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El misterio del helado de vainilla y el Pontiac que no arrancaba

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Un día llega una carta de queja a la oficina de los coches Pontiac. Un cliente comenta:

que su coche funciona cuando pide un helado de cualquier sabor, menos de vainilla.

Esta carte llego y fue desestimada por la mayoría de los ingenieros como una cosa sin sentido. ¿Cómo puede ser que un coche funciona siempre salvo cuando se pide un helado de vainilla? El cliente comentaba que siempre hacía el mismo viaje y que al llegar a la heladería, si pedía un helado de cualquier sabor, al volver al coche, este funcionaba normalmente. Pero que si pedía un helado de vainilla, el coche no arrancaba.

Un ingeniero decidió tomarse el problema un poco más en serio e hizo el mismo camino para comprobar todos los datos. El coche, el camino, la distancia, la temperatura, comprar el helado… y efectivamente. Si compraba un helado de cualquier sabor, el coche funcionaba, pero si compraba un helado de vainilla, el coche no arrancaba.

Una solución inesperada

No es que el coche fuera alérgico a la vainilla. El problema estaba en que la preparación del helado de vainilla era mucho más breve que el resto de helados. Esa diferencia de tiempo hacía que el motor no se enfriara lo suficiente.

Antes de que los coches tuvieran inyección de combustible, cuando un automóvil estaba apagado, necesitaba tiempo para enfriarse antes de que se reiniciara. Esto le sucedió a su coche todas las noches, pero porque el helado de vainilla se preparaba más rápido, el motor estaba todavía demasiado caliente para que la cerradura del vapor se disipe. Pero el tiempo extra necesario para obtener cualquier otro sabor permitía que el motor se enfríe lo suficiente como para comenzar.

Lección aprendida: Si su interpretación inicial de la solución a un problema no tiene sentido lógico, busque soluciones alternativas. Refinar y probar, cavar más profundo, obtener datos.

No confunda la correlación con la causalidad. El hecho de que la compra de vainilla se correlaciona con un coche estancado, que no fue el factor causante. El canto del gallo en la mañana no hace que el sol se levante, aunque puede que le guste pensar que sí.

La aplicación práctica de negocios: cuando su equipo es de bajo rendimiento, es fácil culpar a la gente. Pero como nos recordó W. Edwards Deming hace mucho tiempo, mirar más profundamente en el sistema, el proceso y las interfaces para ver si están trabajando en sincronía. Eso es probablemente donde está el problema.

Redacción

Equipo de redacción de Leequid. Noticias frescas para hidratar la mente desde 2016.

Marte tendrá anillos como Saturno

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Los futuros anillos de MArte
Foto: Purdue University Envision Center

Sería genial tener a Saturno mucho más cerca. Poder verlo a simple vista o con la ayuda de un sencillo telescopio y admirar sus incomprensibles anillos. Esa formación cósmica tan extraña y perfecta. Pero si esperamos un poco, quizá nuestros sueños se hagan realidad. En Marte, eso sí.

Marte ya tuvo anillos

Muy pronto, Marte podría tener anillos como los del gigante gaseoso. De hecho sería la segunda vez que le ocurriría, porque los expertos aseguran que el planeta rojo ya estuvo rodeado por anillos hace alrededor de 4,3 millones de años. Un enrome meteorito impactó en el hemisferio norte. El golpe arrojó millones de toneladas al espacio que formaron anillos alrededor. Las rocas se fueron dispersando por el espacio y otras se aglomeraron en una de las lunas de Marte.

Pero ese proceso puede volver a repetirse. Físicos y astrónomo de la Universidad de Purdue, en Estados Unidos, aseguran que el satélite marciano Fobos está en trayectoria de caída hacia el planeta. Y cuando se acerque más será volatilizado por las fuerzas gravitacionales de Marte.

Cuando Fobos cruce el límite de Roche

Este fenómeno se produce cuando un cuerpo de gran tamaño que orbita alrededor de un planeta rebasa el límite de Roche. Más allá de esa frontera, cualquier cuerpo es destrozado por las fuerzas de marea. Y eso es lo que ocurrirá con Fobos. Y de la descomposición del satélite surgirá un nuevo sistema de anillos alrededor de Marte.

Vale que eso no va a ocurrir mañana. Según los cálculo de los físicos, al menos quedan unos 70.000 años para que Fobos sea despedazado por la fuerza gravitacional marciana. Y eso será el inicio de un nuevo ciclo. En el que las rocas se volverán a condensar en un satélite que empezará a caer hasta el límite de Roche, se convertirá en anillos rocosos, se volverán a condensar y así una y otra vez.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

¿Buscas publicar tu maqueta musical? Atento a este concurso

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Pixabay

El Centro Universitario de Artes TAI convoca un concurso musical, abierto a todo tipo de candidaturas (individuales o de bandas), cuyo premio es la grabación de la obra en un estudio profesional, además de su presentación en una gala final que tendrá lugar en la mítica sala de conciertos madrileña Café Berlín, el domingo 4 de junio de 2017.

Todos los instrumentos, todo tipo de géneros

Bajo el nombre de Composers 2017, esCenArIo pArA eL TALenTo y LA CreATIvIdAd mUsICAL, TAI reclama obras de cualquier instrumento acústico o electrónico/digital, así como todo tipo de géneros. Instrumentación, formación y estética libres. Las obras musicales presentadas (música y letra), individuales o en colaboración, deberán ser originales e inéditas de los autores que las inscriban a concurso, y podrán estar escritas en cualquier idioma. No se aceptarán versiones ni arreglos de canciones u obras ya existentes, y las piezas presentadas no podrán superar los 6 minutos 30 segundos de duración.

La convocatoria limita el número de cantantes o instrumentistas por cada obra musical entre uno y cinco participantes. La grabación del tema u obra ganadora se hará en un estudio profesional a determinar dependiendo del estilo de la pieza – el ganador del concurso del 2015 grabó su obra en PKO Studios, y el ganador en 2016 lo hará en DalaMIX Studio -.

Durante todo el concurso, el jurado valorará la creatividad, originalidad e innovación en la obra que el compositor presente, dentro de cualquier ámbito musical. El límite de participantes en la gala final, no vinculados a TAI, se concretará a un máximo de un 20% de los seleccionados.

Si no estudias en TAI también puedes

Los participantes no vinculados a TAI deberán rellenar el formulario de inscripción que estará disponible en la web de TAI del Festival antes de las 10 h. del viernes 12 de mayo de 2017. A partir del 16 de mayo se conocerán los finalistas que actuarán en la gala final del 4 de junio.

El jurado de la gala estará compuesto por cuatro profesionales de la industria musical y docentes del área de Música TAI.

Asimismo, se establecerá una votación del público, formado por todos los asistentes al evento que deseen emitir su voto al término de las actuaciones. De la suma aritmética de los votos se designarán los participantes favoritos del público. La votación popular contará como un quinto jurado. Del resultado de la suma de puntuación de los cuatro jurados y el voto del público saldrá el ganador. El fallo se dará a conocer el mismo día de la gala final.

Formación basada en la experiencia

Con una apuesta muy clara por la formación muy vinculada al terreno profesional, la metodología pedagógica de TAI se basa en el modelo de taller experiencial, de aprendizaje de la mano de los mejores maestros. Objetivo final: garantizar la proyección profesional de sus alumnos. De hecho, un estudio de TAI, de 2016, completada la primera fase de la investigación, confirma que, de una muestra representativa de los alumnos matriculados desde el año 2000, más del 80% se encuentra trabajando en la actualidad.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

¿De dónde vienen los perros?

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De dónde vienen los perros
Foto: Peter Wadsworth

Son, como suele decirse, nuestros mejores amigos. Tanto que en la actualidad, mil millones de ellos co parten nuestra vida. Peludos, fieles, divertidos e inteligentes. La relación entre el ser humano y los perros es uno de los grandes enigmas de nuestro tiempo.

El perro fue al hombre

Ese enigma es el que ahora un grupo de científicos trata de desentrañar. La Universidad de Oxford ha puesto en marcha un estudio en el que pretenden aportar luz al momento en el que el primer perro se relacionó con el hombre y cómo fue ese proceso.

En realidad poco se sabe del proceso de domesticación del perro. Hay algunas certezas, El perro, o mejor dicho, el lobo, fue el primera animal que el ser humano puso a su servicio. Pero los científicos no creen que fuera el hombre el que se acercara al lobo. Que un sapiens de hace 15.000 años cogiera un cachorro y lo educara para aplacar sus instintos.

Más bien se decantan por la otra opción: Que fueran los lobos los que se acercaran a los hombres. Que un miembro más valiente o más hambriento se hubiera acercado al hombre en busca de las sobras de su comida. Y al comprobar que esa era la forma mas fácil de conseguir alimento, se quedó.

Un ADN escondido

Luego el proceso fue más o menos lógico. Por un lado, los hombres favorecían a los lobos que se mostraban más dóciles, menos agresivos. Estos comían más y por lo tanto, vivían más tiempo y se reproducían más. Ahí surgió el perro.

Igual de difícil es estimar cuánto tiempo hace de ese episodio. Hay enterramientos de perros con humanos que datan de hace 13.000 años. Pero, según algunas pruebas de ADN y el análisis de cráneos fósiles, el inicio de esta relación puede retrasarse hasta los 30.000 años.

Pero es difícil trazar una línea biológica en el ADN de los perros. Milenios de cruces y sobre todo, la ingeniería genética casera para crear distintas especies que surgió en la época victoriana y que continua hasta nuestros días, dificulta llegar a conclusiones claras.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

¿Le da igual a una planta quién la polinice?

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Pixabay

A las flores no les sirve el cortejo de cualquier polinizador. ¿La razón? Instinto de supervivencia: no todos son igual de eficientes. Así, según un reciente artículo publicado en la revista Ecology del que ha informado SEO/BirdLife en una nota, hay flores que trabajan incluso en equipo, para, algunas, atraer a los colibríes y rechazar a las abejas y abejorros, obligando a éstos a buscar el néctar en alternativas florales que puedan explotar con mayor facilidad.

Las flores ‘pro-abejas’ tienden a ser verticales y con colores azules o púrpuras, mientras que las ‘pro-aves’ tienen una orientación horizontal y coloración roja o naranja. Además, las flores de abeja suelen contener pequeñas cantidades de néctar concentrado, y las de aves tienen mayores cantidades de néctar diluido.

Desde la perspectiva de la planta, señala el artículo, el polinizador ideal es el que adopta una estrategia de forrajeo especializada, ya que esto ayudará a asegurar que cada planta reciba solo polen de su propia especie. Al combinar las características florales particulares, las plantas manipulan a los polinizadores para convertirse en especialistas al hacer de la generalización una opción económicamente menos atractiva”.

Las abejas evitan las flores ‘pro-aves’ porque tardan más en aprender a buscar estas combinaciones de color-orientación. Las ‘flores pro-aves’ son las ‘flores anti-abeja’ que funcionan explotando limitaciones sensoriales y cognoscitivas específicas, según dice el mencionado texto.

Estas afirmaciones vienen a rebatir una creencia tradicional entre los botánicos, la de que las flores evolucionaron con una combinación de características singulares de colores, formas y orientaciones para atraer polinizadores específicos.

 

 

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

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