La llamarada solar más potente en 11 años

Desde aquí, el Sol parece una bola luminosa pero calmada. Pero cuando se observa con el telescopio se ve que nuestra estrella está llena...

El MoMA también desafía a Trump

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Imagen: MoMA

A Donald Trump le siguen creciendo los rivales. El último, el MoMA (Museo de Arte Moderno de Nueva York)  ha decidido exponer, en la zona de su colección permanente, los trabajos de artistas musulmanes, como protesta contra el decreto del presidente de Estados Unidos que prohíbe la entrada de ciudadanos de siete países islámicos (Libia, Sudán, Somalia, Siria, Irak, Irán y Yemen).

Así, la muestra comprende obras del pintor Ibrahim el Salahi, de Sudán; de la arquitecta Zaha Hahid, iraquí; de la videoartista Tala Madani, iraní; del escultor Parviz Tahavoli,, de Irán; o del dibujante Charles Hossein Zenderouidi y la fotógrafa Shirano Shahbazi, también iraníes, nacionalidad que, por cierto, ha sido de las más atacadas por Trump. Obras a las que se suma una escultura ubicada en el patio del museo del artista norteamericano Siah Armajani, de origen iraní.

Ideales de acogida y libertad

Para instalar estas obras, el museo neoyorkino desmontó otras de artistas como Pablo Picasso, Henri Matisse y Francis Picabia, y debajo de cada una de ellas ha ubicado un cartel que dice: “Esta obra es de un artista de un país a cuyos ciudadanos se les niega la entrada a Estados Unidos, de acuerdo con una orden ejecutiva presidencial dictada el 27 de enero de 2017. Esta es una de las muchas obras de arte de la colección del museo instalada a lo largo de las galerías de la quinta planta para expresar los ideales de acogida y libertad tan vitales para este museo como lo son para los Estados Unidos”.

La dirección del museo ha expresado que la muestra es resultado de la independencia ideológica del centro, que no es público ni tiene vinculación gubernamental alguna, y subraya su vocación de servir de espacio donde los artistas pueden expresar sus ideas, incluso creaciones artísticas individuales que expresen postulados políticos para enfrentarse al mundo real.

 

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Inventos que vinieron del espacio

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Algunos inventos que llegan a la Tierra desde la ISS
Foto: National Aeronautics and Space Administration (NASA)

Es una pregunta lícita. ¿Para qué demonios vamos al espacio? Sí, existe el argumento romántico de que está en la naturaleza humana la exploración, traspasar siempre las fronteras. Pero en un mundo materialista como este, son necesarios argumentos más sólidos. Sólidos en el sentido de tangibles. Y sí, los hay: inventos que se crearon para la exploración espacial o se han testado más allá de nuestra atmósfera.

Para que no pases frío

Parte de la ropa que te pones en un frío día de invierno tiene su origen en investigaciones encaminadas a proteger a los cosmonautas. Las bajísimas temperaturas del espacio exterior y la actividad de las misiones obligó a diseñar tejidos resistentes, pero ligeros y flexibles.

Otro ejemplo. El foam, la espuma que recubre cascos de deportistas como los ciclistas es producto de la necesidad de crear un material que protegiera la cabeza de los astronautas frente a las fuertes aceleraciones y traqueteo de las cápsulas espaciales.

Bueno para el corazón

Menos frecuente pero más importante es el diseño de las bombas cardiacas que mantienen con vida a los enfermos de corazón. Son sistemas vitales cuando el órgano no funciona y hasta que llega un trasplante. Es difícil imaginarlo, pero el predecesor de este sistema son las bombas que suministraban combustible a aquellos transbordadores que revolucionaron la carrera espacial en los ochenta.

La alimentación de los astronautas es un quebradero de cabeza para los ingenieros. Poco espacio disponible, imposibilidad de cocinar y altas necesidades de nutrientes. Sin duda grandes retos. La solución fue obtener un compuesto similar a la leche humana. En su valor nutricional claro. Para ello se creó un compuesto a base de algas. Curiosamente, este mismo compuesto se utiliza ahora en prácticamente todos los preparados de continuación para bebés.

Estrellas y bebés

Más curioso es el origen de otro elemento vital relacionado con los bebés. El termómetro de oído con el que se obtiene la temperatura corporal en segundos. Y sin las molestias y el componente tóxico de aquellos termómetros de cristal y mercurio. El origen es nada menos que una adaptación doméstica del sistema que la NASA diseñó para medir la temperatura de las estrellas. El fundamento es capturar la radiación infrarroja que todos los cuerpos emanan. Las estrellas y los humanos incluidos. Y traducir la cantidad de radiación en la temperatura correspondiente.

Más de 30.000 objetos de uso más o menos cotidianos tienen su origen en investigaciones relacionadas con el espacio. Dispositivos inalámbricos, sistemas de purificación del agua, desarrollos digitales, elementos aeronáuticos. Buenos motivos para explicarnos por qué vamos al espacio.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Cómo nos cambia el cerebro leer

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Pixabay

 

Leer no solo es bueno para ampliar vocabulario y expresividad, aprender experiencias, disfrutar de aventuras… Leer nos cambia el cerebro. Aumenta la densidad de la materia gris en áreas como el giro angular, que transforma las palabras escritas en un código auditivo, y el área de Wernicke y el área de Broca, que interpretan lo leído a partir del conocimiento propio.

Además, leyendo creamos procesos cognitivos codificando al mismo tiempo ortografía, semántica y fonología, y creamos imágenes mentales, para cuya elaboración mental se activan partes diferentes del cerebro, que también reaccionan a las palabras según el significado y las sensaciones que éste nos provoque.

Empatía, concentración y memoria

Por otro lado, la lectura fomenta la empatía, que también tiene un reflejo cerebral, y la dificultad o características de la lectura, según sea esta, por ejemplo, más o menos rítmica, plantea distintos retos de actividad a nuestro cerebro.

Por último, con la lectura entran en juego la concentración y la memoria, sobre todo si practicamos estrategias como anticipar el final de una frase cuando los ojos aún están palabras anteriores, o perseguimos una lectura más global, que busque todo el sentido de un texto sin detenernos en el sentido de cada palabra y frase.

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Aquae TalentHub llega buscando emprendedores y talento

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AquaeTalentHub

Hoy 8 de febrero se presenta hoy en Elche (Alicante, España) Aquae TalentHub, un evento que recorrerá a lo largo de 2017 otras ciudades del país y en un futuro próximo espera cruzar el charco y llegar a más países de Latinoamérica.

 

Empresas e instituciones promoviendo la Innovación Social, la cultura y el conocimiento

 

Aqua Telent Hub está promovido por la Fundación Aquae y partners locales como la empresa Hidraqua y la Universidad Miguel Hernández en esta convocatoria de Elche. El objetivo es potenciar una cultura de innovación social entre los emprendedores que quieran poner en marcha su propio proyecto o darle un impulso al actual.

 

Aquae TalentHub

Gratuitos y participativos

Se trata de un evento participativo creado para impulsar proyectos innovadores con vocación de cambio social. Citas de cuatro horas en las que se imparte un taller práctico de emprendimiento y tras un espacio para el networking se cierra con la masterclass ofrecida por una personalidad en temas de innovación. Todos los eventos son de asistencia gratuita, gracias al convenio suscrito entre la Fundación Aquae y diferentes partners locales.

 

La presencia de profesionales y expertos relevantes en las diferentes especialidades que tratará cada Aquae Talent Hub está marcada por la cercanía con el público.

Las masterclasses que ofrecerán serán en aforos reducidos y con tiempo suficiente durante el evento para permitir un contacto directo con los asistentes en la zona de networking. Igualmente, cada cita comenzará con un Taller participativo en el que el enfoque será eminentemente práctico.

La idea es convertir cuatro horas de formación e inspiración en una jornada de trabajo efectivo para cada asistente.

 

Ocho ciudades y cuatro ponentes

La Pasión por el Talento viajará a lo largo de 2017 por toda la geografía nacional, llevando los Aquae Talent Hub además de Elche a Murcia, Málaga, Santiago de Compostela, Pontevedra, Sevilla, Huelva, Orense o Granada.

Cada ciudad acogerá cuatro convocatorias temáticas diferentes, siempre dentro de la Innovación Social. Tras Ana Sáenz de Miera, llegarán Santiago Roncagliolo, que ha difundido cómo es la vida en la Amazonía peruana; Cecilia Tham, creadora de comunidades colaborativas o Valerie Miles, editora de la revista Granta en Español.

El siguiente Aquae Talent Hub se celebrará en Murcia el 7 de marzo. Todas las actividades son gratuitas para los inscritos en la web del evento y de aforos limitados, por lo que la organización aconseja reservar las plazas con el mayor tiempo posible de antelación.

Más información en la web de Aquae TalentHub.

Alejandro Jiménez

Redactor e investigador, ratón de biblioteca y observador activo de la realidad. Creo que el mundo cambia según se cuenten las cosas.

Luz solar para potabilizar agua

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Sistema para obtener agua potable
Foto: SUNY

Qué fans somos en Leequid de todos aquellos inventos que sirven para llevar agua potable a las comunidades que carecen de él. Proyectos imaginativos, eficaces y baratos. Básicamente lo que se necesita para conseguir reducir un dramático dato. Uno de cada diez humanos no tiene acceso a agua potable.

Agua potable por dos dólares

Como este que han desarrollado ingenieros de la State University of New York (SUNY) de Buffalo. Haciendo gala del nombre de la universidad, han creado un sistema que utiliza la luz solar para purificar el agua de ríos y pantanos. Un método que consigue su objetivo cuatro veces más rápido que los sistemas actuales. Y solo cuesta 2 dólares el metro cuadrado.

La idea no es exactamente nueva. Pero lo que han conseguido los expertos del centro de ingeniería dependiente de la facultad es abaratarlo y hacerlo más efectivo. El sistema se basa en la evaporación del agua y su posterior condensación. En el proceso de cambio de estado del líquido, se filtra a través de carbón activado para que el producto de la condensación sea agua potable.

Materiales low-cost

“Lo que hemos hecho ha sido conseguir realiza ese proceso con materiales low-cost y maximizar la eficiencia de la luz solar como fuente de calor”, declara Qioaqiang Gan, profesor asociado de ingeniería eléctrica de la universidad.

Este sistema no solo sirve para depurar agua dulce. También es capaz de desalinizar agua marina. De esta manera puede emplearse para facilitar una fuente de agua a las zonas costeras.

Según las últimas pruebas, el método produce de 3 a 10 litros de agua potable en un día. Los sistemas actuales producen entre 1 y 5 litros diarios. Pero la diferencia más relevante es la económica, teniendo en cuenta que las zonas en las que el agua es más necesario son también las más pobres. Los sistemas actuales cuestan alrededor de 200 dólares el metros cuadrado. El sistema de la universidad norteamericana reduce el coste hasta los 2 dólares aproximadamente.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

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