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Plásticos y envases de plástico son una parte integral e importante de la economía global

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Hoy en día es imposible imaginar un mundo sin plásticos. Los plásticos se utilizan cada vez más en toda la economía, que actúa como un factor clave para sectores tan diversos como el embalaje, construcción, transporte, salud y electrónica. Los plásticos ahora constituyen aproximadamente el 15% de un coche en peso y aproximadamente 50% del Boeing Dreamliner.

Los plásticos han traído enormes beneficios económicos a muchos sectores, gracias a su combinación de bajo costo, versatilidad, durabilidad y alta resistencia-peso ratio. El éxito de los plásticos se refleja en el crecimiento exponencial de su producción en el último medio siglo. Desde 1964, la producción de plásticos ha aumentado veinte veces, alcanzando 311 millones de toneladas en el año 2014, y se espera que vuelva a duplicarse en 20 años y casi el cuádruple en el año 2050.

Los envases de plástico, es la mayor aplicación de los plásticos, que representa el 26% del total de volume. Como materiales de embalaje, plásticos son especialmente barato, ligero y de alto rendimiento. Los envases de plástico también puede beneficiar al medio ambiente: su bajo peso reduce el consumo de combustible en el transporte, y sus propiedades como envase ayudan a mantener los alimentos frescos durante más tiempo, lo que reduce el desperdicio de alimentos.

Como resultado de estas características, los plásticos están sustituyendo cada vez más otros materiales de embalaje. Entre 2000 y 2015, la proporción de envases de plástico como proporción del volumen del embalaje mundial ha aumentado del 17% al 25%. En 2013, la industria puso 78 millones de toneladas de envases de plástico en el mercado, con un valor total de $ 260 millones. Estos volúmenes de envases de plástico se espera que continúen su fuerte crecimiento, duplicando en el plazo de 15 años y multiplicando por cuatro en el año 2050, llegando a 318 millones toneladas al año – más que toda la industria del plástico en la actualidad.

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5 cosas que quizás no sabías sobre el plástico

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La industria del plástico utiliza tanto petróleo como el sector de la aviación

Los residuos plásticos son un problema de recursos y ambiental. “En este momento la industria del plástico consume aproximadamente el 8% de la producción de petróleo, y se prevé que aumente al 20% en 2050”, explica Joss Blériot, Ejecutivo Principal de política editorial y en la Fundación Ellen MacArthur . “Eso significa que terminamos con una explosión del peso del plástico dentro del sistema.”

Un camión de basura plástica se vierte en el océano cada minuto

Al menos 8 millones de toneladas de plásticos se filtran en el océano cada año, el equivalente al vertido del contenido de un camión de la basura cada minuto en el océano. En la actualidad esto se suma a las más de 150 millones de toneladas de plásticos que ya hay en el océano, y se estima que en el año 2050 el peso de plástico superan al de los peces.

Los residuos plásticos ya está teniendo un impacto profundo en los océanos y la vida marina. Se encuentra en el interior de los animales en toda la cadena alimentaria del océano, desde mejillones a las tortugas marinas a las ballenas, y es probable que terminan en la cadena alimentaria humana.

Se espera que el uso de plásticos se x4 en 2050

La producción de plásticos ha aumentado 20 veces en los últimos 50 años a partir de 15 millones de toneladas ha llegado a ser 311M de toneladas y se prevé llegar a 1.124m de toneladas en 2050. El informe estima que el 95% del valor material de los envases de plástico – se pierde en la economía después de su primer uso.

Sólo el 5% de los envases de plástico se recicla

A pesar de la puesta en marcha del primer símbolo universal de reciclaje hace más de 40 años, sólo el 14% de los envases de plástico se recoge para su reciclaje. Después de las pérdidas en la clasificación y el reprocesamiento, sólo el 5% del total del plástico se recicla.

Debido a su bajo valor el incentivo económico es muy bajo. Se estima que un 40% de material de embalaje mundial se envía a los vertederos, el 32% se pierde y el 14% se utiliza en la recuperación de energía.

Soluciones simples pueden ayudar a frenar este problema

Actualmente los bienes de consumo se hacen sobre todo a partir de plásticos mixtos que sólo son adecuados para downcycling (conversión en productos de menor valor o menos útiles). Por lo tanto, debe ser simple: crear un material reciclable único que se puede utilizar en todo el mundo para hacer de todo, desde bañeras de mantequilla de maní a las botellas de champú.

Sin embargo, Joe Murphy, un administrador de red en la Fundación Ellen MacArthur que trabajó en el análisis para el informe, advierte que hay una tensión entre el fomento de la simplificación y la inhibición de la innovación. La función de plástico de alto rendimiento mixto que se extiende la vida útil de los alimentos, por ejemplo, no sería algo en lo que al compromiso.

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Cuánto reciclamos en España – casi 100kilos por persona y año

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Las cantidades totales de residuos de envases generados y reciclados se compilan para todos los materiales de embalaje que incluyen “vidrio”, “papel y cartón», «metales», «materia plástica», y otros ‘madera’.

kilos de material reciclado por persona y año

Los Estados miembros que se adhirieron a la UE antes de 2004 en general, mostró la mayor cantidad de residuos de envases generados, excepto Grecia. De estos Estados miembros de la UE, Austria, Portugal, España, Suecia y Finlandia mostraron una cantidad significativamente menor de los residuos de envases generados (todos bajo 150 kg / habitante).

Rumania, Croacia y Bulgaria (53 kg, 47 kg y 45 kg / habitante, respectivamente) mostraron la cantidad más baja de todos los Estados miembros de la UE.

Estonia tuvo la cifra más alta (149 kg / habitante) para el envasado de la generación de residuos entre los Estados miembros que se adhirieron a la UE después de 2004.

El objetivo de 2008 fue de 55,0%. En 2012, con la excepción de Hungría, todos los Estados miembros de la UE sujetos al cumplimiento de la tasa de reciclaje objetivo de 2008 a finales de 2012 logra el objetivo. Los Estados miembros de la UE ya tenía las tasas de reciclado por encima del límite de 2008: Bulgaria, Croacia y Rumanía.

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Es el taladro un buen ejemplo para la “economía compartida”

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Mucha gente a la que le gusta la economía del compartir, o economía colaborativa, citan con frecuencia una estadística acerca de cómo un taladro sólo se utiliza “20 minutos en toda su vida útil.”

Con esto se supone que sería mejor pedir prestado un taladro a alguien, o contratar a alguien para perforar un agujero por nosotros.

Sin embargo, basado en mi experiencia tanto dentro como fuera de la economía del compartir creo que el taladro es un mal ejemplo para su uso.

La primera cosa que me molesta de esta afirmación es que no hay ningún estudio o evidencia.

Apuesto a que hay una manera de averiguar, al menos, el número de hogares estadounidenses que poseen un taladro – es probable que implica alguna combinación de las ventas de taladros en los EE.UU., el número de casas, la vida útil de perforación… Sólo para citar una anécdota personal, mi familia tenía dos taladros. Los usamos mucho más de 20 minutos.

El verdadero problema con este ejemplo del taladro es que la economía del compartir es realmente sobre el acceso, y la comodidad. Compartir un taladro simplemente no es práctico – Tengo que encontrar a alguien cerca que tiene un taladro, encontrar un tiempo para reunirse, encontrar un tiempo para volver a quedar y, a continuación, devolverlo.

Tal vez $ 5 para alquilar un taladro, pero con todas sus ideas y venidas. Por otro lado, si yo quiero comprar un taladro, tengo que ir en Amazon, buscar el taladro, comprar esto por $ 22, y que se muestre en mi puerta 2 días más tarde. Hay una diferencia significativa.

¿Qué pasa con servicios como TaskRabbit, donde puedo encontrar a alguien que tiene un taladro para venir a mi casa? Bueno, ¿cuánto le costaría? Una revisión rápida en el sitio muestra esta tarea: Colgante de un estante, que simplemente consiste en perforar algunos agujeros en la pared. TaskRabbit me dice que puedo llegar a pagar $ 34-46 para tareas similares. No sólo tengo que publicar en línea, esperar a una oferta, elegir un conejo, y concertar una hora conveniente, pero también me cuesta 12 dólares más que si hubiera comprado el taladro a mí mismo!

Esto puede parecer como un poste negativo, pero la verdad es que creer en la economía del compartir – Sólo quiero empujar a la gente en la dirección correcta pero por desgracia taladros no son el mejor caso.

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¿Por qué huele bien después de llover?

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Algunos científicos creen que las personas heredan el gusto por el olor de la lluvia de los antepasados que confiaron en tiempo de lluvia para su supervivencia.

Pero ¿que hace que el olor a la lluvia sea tan agradable? Hay varios olores asociados con la precipitación que la gente encuentra agradable.

Uno de estos olores, llamado “petrichor,” persiste cuando la lluvia cae después de un período de sequía prolongada. Petrichor – el término fue acuñado en 1964 por dos científicos australianos que estudian los olores de clima húmedo – se deriva de un par de reacciones químicas.

Algunas plantas segregan aceites durante los períodos secos, y cuando llueve, estos aceites se liberan en el aire. La segunda reacción que crea petrichor se produce cuando las sustancias químicas producidas por las bacterias viven en el suelo conocidas como actinomicetos son liberados. Estos compuestos aromáticos se combinan para crear el aroma agradable petrichor cuando la lluvia golpea el suelo.

Otro olor asociado con la lluvia es el ozono. Durante una tormenta, un rayo puede dividir las moléculas de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera, y que a su vez puede recombinarse en óxido nítrico. Esta sustancia interactúa con otros productos químicos en la atmósfera para formar ozono, que tiene un fuerte olor que recuerda ligeramente a cloro.

Cuando alguien dice que puede oler la lluvia que viene, puede ser que el viento de una tormenta inminente ha llevado a la capa de ozono por debajo de las nubes y en la nariz de la persona.

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