Dale la vuelta a la contaminación: descubre el Upcycler que llevas dentro

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Upcycling
©see2see

Los datos sobre el daño que el ser humano está produciendo en el planeta son cada día más alarmantes. Vivimos en una sociedad programada para el consumo y hemos convertido el medio natural en un enorme estercolero en donde ocultamos de nuestra vista toda la basura que ya no necesitamos. El único problema es que cada vez consumimos más, generamos más desperdicios y necesitamos más espacio para nuestros desechos… Nos estamos cargando el planeta.

 

Millones de toneladas de plástico en el mar, pronto habrá más que peces

Los números le cortan a uno la respiración. Según los estudios más recientes para el año 2050 habrá más plástico en el mar que peces. Cada año se tiran al mar unos ocho millones de toneladas de plástico, de las cuales 800.000 son redes de pesca abandonadas por los propios pescadores. Casi seis veces la superficie de España. La industria textil es otra de las grandes contaminantes y la contaminación de las aguas producidas por los desechos vertidos al mar está resultando en océanos cada vez más ácidos, una reducción de la biodiversidad a velocidades alarmantes. El informe GEO-5 elaborador por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma) alerta de que el coste de la deforestación tendrá, de seguir al ritmo actual, un impacto en la economía mundial muy superior a las pérdidas producidas por la crisis económica en que estamos inmersos.

Sin embargo, todas las teorías que hablan de futuro parecen pasar por alto una de las características del ser humano que podrían darle la vuelta a muchos de esos datos y nos ayudaría a imaginar un futuro más prometedor.

Somos una especia caracterizada por nuestra capacidad de adaptación. Somos una especie capaz de tomar decisiones por el bien social y sobre todo, la tecnología está avanzando en direcciones que pueden ayudarnos a cambiar el mundo y el futuro.

Somos una especie caracterizada por adaptarnos al entorno.

Desde siempre hemos buscado elementos en la naturaleza para transformarlos en nuevos productos, adaptarlos e intentar que nos dieran soluciones a problemas que teníamos como las piedras de sílex o el cuarzo nos permitieron realizar herramientas de corte o las pieles, que a parte de darnos abrigo también servían para crear elementos de percusión, con el tiempo descubrimos los metales y aplicamos a estos multitud de formas y usos, aprendimos a reciclarlos y volvimos a crear nuevos productos….

Al final llegamos al plástico y sus derivados, pero esta vez, movidos por la necesidad de consumir que nos enseñan desde pequeños, se ha decidido que el uso del plástico era sólo para una vez, que podíamos deshacernos de el escondiéndolo en nuestras bolsas de basura, lanzándolo al mar como si fuese una papelera gigantesca que hace que todo desapareciera…

Por fortuna, la sensibilidad de muchas personas hace que volvamos la vista atrás y empecemos a plantearnos que hay multitud de productos que pueden tener una nueva vida, un nuevo uso y que su destino no es el vertedero o el fondo de nuestros océanos, a esta sensibilidad le ponemos una etiqueta #upcycling una forma actual de definir un proceso que en realidad, llevamos realizando desde hace muchos siglos.

 

Upcycling

Upcycling: Nueva vida para botellas, muebles, ropa y casi cualquier objeto

Podemos dar nueva vida a las botellas de cristal como hacen en lucirmas.com, libros, muebles viejos, ropa, maderas de almacenaje…cualquier producto con creatividad puede ser llevado a un nuevo uso, recuerda que el límite lo pones la practicidad y el diseño. Siempre es bueno encontrar fuentes de inspiración y esta la encontrarás en páginas web como instructables.com o upcyclethat.com o en empresas como TerraCycle.com que llevan el Upcycling un paso más lejos pues han desarrollado productos a gran escala y que se comercializan en grandes cadenas y supermercados o empresas como Sea2see.org que utilizan plástico procedente de las redes de pesca abandonadas en el mar para producir una gafas de diseño que fabrican en Italia con resultados espectaculares.

Sea2see se puso en marcha a través de una campaña de crowdfunding en Kickstarter, que recaudó 50.000 euros. Su objetivo es luchar contra la contaminación marina, concretamente trabajan para limpiar los océanos de las redes de pescadores que suponen12% de todo el plástico que contamina al mar.

Su modelo se ha convertido en un referente entre los proyectos basados en la llamada economía circular, fundamentada en la interrelación entre la sostenibilidad y la economía, y cuyo su objetivo es que los productos creados se mantengan operativos el mayor tiempo posible y que se reduzca al mínimo la generación de residuos. Esta nueva economía es una de las iniciativas prioritarias para empresas e instituciones y forma parte de la ruta que Europa estableció en su estrategia 2020, desde dónde se pretende crear un crecimiento inteligente, sostenible e integrador.

Upcycling
©see2see

 

Otra ejemplo de empresa en la economía circular lo encontramos en la británica Elvis&Kresse que utiliza desechos industriales para hacer productos de lujo y en sector mobiliario encontramos ejemplos como el del diseñador británico Stuart Haygarth que ha ideado un candelabro con mil pares de gafas.

 

La moda y el upcycling

Y el sector textil no se queda atrás, hay innumerables propuestas centradas en upcycling textil como recovertex.com empresa dedicada a la recuperación de fibras y la reutilización de estas para la producción de nuevas prendas con el importante ahorro en consumo de agua y de productos químicos, pero otras empresas de upcycling textil se centran en crear nuevos productos a partir de los tejidos existentes como hacen en upcyclingbarcelona.com dónde dan formación y cabida a nuevos creadores o Ecoalf una compañía que ha desarrollado una interesante propuesta de ropa para hombres, mujeres y niños con materiales que aparentemente son desechos como las redes de pesca, botellas de plástico, neumáticos…también diseñadores como Clara Mallart que apuesta por conceptos como Upcycing, sostenibilidad y moda.

Démosle la vuelta a la contaminación. Vivimos en la era de la información, no podemos decir que no está a nuestro alcance encontrar la forma en la que reutilizar lo que consumimos.

Solo nos queda un ingrediente en esta receta para un futuro optimista: la educación.

Aunque el hablar sobre programas y proyectos de sensibilización y formación en responsabilidad medioambiental da para un articulo completo, lo más importante en este camino es añadir a nuestro día a día un poco de curiosidad, de visión global del impacto de cada uno en el mundo, un poco de serenidad en el consumo y un poco de respeto hacía los otros habitantes de este planeta y podremos mirar al futuro con otros ojos. ¿Te atreves?

Colaboradores

Firmas Invitadas y contenido elaborado libremente por diferentes colaboradores que enriquecen Leequid.

Un km a nado en la helada Antártida para pedir su protección

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El nadador y defensor de los océanos Lewis Pugh se ha tirado a las frías aguas del mar de Bellingshausen, en la Half Moon Island, para desafiar al cambio climático.

A nado durante un largo y gélido kilómetro, que recorrió en algo más de 17 minutos, Pugh ha inaugurado así su campaña Antártica 2020, para llamar nuestra atención sobre la necesidad de declarar tres nuevas áreas marinas protegidas en la Antártida. El esfuerzo del nadador es aún mayor si se valora que ha sido operado recientemente de la espalda, y perdido potencia por ella en los brazos.

Ya hay un área protegida

Durante los próximos tres años, este reconocido atleta inglés y su equipo construirán una coalición para reivindicar que para 2020 se establezcan tres Áreas Marinas Protegidas adicionales en las áreas vulnerables de la Antártica Oriental, el Mar de Weddell y el mar de Bellingshausen. No es ninguna utopía, no son molinos, porque ya en en octubre se declaró otra franja anártica, el Mar de Ross, como Área Marina Protegida.

Pugh cuenta con el apoyo de las Naciones Unidas, así como de importantes líderes mundiales, científicos, ambientalistas, políticos y activistas por la paz.

Los beneficios de establecer reservas protegidas en los océanos residen en hacerlos más resistentes al cambio climático, y permitir a otros océanos recuperarse de la sobreexplotación pesquera.

No es la primera vez que el atleta se enfrenta a una hazaña así…

 

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

La ciencia desmonta el mito del chupacabras

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Recreación del Chupacabras
Imagen: Alvin Padayachee

Debería existir, si realmente no existe ya, una disciplina científica que consistiera en tratar de encontrar la explicación a cuanto fenómeno paranormal nos rodea. Es la rama a la que se dedica Benjamin Radford. Este científico ha quitado la sábana a muchos de los fantasmas que nos acechan, como por ejemplo, al chupacabras.

Animal extraterrestre

El chupacabras en una leyenda reciente. Surge a mediados de los años 90 cuando un pastor de Puerto Rico se topa con un extraño animal que ha atacado a su ganado. Cuadrúpedo, sin pelo, con largos dientes y ojos brillantes. Con más forma de extraterrestre que de criatura terráquea, declaró el atemorizado ganadero.

Este ser estaba detrás de las muertes de animales de granja. Al parecer les mordía en el cuello y les succionaba la sangre hasta la última gota. Y desde ese momento siguió apareciendo en diferentes lugares. México, Chile, Nicaragua, Argentina, Brasil. Incluso en Florida y Texas.

Y en cada ocasión se reportaban diferentes formas. Desde el animal que se movía a cuatro patas ya descrito, a un ser bípedo de unos 1,20 metros de altura u otro mucho más pequeño, con pelo ralo y una dentadura llena de colmillos.

Pruebas de ADN

Radford se acercó al fenómeno con curiosidad científica. Sin querer descartarlo o ridiculizarlo de primeras. Porque, además, allí quedaban las víctimas del chupacabras como prueba de su existencia.

El investigador centró el análisis en los presuntos ejemplares de chupacabras abatidos por ganaderos, sobre todo en Texas. 12 ejemplares a los que Radford pudo extraer el ADN. Criaturas que se parecían mucho a las descritas por algunos ganaderos. Con cuatro patas, sin pelo y la piel de aspecto quemado.

El resultado del análisis de ADN dio como resultado que se trataban de perros, coyotes y mapaches. La razón de su aspecto alien era más prosaica. Todos los animales padecían sarna sarcóptica, una enfermedad producida por ácaros. Esta patología, bastante frecuente, acaba con el pelo del animal, que al rascarse, se produce heridas profundas sobre la piel. El aspecto final encajaba con el descrito para el chupacabras.

¿Y la ausencia de sangre?

En cuanto a las víctimas, también la explicación encajaba. Los perros y los coyotes atacan a sus presas mordiéndoles en el cuello. Si son sorprendidos huyen y el animal atacado muere por hemorragia interna. Al morir, el corazón del animal deja de latir, la sangre se concentra en las partes más bajas y se coagula. Por ello es difícil encontrar sangre fresca en estos animales atacados.

Radford concluye con una sentencia clara. “Para mí no hay ninguna razón para creer que exista nada extraño o paranormal en los ataques al ganado”.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

Se asesinan en el mundo 16 ecologistas al mes, según un informe

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Imagen: Pixabay

La última ha sido Berta Cáceres, una ganadora del Goldman Prize (conocido como el Nobel Verde) y defensora de los indígenas asesinada el pasado marzo cerca de Tegucigalpa (capital de Honduras). Pero, según ha difundido esta semana el grupo defensor de los derechos humanos PAN Asia Pacific (PANAP) en un informe, el suyo fue el asesinato número 185 de los cometidos en 2016 contra defensores del medio ambiente, lo que supone una media de 16 activistas verdes asesinados cada mes.

La cifra de asesinados, además, sufre un ascenso galopante. Nada menos que el triple de asesinatos se cometieron en 2016 respecto a 2015, año en que hubo 61 medioambientalistas fallecidos.  “Los derechos colectivos de las personas de poseer y controlar sus tierras, sus recursos y sus necesidades culturales son fuertemente violados por corporaciones y gobiernos”, asegura Sarojeni Rengam, el director ejecutivo de PANAP, en el texto que publica los mencionados datos.

Algunos gobiernos poco activos

El documento advierte también de la falta de colaboración de algunos gobiernos, que en vez de proteger a estos activistas han mostrado menos tolerancia hacia los activistas, de lo que es reflejo el aumento de las detenciones de quienes realizan este tipo de manifestaciones: una cifra que pasó de 82 detenciones en 2015 a 118 hasta noviembre de este año.

Por regiones Asia, África y América Latina son los continentes más afectados mientras que entre los países que menos defienden a estas personas está Brasil donde solo en agosto pasado fueron asesinados 20 activistas. Filipinas, Indonesia y Camboya, Bolivia, Honduras, Perú, Etiopía, Kenia y Sierra Leona son los países con las tasas más altas de homicidios.

 

Paloma F. Fidalgo

Periodista especializada en cultura. Escríbeme a palomafidalgo@hotmail.com

¿Por qué los chimpancés no hablan? (Si podrían hacerlo)

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Chimpancés en un show de televisión
Foto: CBS Television

Es ya un lugar común. Ese que insiste en que los chimpancés y los humanos comparten el 99% de su ADN. El que dice que, en realidad, somos muy parecidos. Pero basta un vistazo para darse cuentas de las abismales diferencias entre una especie y otra. No solo en el aspecto, sino, sobre todo, en el comportamiento. Por ejemplo, ¿por qué los chimpancés no hablan?

Una laringe que sí puede producir palabras

En principio puede pensarse que su incapacidad para producir sonidos conexos se debe a una cuestión orgánica, mecánica. Carecen de una estructura laríngea, con cuerdas vocales, caja de resonancia y todo eso, que les permita comunicarse con palabras.

Pero una reciente investigación de la Universidad de Princeton establece otras sorprendentes conclusiones. Estos primates están perfectamente capacitados orgánicamente para hablar. Para llegar a esta conclusión analizaron la morfología de varios primates a través de rayos X. Así, grabaron los movimientos de su laringe, lengua y labios cuando producían sonidos. Se trata de un análisis muy relevante, ya que los anteriores se basaban en el estudio de ejemplares muertos.

El chimpancé habla

Estos movimientos fueron grabados. Después, se introdujeron las grabaciones en un programa informático que reprodujo los sonidos que el sistema fónico de los animales podría producir. El resultado es que serían capaces de crear sonidos como fonemas que se convirtieran en palabras. Incluso en frases. En uno de los ejemplos, el sistema fónico de los primates pronuncia “¿Te casarías conmigo?” (“Will you marry me?”).

La importancia del 1%

Entonces, por qué los chimpancés no hablan. La respuesta es sencilla. Porque ese 1% de diferencia entre especies encierra un cambio radical. No es relativo a la estructura de la laringe, sino algo mucho más importante. La diferencia está en el cerebro. En la enorme diferencia en la estructura cerebral entre las especies. Los chimpancés carecen de la capacidad cognitiva de crear palabras. De comunicarse mediante un cuerpo de fonemas y gramática abstracta pero aceptada por todos y transmitida de generación en generación.

Porque siempre un 1% implica una radical distancia.

Hugo Gañán

Periodista, publicitario. Inquieto. Más en Twitter: @hugoganan

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