rotos.

7 millones de financiación

Todo empezó en la web de crowdfunding Indiegogo. Ahí, la pareja Scott y Julie Brusaw consiguieron financiación para su proyecto. Unos paneles hexagonales que habían diseñado en el garaje de su casa (ahí dónde parece que en EEUU empiezan todas las revoluciones tecnológicas). Lograron nada menos que 6 millones de dólares y uno más de parte del gobierno. Con ese dinero se pusieron en marcha.

Pero la cosa ya empezó mal. Los primeros paneles que instalaron en una plaza no aguantaron el tirón ni una semana. No solo presentaban problemas de fragilidad. También el agua se filtraba entre las junta, provocando fallos eléctricos.

Otros proyectos mejor pensados

Afortunadamente, hay otros proyectos de este perfil que parece que están funcionando mejor. Por ejemplo, SolarRoad, en Holanda. Claro que estos muchachos, más inteligentes, han diseñado carriles bici para instalar los paneles solares. O la ruta RD5 en Francia, por la que circulan motos. Pero lo de los camiones…¿ a quién se le ocurrió?

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Ser noctámbulo podría ser genético

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Independientemente de las horas de sueño recomendadas, algunos dormimos más que otros, algunos somos menos noctámbulos. Nos lo ha dicho la experiencia, pero investigadores de la Universidad Rockefeller, en Nueva York (Estados Unidos) han descubierto ahora que es una variante del gen CRY1 la responsable de ralentizar nuestro reloj biológico interno -llamado reloj circadiano-, que nos dicta cuándo tenemos sueño cada noche y cuándo es hora de despertar.

En un reloj circadiano sano, un puñado de genes se enciende y se apaga durante un ciclo de 24 horas. La proteína fabricada por CRY1 es normalmente responsable de suprimir algunos de estos genes durante ciertas partes del ciclo. Pero Young y Patke descubrieron que la mutación identificada en el paciente hacía que la proteína CRY1 estuviera más activa de lo habitual, manteniendo otros genes del reloj desactivados durante un periodo de tiempo más largo.

Una de cada 75 personas

Así, según publica en un artículo de Cell el equipo, que ha estudiado el reloj circadiano durante más de tres décadas e identificado una serie de genes implicados en mantener a las moscas, los seres humanos y otros animales en su horario a la hora de comer y dormir, las personas con la variante “noctámbula” de este gen tendrían un ciclo circadiano más largo que la mayoría, lo que les hace permanecer despiertas más tiempo, hasta más tarde. Según la nueva investigación, la mutación puede estar presente en hasta una de cada 75 personas en algunas poblaciones.

El artículo revela también que las personas que se auto proclaman noctámbulas son a menudo diagnosticadas con trastorno de la fase del sueño retrasada (DSPD, por sus siglas en inglés). Su ciclo de sueño-vigilia de 24 horas se retrasa, lo que les hace estar más enérgicas mucho después de que la mayoría de la gente se haya quedado dormida. Pero irse tarde a la cama también tiene sus desventajas: las obligaciones diarias hacen que la mayoría de las personas con DSPD se vean obligadas a despertar antes de que sus cuerpos les digan que ya han dormido lo suficiente, y eso les genera no sólo insomnio durante la noche, también fatiga durante el día.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

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