Así era el rostro de una millennial del pleistoceno

Utilizando una técnica reciente de reconstrucción facial, un equipo internacional de investigadores ha hecho un retrato del rostro de una una mujer, que hoy...

Misterio resuelto con la Gioconda de Da Vinci

mailto  facebook  twitter  google+

Gioconda Mona Lisa

Salvo que conocieras a Leonardo da Vinci o a su modelo, la Gioconda o Mona Lisa, nadie hasta ahora ha sabido descifrar el misterio de su aparente sonrisa… hasta ahora. Como tantas obras del genial Leonardo, esta pintura ha dado lugar a todo tipo de leyendas. Algunos hasta han asegurado que en realidad no era una dama. Pero la mayor de todas se refiere a su expresión ambigua ¿Realmente sonríe?

Ahora, neurocientíficos de la Universidad de Friburgo (Alemania) aseguran poder demostrar que, efectivamente, es una expresión feliz.

Al fin y al cabo, la neurociencia lo que mide son las emociones de las personas ante una situación u objeto. Y en su estudio, los científicos se encontraron con que casi el 100% de los individuos analizados veían, sin lugar a dudas, una sonrisa.

Puede parecer un estudio sin importancia, probablemente sea uno más de los miles de estudios que demuestran cosas que todo el mundo sabe o a nadie le importan, pero la verdad es que cualquiera que haya mirado detenidamente la cara de la Gioconda, probablemente experimentó esa sensación perturbadora de ver como la sonrisa inicial parecía ir convirtiéndose en un gesto irónico, luego triste… melancólico. Qué pensaba la modelo o qué quiso reflejar el pintor era todo un misterio.

Haciendo trampas al cerebro

Para llegar a las conclusiones, se realizó una copia n blanco y negro de la obra, después e manipuló ligeramente torciendo más hacia arriba o hacia abajo la comisura de los labios. Luego se las mostraron en bloques de 9 imágenes diferentes a 12 participantes durante 30 veces. Las imágenes se enseñaban al azar cada vez y los participantes tenían que decidir si estaba triste o alegre. El 97% de las veces, decidieron que la no manipulada estaba feliz.

¿Es fiable esta conclusión sobre la Gioconda?

Los investigadores explicaron la razón de la metodología: Nuestro cerebro se las arregla para escanear muy, muy rápidamente el campo de visión. Nos damos cuenta de la amplitud total, y luego adaptamos nuestras estimaciones sobre lo que vemos con el uso de la memoria de experiencias sensoriales anteriores. Ahora, los científicos creen que aunque queden misterios sin resolver con los cuadros de Da Vinci, en este caso no hay ninguna duda de que la Mona Lisa está feliz. O lo estaba.

¿Otra en Madrid?

Cualquiera que haya estado en París seguramente habrá visitado el Museo del Louvre (aquí tienes una guía gratuita para ir) y allí habrá buscado el famoso cuadro. Seguramente se decepcionó al verlo rodeado de turistas y tras una urna de cristal que apenas deja apreciar su sonrisa o no. Lo que no todo el mundo sabe es que si quieres ver una copia, mejor dicho otra versión del cuadro, también del taller del propio Leonardo y para algunos aún más bella, podría verla en el Museo del Prado (Madrid, España). Quién lo pintó (se sospecha de un alumno suyo, pero no está confirmado) y cómo llegó realmente a la corte en 1666… son otros misterios.

Alejandro Jiménez

Redactor e investigador, ratón de biblioteca y observador activo de la realidad. Creo que el mundo cambia según se cuenten las cosas.

El plan de la NASA para hacer Marte habitable

mailto  facebook  twitter  google+

Magnetoesfera colocada frente a Marte
Imagen: NASA

A estas alturas ya sabréis que somos muy fans de la NASA. No solo por su vertiente científica y por cosas como haber puesto a un hombre en la Luna. También por ese otro plano entre romántico y literario con el que muchas veces se arranca. En ocasiones, uno piensa que, a falta de logros científicos y de ingeniería reales en los últimos casi 50 años, los anuncios con cierto tono de ciencia-ficción les sirven para mantener la atención.

Una cuestión magnética

El último de ellos es de los mejores en años. Se trata de un plan diseñado por la agencia espacial norteamericana para hacer habitable Marte. La principal premisa para que esto suceda es que el planeta rojo tenga una atmósfera. Y luego que esta capa de aire sea respirable. Porque, Venus, por ejemplo, tiene atmósfera pero no es que nos sirva de mucho.

Hace 4.200 millones de años, relativamente poco después de la formación del Sistema Solar, Marte era un planeta muy parecido a la Tierra. Con atmósfera y una gran cantidad de agua en estado líquido. Pero el planeta sufrió un fenómeno que cambió su superficie de forma radical. A medida que su núcleo caliente de hierro fundido se fue enfriando, Marte fue perdiendo su campo magnético.

Una magnetoesfera frente a Marte

Sin ese campo magnético, el planeta quedó a merced de las emisiones de partículas cargadas provenientes del Sol. Oleada solar tras oleada, la atmósfera marciana fue barrida hacia el cosmos. Y cuando la capa de aire no pudo proteger la superficie lo mismo pasó con el agua líquida. De esta manera, Marte se convierto en la roca yerma de color rojo que hoy conocemos.

La idea de la NASA es volver a dotar al planeta vecino de un campo magnético. Para ello, plantean colocar una magnetoesfera artificial entre el Sol y Marte. Esta esfera generaría un campo magnético que desviaría los vientos solares protegiendo el planeta.

El modelo climático

Con este escudo protector, la atmósfera de Marte podría ir recuperándose poco a poco. El proceso ha sido simulado por el Mars Climate Modeling Center (MCMC). Este modelo establece que todo comenzaría con el aumento de temperatura en la corteza marciana. Este alza provocaría la liberación del CO2 congelado en los polos. Esto desencadenaría un doble efecto. Por un lado más aumento de la temperatura y por otro, mayor presión atmosférica, hasta alcanzar los 1.000 milibares. Es decir, muy similar a la terrestre. A esas alturas, la temperatura sería de alrededor de 4 grados.

A partir de ahí, los expertos esperan que el agua que todavía permanece congelada en la corteza y subsuelo marciano se derrita y vuelva a haber océanos en Marte. Esta agua sobre la superficie contribuiría a reducir el CO2 atmosférico.

Y es entonces, hacía 2040 estiman en la NASA, cuando se abriría la posibilidad de exploración y establecimiento de colonias humanas en el planeta rojo.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Movilización en España a favor de la protección del lobo

mailto  facebook  twitter  google+

Pixabay

Siempre fue el malo del cuento, pero más de cien organizaciones ecologistas -como Lobo Marley, Equo, Ecologistas en Acción, WWF, European Greens y la Alianza Europea para la Conservación del Lobo- se manifestaron ayer, en Madrid (España), en una multitudinaria marcha pidiendo protección para el lobo ibérico, al grito de “lobo vivo, lobo protegido”.

El problema viene de lejos. Recordemos a Félix Rodríguez de la Fuente, cuya fundación, por cierto, acaba de echar el cierre, reaccionando hace treinta años ante la amenaza de desaparición que acechaba a esta especie. ¿La causa? La difícil convivencia de este animal, y en general de la fauna salvaje, con las prácticas ganaderas en ciertas regiones españolas, además de la caza, a menudo furtiva. Ya el año pasado, por estas mismas fechas, se había celebrado una convocatoria con los mismos fines, con la asistencia de unas 20.000 personas.

Hoy, en España se cuentan entre 2.000 y 2.500 ejemplares de lobos. En la zona Sur, (Sierra Morena, Sierra de Gata y San Pedro) están casi extinguidos, aunque sí están presenten al Norte (Galicia, Asturias y Castilla y León) y en Madrid y Guadalajara. Las organizaciones convocantes de la manifestación mencionada han denunciado que el año pasado se mataron entre 24 y 42 lobos solamente en Cantabria. Pero el mayor problema se encuentra en Castilla y León, donde el lobo persiste clasificado oficialmente como “una especie de caza”.

Especie de interés comunitario vs especie de caza

“El lobo es el controlador natural de los herbívoros salvajes, y su presencia garantiza la salud de los ecosistemas, y por ello la Unión Europea lo ha declarado especie de interés comunitario”, señala en su web la plataforma Defensa del lobo ibérico. “La ganadería española recibe importantes subsidios desde Europa, y tiene la obligación de usar prácticas respetuosas con el medio ambiente, lo que incluye convivir con la fauna salvaje”, pero, según denuncia la organización, “al norte del Duero, las autoridades fomentan auténticas campañas de exterminio, mientras el negocio de la muerte del lobo se mantiene para diversión de una élite acaudalada y para enriquecimiento, a menudo ilegal, de los tratantes de la muerte de nuestra fauna”.

Según la organizción WWF, “durante siglos” ha habido una convivencia entre fauna salvaje y ganadería que, a día de hoy, mantienen algunos ganaderos, aunque, para que esta actividad primaria crezca, “es esencial que las administraciones fomenten medidas de prevención para reducir los ataques“.

 

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

Los animales ya no están seguros ni en los zoos

mailto  facebook  twitter  google+

Ni en los zoos los animales están seguros
Foto: Frank C. Müller

Pensamos, con toda la lógica, que los zoos son entornos seguros para los animales. Que para compensar la cautividad, al menos son lugares en los que los ejemplares están más a salvo que en sus entornos naturales. A salvo de depredadores y sobre todo, de cazadores furtivos. Pero dos hechos lo desmienten.

Asaltos a los zoos como a los bancos

El primero de ellos es especialmente dramático. La pasada semana, personas no identificadas de momento, asaltaron el zoo de Thoiry, al este de París. Si alguien se pregunta qué tesoro puede haber en un zoo, la respuesta es clara. El cuerno de rinoceronte. Un material que puede alcanzar los 6.000 dólares por 100 gramos en el mercado negro.

Con semejante cotización resulta más compresible lo que ocurrió. Los asaltantes mataron de tres tiros en la cabeza al rinoceronte Vince, uno de los símbolos del zoo. Una vez abatido, le cercenaron el cuerno y desaparecieron. Como los que roban un banco o una joyería. Solo que mucho más fácil, dado que un zoo no cuenta con medidas de seguridad equiparables. Por no hablar de que las penas son muchos menores.

A pedradas contra el cocodrilo

Más incomprensible si cabe fue el suceso que ocurrió unos días antes en Túnez. Un grupo de visitantes mató a un cocodrilo simplemente por el placer de hacerlo. Según declararon las autorizadas del centro Belvedere, en el centro del país, varios turistas agarraron una piedra de grandes dimensiones y la lanzaron en el espacio de los cocodrilos.

Uno de ellos tuvo la mala fortuna de pasar justo en ese momento. Y la enorme piedra le aplastó la cabeza matándolo al instante. Los responsables del zoo tunecino calificaron la acción de “brutal”, pero no pudieron confirmar si la policía ni tan siquiera interrogó a los implicados.

Cocodrilo muerto por una pedrada de visitantes
Foto: Belvedere Center

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Dos detalles de “Logan” sobre el futuro

mailto  facebook  twitter  google+

Logan es la última película de Wolverine. Merece la pena. Es una versión adulta de los XMEN con unos personajes en sus horas más bajas. Divertida, entretenida, buenos actores. 2 horas largas de cine de palomitas de calidad.

Pero en la película hay tres detalles sobre el futuro bastante buenos.

  1. La comida basura domina el planeta con maquinas automáticas. En una escena vemos como un agricultor está siendo presionado por los fabricantes de productos transgénicos que le quieren desplazar de sus tierras por medios agresivos. La comida basura que nos intoxica domina el planeta y sus plantaciones.
  2. Camiones autónomos dominan las carreteras. Unas autopistas donde básicamente vemos camiones autónomos viajando a toda velocidad. Un diseño de un futuro bastante cercano.
  3. North Dakota es un desierto. En general el futuro que nos presenta Logan es el de un planeta casi desértico por completo. North Dakota que es donde transcurre el final de la película se ve como un desierto.

Y estamos hablando del año 2029. No se trata de una cosa totalmente remota en el futuro tipo Star Treck.

Otro buen acierto de esta película es que no sale Stan Lee.

Redacción

Equipo de redacción de Leequid. Noticias frescas para hidratar la mente desde 2016.

Ver últimas noticias